Jüngste Bedrohung der nationalen Sicherheit Hongkongs: Pralinen im Gefängnis

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Pro-Demokratie-Anhänger vor einem Gerichtsgebäude in Hongkong, 3. März 2021. Beamte haben vorgeschlagen, dass inhaftierte Pro-Demokratie-Aktivisten Süßigkeiten und andere Gegenstände verwenden, um „Anhänger zu werben“. hinter Gittern. (Lam Yik Fei/The New York Times)

Geschrieben von Vivian Wang

Da sich Hongkongs Vorgehen gegen abweichende Meinungen im vergangenen Jahr verschärft hat, haben die Behörden unzählige Handlungen und Gegenstände herausgegriffen, von denen sie sagen, dass sie die nationale Sicherheit bedrohen könnten. Massenproteste. Informelle Wahlen. Slogans skandieren.

Zu dieser Liste hinzufügen: Schokolade.

Der höchste Sicherheitsbeamte der Stadt, Chris Tang, sagte letzte Woche, dass einige Leute in Hongkonger Gefängnissen Pralinen und Haarspangen anhäufen – Gegenstände, die in begrenzter Anzahl erlaubt sind – um „Macht aufzubauen“ und „Anhänger zu werben“, mit dem möglichen Ziel, die Regierung zu untergraben.

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“Viele Leute finden es vielleicht seltsam – sie haben nur noch ein paar Haarspangen, noch ein Stück Schokolade, was ist das Problem?” er hat Reportern erzählt. Dann fuhr er fort: „Sie lassen andere Leute im Gefängnis ihren Einfluss spüren und von dort aus noch mehr Hass für die Hongkonger und die Zentralregierung empfinden und von dort aus die nationale Sicherheit gefährden.“

Tang gab nicht an, wen er beschuldigte. Seine Kommentare lösten bei mehreren Verfechtern der Rechte von Gefangenen Unglauben aus, von denen einer sie als „unverständlich“ bezeichnete. Aber seine Äußerungen kamen inmitten eines Drängens von Beamten, die wachsende Zahl der inhaftierten pro-demokratischen Aktivisten Hongkongs von der Welle der öffentlichen Unterstützung, die sie inspiriert haben, abzuschneiden.

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Seit Peking im Juli 2020 ein weitreichendes Gesetz zur nationalen Sicherheit auf chinesischem Territorium verhängt hat, wurden mehr als 120 Personen festgenommen , viele verweigerten Kaution vor Gericht. Tausende weitere wurden im Zusammenhang mit Massenprotesten für die Demokratie im Jahr 2019 festgenommen.

Als Reaktion darauf entstand schnell ein Netzwerk von Freiwilligen, um die Häftlinge zu unterstützen. Eine Gruppe, der 612 Humanitarian Relief Fund, stellte Rechtsberatung und Kautionsfonds bereit. Ein anderer, Wallfare, bot inhaftierten Demonstranten Brieffreunde und Zubehör an.

Aber im August gab der Fonds 612 seine Auflösung bekannt, und diesen Monat gab die Polizei bekannt, dass sie die Organisation wegen möglicher Verstöße gegen die nationale Sicherheit untersucht. Am Dienstag sagte Wallfare, dass auch es geschlossen werde; ein Gründer sagte, die Gruppe könne “wirklich einfach nicht mehr weitermachen.”

Der Druck auf die inhaftierten Demonstranten und ihre Unterstützer ist sinnbildlich für eine breitere, sich rasch ausbreitende Kälte in der Zivilgesellschaft Hongkongs. Die Regierung hat das vage formulierte Sicherheitsgesetz verwendet, um darauf hinzuweisen, dass sogar Sympathiebekundungen für regierungsfeindliche Persönlichkeiten illegal sein könnten. Dutzende von prodemokratischen Gruppen, darunter Kirchen und die größte Lehrergewerkschaft der Stadt, haben in den letzten Monaten geschlossen.

Am Mittwoch verurteilte ein Richter zwölf Personen, darunter mehrere ehemalige Gesetzgeber, für die Organisation oder Teilnahme an einer verbotenen Mahnwache im vergangenen Jahr für die Opfer des Massakers auf dem Platz des Himmlischen Friedens von 1989. Einige wurden zu Bewährungsstrafen verurteilt, andere zu sechs bis zehn Monaten Gefängnis.

Die Überprüfung erstreckte sich auf Gefangene und ihre Unterstützer. Die Hongkonger Behörden haben auch mehrere Personen mit einer Geldstrafe belegt, weil sie sich in der Nähe von Gefangenentransportern versammelt hatten, um inhaftierte Aktivisten zu unterstützen, während sie von Gerichtsgebäuden in Gefängnisse gebracht werden. Den Menschenmengen wurde vorgeworfen, gegen die Beschränkungen der sozialen Distanzierung verstoßen zu haben.

