L'eredità dell'America dopo l'11 settembre si è trasformata in tortura

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Mohamedou Ould Slahi, che ha subito brutali interrogatori mentre era detenuto a Guant‡namo Bay 15 anni fa e mostra segni di disturbo da stress post-traumatico, fuori dalla sua casa a Nouakchott, in Mauritania, il 16 agosto 2021. Venti anni dopo gli attacchi, gli Stati Uniti sono ancora alle prese con le conseguenze di brutali interrogatori condotti in nome della sicurezza nazionale. (Btihal Remli/The New York Times)

Scritto da Carol Rosenberg

Mohamedou Ould Slahi è quasi clinico mentre ricorda i dettagli della tortura che ha subito nell'estate del 2003 a Guantanamo Bay.

C'erano le guardie che lo minacciavano con cani da attacco e lo picchiavano così forte che gli rompevano le costole. Le truppe che lo hanno incatenato, lo hanno fatto esplodere con musica heavy metal e luci stroboscopiche, o lo hanno inzuppato in acqua ghiacciata per impedirgli di dormire per mesi e mesi. L'isolamento paralizzante in una cella buia senza il suo Corano. Le guardie donne che si sono esposte e lo hanno toccato sessualmente nel tentativo di minare la sua adesione all'Islam.

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Ma cosa ha lasciato Slahi in assoluto la disperazione, ha detto, è stato l'interrogatore che ha cercato di minacciarlo affinché ammettesse di essere complice nella trama di un attacco terroristico.

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“Se non lo ammetti, rapiremo tua madre, la violenteremo”, ha detto l'interrogatore, secondo il resoconto di Slahi.

“Ricordo di aver detto loro: 'Questo è ingiusto. Questo non è giusto'”, ha ricordato Slahi. L'interrogatore, ha detto, ha risposto: “Non sto cercando giustizia. Sto cercando di impedire agli aerei di colpire gli edifici nel mio paese.”

A cui Slahi ha detto di aver risposto: “Devi prendere quelle persone, non io”.

Alla fine, è stato rilasciato nel 2016 senza mai essere accusato, le confessioni fatte sotto coercizione ritrattate, un caso proposto contro di lui ritenuto inutile dal pubblico ministero in tribunale a causa della brutalità dell'interrogatorio.

“Ero molto ingenuo e non capivo come funziona l'America”, ha detto Slahi.

Per gli Stati Uniti, come per Slahi, l'eredità della tortura rimane complessa e sfaccettata due decenni dopo 9 /11 ha portato l'amministrazione di George W. Bush a mettere da parte i vincoli legali e morali in nome della sicurezza nazionale.

Gli Stati Uniti hanno smesso da tempo di impiegare i cosiddetti tecniche di interrogatorio avanzate utilizzate in quello che gli studi hanno concluso essere uno sforzo infruttuoso o controproducente per estrarre informazioni salvavita dai detenuti nelle prigioni segrete della CIA e nella baia di Guantanamo.

Ma la scelta di ricorrere alla tortura autorizzata dal governo rimane una macchia sulla reputazione del paese, indebolendo la sua autorità di affrontare la repressione altrove. Ancora oggi, alcuni ex funzionari dell'amministrazione Bush rischiano di essere interrogati quando si recano in Europa dagli investigatori che invocano la Convenzione delle Nazioni Unite contro la tortura.

Dopo il suo primo incontro con il presidente Joe Biden a giugno, il presidente russo Vladimir Putin ha ricordato ai giornalisti che Guantanamo è rimasto aperto e che la CIA aveva compiuto torture in prigioni straniere segrete. “Sono diritti umani?” chiese.

L'uso della tortura sta complicando gli sforzi per consegnare alla giustizia i cinque uomini accusati di aver complottato l'11 settembre.

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“C'è stata tortura”, ha detto Adele Welty, la cui figlio Timothy, un vigile del fuoco, è morto a New York l'11 settembre 2001. È venuta a chiedersi se le commissioni militari di Guantanamo possano garantire giustizia.

“Il fatto che il mio paese possa farlo è così barbaro. Mi dà davvero fastidio”, ha detto. “Che tipo di persone siamo noi che potremmo fare questo ad altri esseri umani, e credevamo davvero che ciò che stavano dicendo in risposta alla tortura fosse reale, o lo stavano dicendo solo per fermare la tortura?”

Stuart Couch, un ex procuratore dei marine il cui compito era quello di processare Slahi a Guantanamo Bay – ma che si rifiutò una volta appreso ciò che i militari gli avevano fatto – disse che gli Stati Uniti soffrivano ancora di quello che lui chiamava “effetto Jack Bauer”: la convinzione che si possa estorcere una confessione da un sospetto, salvare la situazione ed emergere eroico, come la star del thriller televisivo “24”, andato in onda su Fox dal 2001 al 2010.

