Que signifie la fin de l'ère Merkel pour l'Asie du Sud-Est ?

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La chancelière allemande Angela Merkel s'exprime lors d'une conférence de presse. (AP/File)

Écrit par David Hutt

Les analystes disent que le gouvernement allemand a fait un pivot vers l'Asie du Sud-Est au cours des dernières années Merkel en puissance. Certains pensent que le prochain gouvernement pourrait déclencher un changement dans l'approche de l'Allemagne envers la région.

Il est peu probable que les élections fédérales allemandes de ce mois fassent la une des journaux en Asie du Sud-Est. Mais les experts s'accordent à dire que le résultat du scrutin sera néanmoins important pour la région.

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Les élections marquent la fin de Merkel&#8217 ;s 16 ans comme chancelier. Les experts pensent qu'il y a aussi une chance que le nouveau gouvernement soit formé sans l'alliance autrefois dominante de Merkel de l'Union chrétienne-démocrate (CDU) et de son parti frère bavarois, l'Union chrétienne-sociale (CSU), dans le cadre de la coalition au pouvoir. Les analystes pensent que ces facteurs pourraient indiquer un remaniement politique.

L'héritage de Merkel en Asie du Sud-Est

Jürgen Rüland, un expert de l'Asie du Sud-Est à l'Université allemande de Fribourg, a expliqué que pendant les 16 années de Merkel au pouvoir , elle a visité la Chine 12 fois. Selon Rüland, cela a souligné le souci de Merkel de maintenir de bonnes relations avec Pékin, un importateur clé de produits allemands. En comparaison, Merkel s'est rendue en Asie du Sud-Est à trois reprises pendant la chancellerie.

De plus, l'Allemagne n'a signé le Traité d'amitié et de coopération, le document clé sur les normes de coopération pour le bloc de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN), qu'en novembre 2019, a noté Rüland. Elle n'est devenue qu'un “partenaire de développement” de l'ASEAN il y a trois ans.

“L'intérêt allemand pour l'Asie du Sud-Est se limitait principalement aux relations économiques et, dans une certaine mesure, à la coopération au développement,” Rüland a ajouté.

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Cependant, sous Merkel, l'Allemagne a pris des mesures pour développer les liens entre le bloc de l'ANASE et l'Union européenne.

La déclaration de Nuremberg sur un partenariat renforcé UE-ANASE a été signée en mars 2007, lorsque l'Allemagne a occupé la présidence tournante. de l'UE. Le mandat de l'Allemagne en tant que président de l'UE au second semestre 2020 a vu davantage de progrès, tels qu'un dialogue renouvelé sur les accords de libre-échange, à la suite de la ratification des accords commerciaux avec Singapour et le Vietnam.

Plus tard, en décembre 2020, l'ASEAN et l'UE ont renforcé leurs liens vers un « partenariat stratégique » ; pour laquelle Bruxelles milite depuis des années.

C'était un “objectif fondamental” de l'Allemagne pendant son mandat de président de l'UE, a déclaré Alfred Gerstl, spécialiste des relations internationales en Asie du Sud-Est à l'Université Palacky en République tchèque.

La chancelière allemande Angela Merkel s'adresse aux journalistes en attente après sa visite à l'Institut Max Planck d'optique quantique à Garching, en Allemagne, le mercredi 15 septembre 2021. (AP Photo)

Le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas, qui a pris la tête de les dernières étapes des pourparlers, a déclaré à l'époque: “Ensemble, nous représentons plus d'un milliard de personnes et près de 25% de la puissance économique mondiale. Ensemble, nous avons une voix forte dans ce monde.”

Le dernier pivot de l'Allemagne vers l'Asie du Sud-Est

En septembre 2020, Berlin a publié ses “Lignes directrices pour l'Indo-Pacifique.” Bien qu'elle ne soit symboliquement pas appelée « stratégie », ” les directives jettent un scepticisme inhabituel sur la montée en puissance de la Chine et signalent un pivotement sur la pointe des pieds de Berlin vers l'Asie du Sud-Est. Et ce malgré la dépendance de l'Allemagne vis-à-vis de ses exportations vers les marchés chinois.

“Sans blâmer la Chine, l'Allemagne partage les préoccupations de l'Asie du Sud-Est concernant l'affirmation croissante de Pékin dans et au-delà de la région”, a déclaré Rüland.

