L'ouragan Nicholas touche terre et frappe les côtes du Texas et de la Louisiane avec de la pluie

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Le résident local John Smith tient son fils de 18 mois Owen alors qu'il se tient près des vagues déferlantes sur une jetée avant l'arrivée de la tempête tropicale Nicholas à Galveston, Texas, États-Unis , 13 septembre 2021. (Reuters)

De fortes pluies sont tombées mardi sur la côte du golfe du Texas et de la Louisiane alors que la tempête tropicale Nicholas s'est transformée en ouragan avant de toucher terre, entraînant la menace d'inondations généralisées, de pannes de courant et d'ondes de tempête.

Nicholas se trouvait à environ 20 miles (30 km) au nord-est de Matagorda, au Texas, à 1 heure du matin, heure centrale, se dirigeant vers le nord-est avec des vents soutenus maximum de 75 miles par heure (120 km/h), a déclaré le National Hurricane Center dans un bulletin tôt mardi. Il a touché terre le long de la côte du Texas, a déclaré NHC.

Le président américain Joe Biden a déclaré une urgence pour la Louisiane et a ordonné une aide fédérale pour compléter les efforts de réponse locaux en raison des conditions résultant de Nicholas, a déclaré la Maison Blanche.

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“Ce sera une tempête très lente à travers l'État du Texas qui persistera pendant plusieurs jours et laissera tomber une énorme quantité de pluie,” Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déclaré.

Abbott a déclaré l'état d'urgence dans 17 comtés et trois villes. Il a déclaré que des équipes de sauvetage par bateau et par hélicoptère avaient été déployées ou mises en attente.

Nicholas est le deuxième ouragan de ces dernières semaines à menacer la côte américaine du golfe du Mexique. L'ouragan Ida a fait des ravages en août, tuant plus de deux douzaines de personnes et dévastant des communautés en Louisiane près de la Nouvelle-Orléans.

Un toit de station-service CITGO est emporté par la tempête tropicale Nicholas à Matagorda, au Texas, aux États-Unis. (Reuters)

Le maire de Houston, Sylvester Turner, citant des avertissements d'inondation, a exhorté les quelque 2,3 millions d'habitants de la ville à éviter les rues et les autoroutes.

“Prenez les choses au sérieux et préparez-vous,” Turner a déclaré lors d'une conférence de presse. “Il s'agit principalement d'un événement pluvieux et nous ne savons pas combien de pluie nous aurons.”

Vols annulés

Le Houston Independent School District a annulé les cours pour mardi, tandis que des dizaines d'écoles du Texas et de la Louisiane ont fermé lundi. Houston a suspendu ses services de tramway et de bus lundi soir. Des centaines de vols ont été annulés ou retardés dans les aéroports de Corpus Christi et Houston.

Houston, la quatrième ville américaine la plus peuplée, a été dévastée en 2017 lorsque Harvey, un ouragan de catégorie 4, a frappé le Texas, tombant jusqu'à 40 pouces (102 cm) de pluie dans certaines sections et tuant plus de 100 personnes.

Les modèles du National Weather Service prévoient des précipitations totales de Nicholas jusqu'à 16 pouces pour les parties côtières du Texas, atteignant 20 pouces dans certaines zones isolées. Alors que l'ouragan se déplace vers le nord-est, il devrait frapper des parties du centre-sud de la Louisiane et du sud du Mississippi avec jusqu'à 10 pouces de pluie.

A un enfant joue le long du rivage avant l'arrivée de la tempête tropicale Nicholas à Galveston, Texas, États-Unis, le 13 septembre 2021. (Reuters)

Le National Weather Service a émis des avertissements et des veilles sur les ondes de tempête, les inondations et les tempêtes tropicales dans toute la région, la qualifiant de « situation potentiellement mortelle ».

“Nous voulons faire sûr que personne n'est pris au dépourvu par cette tempête,” Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré lundi lors d'une conférence de presse.

Edwards a averti que les systèmes de drainage encore obstrués par les débris d'Ida et d'autres tempêtes pourraient être inondés par les fortes pluies, déclenchant des crues éclair.

Nicholas pourrait également couper l'électricité et entraver les efforts de restauration, car plus de 119 000 foyers et entreprises restent sans électricité d'Ida, a-t-il déclaré.

Royal Dutch Shell a commencé lundi à évacuer le personnel d'une plate-forme pétrolière américaine du golfe du Mexique et d'autres entreprises ont commencé à se préparer à des vents de force ouragan.

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