Ora ha una misura di fama. Il suo libro di memorie più venduto, “Guantánamo Diary”, è stato pubblicato in una versione cinematografica, “The Mauritanian”. Nonostante gli vengano spesso negati i visti per viaggiare, di recente ha fatto un viaggio a Londra, dove ha preso parte a un reading letterario ed è stato ospitato a una festa da Kevin Macdonald, regista del film.

Ingegnere software, Slahi ha due telefoni, un laptop e Wi-Fi nella casa che ha costruito dopo il suo rilascio. Isolato per lunghi periodi durante la sua prigionia, in questi giorni porta avanti molteplici conversazioni in tutto il mondo attraverso messaggi di testo, chat video e telefonate.

Da un lato, la sua è una storia di speranza.

“Perdono con tutto il cuore tutti coloro che mi hanno fatto un torto durante la mia detenzione”, ha detto in un messaggio di YouTube al mondo subito dopo il suo rilascio. “Io perdono, perché il perdono è la mia risorsa inesauribile”.

Ma gli effetti di ciò che ha sopportato a Guantanamo non sono affatto alle sue spalle.

Slahi mostra segni di stress post-traumatico disturbo: insonnia, disattenzione, iperattenzione, a volte pensiero disperso. Ha problemi di udito probabilmente legati alla stridente musica heavy metal che le guardie suonavano per tenerlo sveglio e al mal di schiena cronico dovuto alla sciatica che può essere attribuito a mesi di incatenamento.

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Ha vuoti di memoria di un certo periodo di detenzione e vividi ricordi di altri tempi. Discutendo della sua tortura, ha giustapposto i resoconti dei suoi abusi a Guantanamo con le interpretazioni di canzoni che ricordava di aver sentito lì: “Let the Bodies Hit the Floor” di Drowning Pool per privarlo del sonno, e una melodia di Justin Timberlake, “Señorita”, che ha calmato lui mentre filtrava nella sua cella da un posto di guardia vicino.

Slahi era uno dei due detenuti la cui tortura a Guantanamo Bay è stata eseguita nell'ambito di un programma approvato dall'allora segretario alla Difesa Donald Rumsfeld. Gli Stati Uniti hanno anche inviato 119 persone nella rete d'oltremare delle prigioni segrete della CIA – compresi gli accusati di cospiratori dell'11 settembre – dove i detenuti venivano abitualmente privati ​​del sonno, incatenati in modi atroci e sottoposti ad abusi rettali e altri trattamenti brutali.

La CIA ha riconosciuto che tre detenuti sono stati sottoposti a waterboarding. Uno è morto per maltrattamenti. Molti altri sono stati brutalizzati negli Stati Uniti o nella detenzione degli alleati mentre gli interrogatori hanno improvvisato i propri metodi.

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​​Uno studio completo del Senate Select Intelligence Committee dell'agenzia programma ha concluso che le tecniche non hanno salvato vite o interrotto i complotti terroristici e non erano necessarie, risultati che la CIA ha contestato. (Una lunga sintesi del rapporto è stata resa pubblica nel 2014, ma il rapporto completo rimane riservato.)

La storia di Slahi – esposta in interviste, testimonianze e indagini del Congresso – abbraccia gran parte dei 20 anni in cui gli Stati Uniti hanno variamente oscurato, riconosciuto e affrontato le ricadute diplomatiche e umane dei programmi di interrogatorio autorizzati da Bush e dal suo team.

Slahi era un figlio intelligente e curioso in una famiglia beduina di 12 figli che divenne il primo della sua famiglia a studiare all'estero. Mentre lavorava per conseguire una laurea in ingegneria in Germania negli anni '90, si è recato in Afghanistan per addestrarsi nella jihad anticomunista in un momento in cui gli Stati Uniti lo approvavano. Era tornato nella sua nativa Mauritania l'11 settembre 2001.

Gli analisti dell'intelligence che stavano setacciando i registri dopo gli attacchi hanno notato che aveva ricevuto una chiamata alla fine del 1998 o all'inizio del 1999 da un telefono satellitare utilizzato da Osama bin carico. La chiamata riguardava una questione di famiglia e proveniva da un cugino che aveva fatto parte della cerchia ristretta di bin Laden e in seguito era fuggito in Mauritania, ha detto Slahi.