“Les directives approuvent explicitement la centralité de l'ASEAN en tant que fournisseur de normes pour la région, et la recherche du groupe pour un compromis pacifique face à l'intensification des tensions entre les grandes puissances en Asie du Sud-Est,& #8221; Rüland ajouté.

En août 2021, l'Allemagne a envoyé une frégate dans la mer de Chine méridionale contestée dans le cadre d'un exercice de liberté de navigation. C'était la première fois que l'Allemagne envoyait un navire de guerre en mer de Chine méridionale depuis 2002, avant la chancellerie de Merkel.

Certains experts pensent que l'Allemagne n'est ni un acteur géopolitique éprouvé en Asie du Sud-Est, ni non plus. se vanter des prouesses militaires pour jouer un rôle actif dans la sécurité régionale la rivalité américano-chinoise.

« L'entrée nuancée de l'Allemagne dans l'Indo-Pacifique est une musique pour les oreilles diplomatiques de l'ASEAN », ? ont écrit Alan Chong et Frederick Kliem, de la S. Rajaratnam School of International Studies à Singapour.

“Ce n'est peut-être pas un hasard si les ‘directives’ décrire quelque chose qui s'apparente à une « paix de l'ASEAN » ; dominant l'Indo-Pacifique, caractérisé principalement par une stabilité intérieure et des “guerres chaudes” interétatiques quasi inexistantes, & #8221; expliqua-t-il.

Quelle est la prochaine étape pour les relations Allemagne-ASEAN, après Merkel ?

Les derniers sondages d'opinion donnent la tête au Parti social-démocrate (SPD), le partenaire junior de Merkel’ ;s coalition actuelle. Le propre parti de Merkel, l'alliance CDU et CSU, a vu sa popularité s'estomper ces derniers mois. Les Verts et le Parti libéral-démocrate pro-business sont également très performants. Compte tenu des règles électorales allemandes, une coalition au pouvoir est le résultat probable, bien que les experts débattent encore de sa composition possible.

Il pourrait y avoir quelques changements mineurs à la politique allemande en Asie du Sud-Est. Mais cela dépend de la composition du nouveau gouvernement post-électoral, a déclaré Gerstl, de l'Université Palacky.

“Plus le nouveau gouvernement de coalition sera critique envers la Chine, plus l'ANASE sera importante. ;s augmentation de l'importance stratégique pour l'Allemagne,” dit Gerstl. Il a fait référence à une augmentation notable de la rhétorique anti-Pékin de la part des politiciens de tout l'éventail politique allemand au cours des douze derniers mois.

Ce serait particulièrement le cas si les Verts, le parti le plus critique envers la Chine en Allemagne, rejoignaient un gouvernement de coalition, ce que de nombreux analystes s'attendent à ce qu'il le fasse, a expliqué Gerstl.

Mais en raison de la forte concentration des Verts sur un politique étrangère axée sur les droits de l'homme, les relations de l'Allemagne avec des pays comme le Vietnam et le Myanmar pourraient en souffrir, a déclaré Gerstl.

Pendant ce temps, Rüland de l'Université de Fribourg a déclaré que le prochain gouvernement allemand pourrait également soutenir la réaffectation des chaînes d'approvisionnement hors de Chine ; une tendance menée par les gouvernements du monde entier et exacerbée par la crise du COVID-19.

“Cela peut entraîner une diversification croissante des investissements directs étrangers [allemands] et une réaffectation des lignes de production en provenance de Chine en Asie du Sud-Est,” dit Rüland.

Malgré ces possibilités, la continuité sera probablement le mot du jour, surtout si Armin Laschet, le candidat à l'alliance de l'Union de Merkel, devient chancelier, a déclaré Gerstl.

Comme il semble probable que le SPD restera au pouvoir, Heiko Maas, l'actuel ministre des Affaires étrangères, pourrait rester en poste, offrant encore plus de continuité, a ajouté Gerstl.

Les analystes sont unanimes sur le fait qu'une refonte majeure à Berlin des objectifs de la politique étrangère de l'Allemagne dans l'Indo-Pacifique semble peu probable. La plupart des voix politiques à Berlin se contentent de poursuivre l'évolution progressive de meilleures relations dans des régions comme l'Asie du Sud-Est. “Pour les Allemands, l'Asie du Sud-Est reste une région reculée” dit Rüland. “Développer une expertise sur la région n'est une priorité ni pour les universités du pays ni pour ses think tanks.”

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