Pour renverser Justin Trudeau, le plus haut conservateur du Canada penche à gauche

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Le Premier ministre canadien Justin Trudeau. (Fichier)

Écrit par Ian Austen

Le chef du Parti conservateur du Canada, Erin O'Toole, n'a pas la notoriété, le pedigree des célébrités et les cheveux charismatiques de son Parti libéral rival, le premier ministre Justin Trudeau. Ancien avocat d'affaires avec neuf ans de service à la Chambre des communes, il est entré dans la campagne des élections anticipées nouveau à la tête de son parti, inconnu de la plupart des Canadiens et pas particulièrement populaire, même parmi de nombreux conservateurs.

Pourtant, O'Toole, 48 ans, fils d'un ancien législateur provincial, a fait des progrès remarquables depuis le mois dernier, lorsque le Premier ministre a convoqué les élections de manière inattendue, en partie en rejetant plusieurs des positions traditionnellement conservatrices qu'il défendait pour remporter son poste.

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Les résultats des sondages de ces dernières semaines ont montré une augmentation du soutien à la fois pour O'Toole et son parti, alors qu'il a baissé pour Trudeau et les libéraux. À quelques jours des élections de lundi, les conservateurs et les libéraux, qui obtiennent le plus de soutien dans le système multipartite canadien, sont bloqués à égalité statistique à environ 30 % chacun.

Mais parce que le soutien conservateur est concentré et fortement concentré dans certaines régions – en particulier, la province de l'Alberta – la plupart des experts en sondages et des analystes politiques disent qu'O'Toole devrait augmenter le soutien actuel de son parti de beaucoup, peut-être 5 ou 6 points de pourcentage, pour capturer suffisamment de sièges à la Chambre des communes pour déloger Trudeau du pouvoir.

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Le changement dans les sondages est peut-être autant lié au déclin des libéraux qu'à la montée des conservateurs.

Trudeau est au pouvoir depuis six ans; à l'heure actuelle, de nombreux Canadiens le trouvent plus irritant qu'inspirant, et il n'a offert aucune réponse convaincante à une question principale entourant ces élections anticipées : pourquoi ont-elles lieu maintenant, deux ans avant la date prévue ? L'argument du Premier ministre selon lequel il a besoin d'une forte majorité de sièges à la Chambre des communes pour diriger la reprise en cas de pandémie a laissé beaucoup de gens sans conviction, puisqu'il l'a déjà fait avec une pluralité.

Cependant, il est également vrai que O'Toole a été occupé à remodeler son parti pour élargir son attrait. Il a déjà pris ce genre de pari de campagne, passant de la modération à des points de vue plus extrêmes avant de revenir en arrière, une tactique qui l'a aidé à gagner la direction du parti l'année dernière.

Avant cette campagne, il est revenu sur son vœu de ne jamais introduire de taxes sur le carbone et a rejeté la position des conservateurs sociaux sur des questions telles que l'avortement et les droits des LGBTQ. À mi-campagne, il a annulé sa promesse d'abroger l'interdiction de Trudeau d'environ 1 500 fusils d'assaut. Bien qu'il s'agisse d'une approche qui semble fonctionner, elle comporte également des risques.

« Le plus grand défi de chaque chef conservateur est de trouver un équilibre entre les membres du Parti conservateur du Canada et le genre de personnes dont ils ont besoin pour voter pour le Parti conservateur », a déclaré Ken Boessenkool, un ancien stratège de campagne conservateur de l'Alberta. . “Ces deux groupes de personnes vivent sur des planètes différentes.”

En préparation du vote de la semaine prochaine, O'Toole et ses collaborateurs ont étudié les efforts de David Cameron, l'ancien Premier ministre britannique, pour moderniser le Parti conservateur. Et tout comme Trudeau l'a fait en 2015, ils ont cherché à cibler les électeurs qui normalement ne se présentent pas le jour du scrutin.

Pour Trudeau, c'était les plus jeunes. Pour O'Toole, ce sont des cols bleus inquiets pour l'avenir de leur emploi et agacés, voire en colère, par ce qu'ils considèrent comme le politiquement correct de Trudeau.

O'Toole a également travaillé à l'amélioration de son alimentation et en augmentant ses niveaux d'exercice, en perdant 40 livres au cours de la dernière année.

Mais surtout, il s'est concentré sur sa nouvelle plate-forme de campagne modérée, disponible sous la forme d'un magazine sur papier glacé de 160 pages. O'Toole a remplacé le slogan « Reprenons le Canada » de sa campagne à la direction par « Nous avons un plan ».

Jusqu'à cette semaine, O'Toole a fait une grande partie de sa campagne dans des assemblées publiques virtuelles diffusées à partir d'un studio de télévision temporaire non loin du Parlement au centre-ville d'Ottawa, en Ontario. Il a dirigé à plusieurs reprises les appelants qui avaient des questions vers les numéros de page de sa plate-forme avec les réponses. À un moment donné, il a tapé sa copie de la plate-forme sur la table pour souligner son poids.

«Nous avons un plan pour remettre le pays sur pied après 18 mois difficiles dans cette crise. Je suis un allié pro-choix de la communauté LGBTQ », a déclaré O'Toole, ressemblant à Trudeau à l'ouverture du débat en anglais.

Ces derniers jours, Trudeau a fait valoir lors des arrêts de campagne que le changement d'O'Toole était trompeur. Un processus de révision proposé par O'Toole pourrait faciliter l'abrogation même de la loi sur les armes d'assaut qu'il a déclaré ne pas toucher. Et O'Toole s'oppose à la vaccination obligatoire et aux passeports vaccinaux, une position que les sondages suggèrent que seuls les membres d'extrême droite de son parti soutiennent.

Duane Bratt, professeur de sciences politiques à l'Université Mount Royal à Calgary, Alberta , a déclaré que le classement actuel des conservateurs dans les sondages signifie que ses principaux membres sont prêts à ignorer l'abandon des questions qui sont essentielles pour eux, du moins pour l'instant.

“Si O'Toole ne devient pas Premier ministre, le danger sera de maintenir ce parti ensemble”, a déclaré Bratt. « Il y a des conservateurs qui disent essentiellement : ‘OK, nous allons donner une chance à ce truc O’Toole ; voyons si ça marche.' Et si ça ne marche pas, est-ce qu'ils reviennent en arrière ?”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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