Die Kommentare von Tang, Hongkongs oberstem Sicherheitsbeamten, kamen, nachdem die Strafvollzugsbehörde der Stadt diesen Monat bekannt gegeben hatte, dass sie überraschend in einem Frauengefängnis eine Durchsuchung durchgeführt hatte. Die Durchsuchung ergab, dass sechs Frauen “verbotene Artikel” hatten, sagten Beamte. Lokale Nachrichtenmedien berichteten, dass eine der Frauen eine prominente Pro-Demokratie-Aktivistin war. Aspekte des Berichts wurden später von Woo Ying-ming, dem Leiter der Korrekturabteilung, in einem Interview mit der South China Morning Post bestätigt.

Gefängnisbeamte hätten „in den letzten Tagen Informationen erhalten“, dass einige Menschen dort „versucht hätten, Kräfte aufzubauen und andere zur Teilnahme animierten“, heißt es in einer Pressemitteilung des Ministeriums. Es wurden keine weiteren Informationen veröffentlicht.

Tang erwähnte später die Haarspangen und Pralinen. Auf einer unabhängigen Pressekonferenz sagte er, diese Gegenstände seien Teil der Taktik, die einige Gefangene und ihre Verbündeten verwendeten, um die nationale Sicherheit zu untergraben. Andere, sagte er, schlossen die Praxis des 612 Humanitarian Relief Fund ein, Briefe an inhaftierte Demonstranten zu senden, in denen sie aufgefordert wurden, „weiter zu kämpfen“. Wieder andere, fügte er hinzu, benutzten ihre Identität – zum Beispiel als Geistliche oder Kommunalpolitiker – als Ausrede, um Gefangene zu besuchen und ihnen dann bei der Verbreitung von Informationen zu helfen.

Seine Kommentare wurden seitdem von anderen Beamten wiederholt.

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In seinem Interview mit der South China Morning Post sagte Woo, Wärter hätten die Aufgabe erhalten, tägliche Berichte über bestimmte „einflussreiche Persönlichkeiten“ innerhalb des Gefängnissystems zu erstellen. „So beginnen Gruppen, wie terroristische Gruppen, die Anhänger rekrutieren“, sagte Woo über die Unterstützung, die einige der Gefangenen haben, und fügte hinzu, dass der Einfluss „unterschwellig“ war.

Shiu Ka-chun, ein ehemaliger Oppositionsgesetzgeber und der Gründer von Wallfare, nannte Tangs Kommentare „unverständlich“ und sagte, dass seine Gruppe „humanitäre Arbeit“ leistete. Aber als Zeichen des Drucks, mit dem die Zivilgesellschaft konfrontiert ist, riefen die Kommentare auch schnell Vorsicht hervor. Shiu sagte in einem Interview mit lokalen Nachrichtenmedien auch, dass die Gruppe sofort diskutieren werde, wie Missverständnisse mit den Behörden vermieden werden können.

Bis Dienstag hatte Wallfare seine Auflösung angekündigt.

Nach der Ankündigung versprachen einige Einwohner Hongkongs, die Arbeit der Gruppe fortzusetzen, wenn auch in kleinerem Umfang.

Kenneth Cheung, ein prodemokratischer Bezirksrat – ein gewählter Beamter auf niedriger Ebene, der die Nachbarschaftsarbeit beaufsichtigt – sagte, er habe mehrmals im Monat inhaftierte Demonstranten besucht. Er sagte, er werde dies auch weiterhin tun und fügte hinzu, dass mehrere Wähler, nachdem er über die Schließung von Wallfare auf Facebook gepostet hatte, Cracker oder Beef Jerky spenden wollten, damit er ihn ins Gefängnis bringen könnte.

Aber er räumte ein, dass er würde sich höchstwahrscheinlich darauf beschränken, kleine Geschenke an Einzelpersonen zu bringen, während Wallfare seine Plattform nutzen konnte, um sich für bessere Bedingungen für Gefangene einzusetzen. Er betonte, dass er nicht vorhabe, irgendeine Art von Ersatzorganisation zu gründen.

“Natürlich ist es das Beste, eine Organisation und eine Plattform zu haben”, sagte er. „Aber im Moment wissen wir alle, dass sie unter dem Druck der Regierung keine Möglichkeit haben, weiterzumachen.“

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Bei einer Pressekonferenz über die Entscheidung von Wallfare sagte Shiu, dass er nicht persönlich von Regierungsbeamten kontaktiert worden sei, aber dass am Sonntag „etwas passiert“ sei, was dazu führte, dass die Gruppe einstimmig für die Schließung stimmte.

„Unter einer umfassenden Regierungsführung wird jede Gruppe der Zivilgesellschaft vielen unterschiedlichen Belastungen ausgesetzt sein“, sagte Shiu und bezog sich dabei auf die Amtszeit der Zentralregierung für ihre Herrschaft über Hongkong. „Selbst das Existieren kann ein Verbrechen sein. Vielleicht ist es ein Verbrechen, heute hier zu stehen.“

Auf die Frage, wie die Inhaftierten in Zukunft Unterstützung bekommen würden, hielt er inne und verschluckte sich. „Tränen sind wirklich unsere universellste Sprache“, sagte er.

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