Le pape François s'exprime sur les appels à refuser la communion à Joe Biden au sujet de l'avortement

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Le pape François arrive sur l'esplanade du sanctuaire national de Sastin, en Slovaquie, le mercredi 15 septembre 2021. (AP Photo/Petr David Josek)

Écrit par Elisabetta Povoledo, Richard Pérez-Peña et Ruth Graham

Le pape François a pesé mercredi sur un débat qui secoue l'Église catholique romaine aux États-Unis, où des évêques conservateurs font pression pour des directives qui refuseraient la communion aux politiciens, comme le président Joe Biden, qui soutiennent le droit à l'avortement.

” Je n'ai jamais refusé l'Eucharistie à personne », a déclaré François, bien qu'il ait ajouté qu'il ne connaissait aucun cas où un tel homme politique était venu le voir pour la communion.

Les évêques, a déclaré le pape, devraient être des pasteurs, pas des politiciens.

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C'était le pape le plus proche d'aborder la question de front, bien que le Vatican ait averti en juin les évêques conservateurs américains d'abandonner leurs efforts pour refuser la communion à Biden, qui n'est que le deuxième catholique romain à être président.

Mercredi, Francis a laissé peu de doute sur son point de vue.

“Si nous regardons l'histoire de l'église, nous verrons que chaque fois que les évêques n'ont pas géré un problème en tant que pasteurs, ils ont pris une position politique sur un problème politique”, a-t-il déclaré aux journalistes dans son avion alors qu'il revenait d'un voyage de quatre jours en Hongrie et en Slovaquie. Il a cité une histoire d'atrocités commises au nom de la foi lorsque l'église s'est impliquée dans la politique.

« Que doit faire le pasteur ? Il a demandé. « Soyez pasteur, ne condamnez pas. Soyez un pasteur, parce qu'il est aussi un pasteur pour les excommuniés. »

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La question est devenue l'une des divisions les plus profondes au sein de l'Église aux États-Unis, ainsi qu'entre l'Église américaine et le Vatican. Avec un catholique libéral pratiquant à la Maison Blanche, certains prélats américains de premier plan veulent tracer une ligne plus dure sur l'avortement, faisant de l'opposition une exigence plus centrale de la foi.

Mgr Michael F. Olson de la Le diocèse de Fort Worth, au Texas, a décrit le soutien de Biden aux droits à l'avortement, même s'il se présente comme un catholique fidèle, comme « gravement scandaleux », et a déclaré que cela entraînait une confusion au sujet de l'enseignement de l'église.

Olson, qui fait partie du comité des évêques américains qui rédige de nouvelles directives pour l'administration de l'Eucharistie, a insisté sur le fait que les commentaires du pape ne devraient pas être interprétés comme un reproche aux prélats américains.

« Nous ne sommes pas en désaccord avec le Saint-Père et il n'est pas en désaccord avec nous », a déclaré Olson. « Il veut que nous soyons pasteurs, et nous voulons aussi être pasteurs. Mais un pasteur n'est pas seulement une mascotte pour son point de vue privé. »

Une porte-parole de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, Chieko Noguchi, a refusé de commenter les propos du pape.

Bien que les commentaires de François n'aient aucune implication officielle sur la position des évêques américains sur la communion, ils illustrent un écart grandissant.

« Ce sera une autre brique dans le grand mur construit depuis 2013 entre ce pontificat et la majorité. de ces évêques », a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l'Université Villanova en Pennsylvanie et auteur d'un livre sur le catholicisme de Biden. “C'est un changement historique majeur.”

Francis a déclaré aux journalistes voyageant avec lui que “la communion n'est pas un prix pour le parfait”, faisant écho à des déclarations qu'il a faites dans le passé, si ce n'est spécifiquement dans le contexte de la politique ou des États-Unis. Lors d'une messe en juin, arguant que l'église doit être aussi ouverte que possible, il a déclaré : « L'Eucharistie n'est pas la récompense des saints mais le pain des pécheurs. »

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Mercredi, le pape a réaffirmé avec insistance la position catholique selon laquelle l'avortement est un homicide. “L'avortement est plus qu'un problème – l'avortement est un homicide”, a-t-il déclaré en italien. “Celui qui avorte tue.”

“C'est une vie humaine”, a déclaré François. “Cette vie humaine doit être respectée – ce principe est si clair.”

Malgré les avertissements de Rome, la conférence des évêques américains a voté en juin pour élaborer les lignes directrices de l'Eucharistie, que les conservateurs espèrent pouvoir être la base pour refuser Communion aux politiciens qui soutiennent le droit à l'avortement. Les directives proposées devraient être soumises au vote des évêques en novembre, avec l'approbation des deux tiers nécessaire pour l'adoption.

Les commentaires du pape sont intervenus alors que l'avortement occupait à nouveau le devant de la scène dans la politique des États-Unis et du Mexique.

Ce mois-ci, la loi la plus restrictive du pays sur l'avortement est entrée en vigueur au Texas, et l'administration Biden est allée en justice pour essayer de le bloquer. Et la Cour suprême devrait se saisir d'une loi sur l'avortement dans le Mississippi dans une affaire qui, espèrent les militants anti-avortement, renversera l'avortement les précédents en matière de droits établis par Roe v. Wade en 1973 et les décisions ultérieures.

La Cour suprême du Mexique a rendu la semaine dernière une décision dépénalisant l'avortement dans le pays.

Francis n'a pas été interrogé et n'a pas abordé les affaires juridiques américaines ou mexicaines.

Le pape a également abordé d'autres questions, parmi lesquelles la montée de l'antisémitisme – il “fait une résurgence, c'est à la mode, c'est une chose moche, moche”, a-t-il déclaré – et sa brève rencontre dimanche avec le Premier ministre hongrois Viktor Orban. Il a déclaré que les politiques anti-immigrés du leader hongrois n'avaient pas été abordées.

Interrogé sur la résolution du Parlement européen de ce mois-ci qui appelle les États membres à reconnaître les mariages homosexuels contractés dans les pays européens où de telles unions sont possibles, François a réaffirmé que le mariage était un sacrement et qu'il existait des lois civiles pour « aider les situations de nombreux les personnes qui ont une orientation sexuelle différente.”

Le pape, qui a adopté une position particulièrement tolérante à l'égard des homosexuels par rapport à ses prédécesseurs, a parlé des unions civiles comme moyen de répondre aux besoins des gens. Mais il a dit que “le mariage est le mariage” entre “un homme et une femme”. sa vérité.”

François a également réitéré l'importance d'être vacciné contre le coronavirus lorsqu'on lui a demandé si les chrétiens de Slovaquie étaient divisés sur la vaccination. Il a fait référence à un cardinal américain, Raymond Burke, qui a diffusé des informations erronées sur les vaccins, puis a été traité pour COVID-19 à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

« Même au Collège des cardinaux », Francis a déclaré: «Il y a des anti-vaccins, et l'un d'eux, le pauvre, est à l'hôpital avec le virus. Mais la vie est ironique. »

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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