Milley défend les appels aux Chinois comme effort pour éviter les conflits

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Milley a été nommé président des Joint Chiefs en 2019 par Trump et maintenu par Biden. (AP Photo)

Le haut gradé américain a défendu les appels téléphoniques qu'il a passés à son homologue chinoisau cours des derniers mois turbulents de la présidence de Donald Trump, affirmant que les conversations visaient à rassurer ‘; à l'armée chinoise et étaient conformes à ses responsabilités en tant que président des chefs d'état-major interarmées.

Certains au Congrès ont accusé le général Mark Milley d'avoir outrepassé son autorité et ont exhorté le président Joe Biden à le licencier, mais Biden a indiqué mercredi qu'il se tenait derrière Milley.

“J'ai une grande confiance dans le général Milley,” Biden a déclaré lorsqu'un journaliste lui a demandé si Milley avait fait la bonne chose.

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Dans une déclaration écrite, le porte-parole de Milley, le colonel Dave Butler, a déclaré que Milley avait agi dans le cadre de son autorité en tant que plus haut conseiller en uniforme du président et du secrétaire à la Défense.

“ Ses appels avec les Chinois et d'autres en octobre et janvier étaient conformes à ces devoirs et responsabilités rassurés afin de maintenir la stabilité stratégique,” a dit le majordome.

“Tous les appels du président à ses homologues, y compris ceux signalés, sont gérés, coordonnés et communiqués avec le ministère de la Défense et l'interagence.”

Les appels téléphoniques de Milley ont été décrits dans extraits du livre à paraître ‘Peril’ par les journalistes du Washington Post Bob Woodward et Robert Costa. Le livre dit que Milley a dit au général Li Zuocheng de l'Armée populaire de libération qu'il avertirait son homologue en cas d'attaque américaine.

Milley a été nommé président des Joint Chiefs en 2019 par Trump et maintenu par Biden. À ce poste, Milley ne commande aucune troupe mais est plutôt conseiller du président et du secrétaire à la défense. John Kirby, porte-parole du secrétaire à la Défense Lloyd Austin, a déclaré qu'Austin avait “une confiance totale et totale dans le général Milley”.

Le livre de Woodward et Costa a rapporté que Milley, craignant les actions de Trump au cours de ses dernières semaines en tant que président, a appelé à deux reprises son homologue chinois pour lui assurer que les États-Unis n'allaient pas attaquer la Chine. Un appel a eu lieu le 30 octobre 2020, quatre jours avant l'élection que Trump a perdue.

Le deuxième appel a eu lieu le 8 janvier 2021, moins de deux semaines avant l'investiture de Biden et deux jours seulement après l'insurrection au Capitole des États-Unis par les partisans de Trump.

L'Associated Press a obtenu un exemplaire du livre. Les détails du livre, qui devrait sortir la semaine prochaine, ont été rapportés pour la première fois par le Washington Post mardi.

Trump a déclaré que Milley devrait être jugé pour trahison s'il était vrai que Milley avait promis à Li qu'il l'avertirait en cas d'attaque américaine.

“Général Li, je tiens à vous assurer que le gouvernement américain est stable et tout ira bien,” Milley lui a dit lors du premier appel, selon le livre. “Nous n'allons pas vous attaquer ni mener aucune opération cinétique contre vous.”

« Si nous allons attaquer, je vais vous appeler à l'avance. Ce ne sera pas une surprise,” Milley aurait déclaré.

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Dans sa déclaration mercredi, le porte-parole de Milley n'a pas abordé directement cet aspect de la mais a déclaré que Milley communiquait régulièrement avec ses homologues du monde entier, y compris en Chine et en Russie, pour réduire les tensions, apporter de la clarté et éviter les « conséquences imprévues ou les conflits ».

Milley s'est entretenu avec un certain nombre d'autres chefs militaires dans le monde après les émeutes du 6 janvier, notamment du Royaume-Uni, de la Russie et du Pakistan.

Une lecture de ces appels en janvier faisait référence à « plusieurs ». d'autres homologues à qui il a parlé avec des messages similaires de réassurance que le gouvernement américain était fort et en contrôle.

Le deuxième appel visait à apaiser les craintes des Chinois concernant les événements du 6 janvier. Mais le livre rapporte que Li n'a pas été aussi facilement apaisé, même après que Milley lui ait promis : « Nous sommes stables à 100 %. Tout va bien. Mais la démocratie peut parfois être bâclée.”

Trump a répondu mardi avec une déclaration aux termes acerbes qualifiant Milley d'”idiot”,” et insistant sur le fait qu'il n'a jamais envisagé d'attaquer la Chine.

Pourtant, il a dit que si le rapport était vrai, “je suppose qu'il serait jugé pour TRAHISON en ce sens qu'il aurait eu affaire à son homologue chinois dans le dos du président et aurait dit à la Chine qu'il donnerait leur notification d'une attaque.’ Impossible de faire ça !

“Des mesures doivent être prises immédiatement contre Milley,” a dit Trump.

Milley pensait que le président avait subi un déclin mental après les élections, partageant le point de vue partagé par la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, lors d'un appel téléphonique qu'ils ont eu le 8 janvier, selon des responsables. Milley a également demandé aux officiers supérieurs de prêter serment. que Milley devait être impliqué si Trump donnait l'ordre de lancer des armes nucléaires, selon le livre.

Dans la déclaration de mercredi, le porte-parole de Milley a déclaré que Milley s'était entretenu avec les officiers supérieurs au sujet des armes nucléaires. protocoles “pour rappeler aux dirigeants en uniforme du Pentagone les procédures solides et établies de longue date à la lumière des reportages des médias sur le sujet.”

Butler, le porte-parole, semblait faire référence aux informations faisant état de l'appel téléphonique Milley-Pelosi du 8 janvier. Butler n'a pas demandé si Milley avait insisté pour qu'il fasse partie des procédures relatives aux armes nucléaires.

Pelosi avait précédemment déclaré qu'elle avait parlé à Milley ce jour-là des « précautions disponibles » ; pour empêcher Trump de lancer une action militaire ou d'ordonner un lancement nucléaire, et elle a dit à ses collègues qu'elle avait reçu des assurances non spécifiées qu'il existait des garanties de longue date.

Milley, selon le livre, a appelé l'amiral supervisant le Commandement indo-pacifique américain, l'unité militaire responsable de la région Asie et Pacifique, et a recommandé de reporter les exercices militaires à venir.

Ce n'est pas clair quels exercices militaires, le cas échéant, ont en fait été reportés. Mais les responsables de la défense ont déclaré qu'il est plus probable que l'armée ait reporté une opération prévue, telle qu'une liberté de navigation en transit par un navire de la marine américaine dans la région du Pacifique. Les responsables de la défense ont parlé sous couvert d'anonymat pour discuter de conversations privées.

En réponse au livre, le sénateur Marco Rubio, R-Fla., a envoyé une lettre à Biden mardi l'exhortant à licencier Milley, affirmant que le général s'efforçait de « saper activement le commandant en chef en place ». p>

Sén. Ted Cruz, R-Texas, a qualifié le rapport de « profondément préoccupant » ; déclarant aux journalistes au Capitole : « Je pense que la première étape consiste pour le général Milley à répondre à la question de savoir ce qu'il a dit exactement.

Le sénateur Dick Durbin, D-Ill., a déclaré qu'il ne craignait pas que Milley ait outrepassé son autorité, déclarant aux journalistes que les législateurs démocrates étaient circonspects dans notre langue, mais beaucoup d'entre nous ont clairement indiqué que nous comptions sur lui. pour éviter la catastrophe dont nous savions qu'elle pouvait arriver à tout moment.”

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