L'intelligence statunitense era giunta anche a credere che Slahi avesse ospitato tre uomini musulmani nella sua casa di Duisburg, in Germania, per una notte nel novembre 1999. Tra loro c'erano due dei dirottatori dell'11 settembre e Ramzi Binalshibh, accusato di aver reclutato il -chiamato cellula di Amburgo dei dirottatori ed è accusato in un caso di pena di morte a Guantanamo. Slahi ha liquidato l'incontro come così casuale – una questione di offrire ospitalità ai compagni di viaggio musulmani – che ha detto di non ricordare il sospetto di nome Ramzi quando gli interrogatori lo hanno insistito.

Gli investigatori hanno anche notato che Slahi si era trasferito a Montreal nell'inverno del 1999 e aveva pregato nella stessa moschea di Ahmed Ressam, un algerino noto come il bombardiere del millennio per un complotto fallito per piazzare una bomba all'aeroporto internazionale di Los Angeles la vigilia di Capodanno nel 1999 Slahi è stato interrogato dalle forze di sicurezza federali in Canada ed è tornato a casa dopo due mesi.

Nel 2001, gli Stati Uniti avevano convinto il governo mauritano a consegnare Slahi agli interrogatori giordani. È stato poi mandato a Guantanamo Bay nell'agosto 2002, dopo quello che ha descritto come un breve e brutale soggiorno in una prigione militare americana a Bagram, in Afghanistan.

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A Guantanamo, le guardie e gli interrogatori hanno cercato di spezzarlo sia fisicamente che psicologicamente. In un caso, descritto da Slahi e da altri detenuti, le guardie si sono esposte e gli hanno fatto avance sessuali mentre era incatenato a una sedia in una stanza degli interrogatori. Una guardia di sesso maschile lo ha schernito mentre una guardia di sesso femminile si è tolta i vestiti.

“Si è trattato di commozione”, ha detto Slahi. “Così umiliante. Così distruttivo.”

Dopo mesi di interrogatorio, ha ammesso di aver complottato per far saltare in aria la CN Tower a Toronto – una confessione che in seguito ha detto essere stata forzata, aggiungendo che prima del suo interrogatorio non sapeva che esistesse il grattacielo .

Un processo è stato evitato dopo che Couch, allora tenente colonnello del Corpo dei Marines, si è imbattuto in una scena surreale a Guantanamo di un altro prigioniero in una cella di interrogatorio, nudo, incatenato al pavimento e colpito da musica heavy metal. Il colonnello rimase scioccato, scavò un po' e si rese conto che le confessioni di Slahi erano state ottenute attraverso quello che riteneva fosse un trattamento crudele e insolito.

Mai accusato, Slahi è stato tenuto prigioniero nella guerra al terrore, ritenuto troppo pericoloso per essere rilasciato fino a quando il suo libro, pubblicato nel 2015 dopo che i suoi avvocati hanno lavorato per far declassificare i suoi scritti, ha messo in luce il suo caso. Un ex guardia dell'esercito, Steve Wood dell'Oregon, ha scritto al comitato per la libertà vigilata dell'amministrazione Obama che considerava Slahi così sicuro che lo avrebbe ospitato volentieri a casa sua.

U.S. le forze armate hanno consegnato Slahi in Mauritania proprio come era stato portato a Guantanamo: bendato e incatenato.

Ma sebbene Slahi sia stato rilasciato, Guantanamo continua a fare i conti con ciò che è stato fatto ad altri detenuti ancora detenuti lì – non ultimi i cinque uomini accusati di aver contribuito a complottare l'11 settembre, tra cui la presunta mente, Khalid Sheikh Mohammed, che gli appaltatori della CIA hanno waterboarded 183 volte in una prigione segreta in Polonia.

Il tribunale di guerra di Guantanamo, gestito dall'esercito statunitense, ha lo scopo di bilanciare la necessità di segretezza con i diritti degli accusati.

Per la frustrazione delle famiglie delle quasi 3.000 vittime dell'attacco, i crimini dell'11 settembre sono stati raramente menzionati in quasi un decennio di procedimenti.

Piuttosto, gli avvocati difensori sono riusciti efficacemente a processare la CIA poiché hanno sistematicamente cercato di escludere le prove contro gli uomini – in particolare le confessioni fatte per mesi durante la loro permanenza a Guantanamo – come prodotto della tortura.

Il gli avvocati di un imputato, Mustafa al-Hawsawi, che siede con cautela su un cuscino in tribunale a causa del dolore causato dall'abuso rettale durante la custodia della CIA, sostengono che il caso dovrebbe essere archiviato a titolo definitivo a causa della condotta oltraggiosa del governo.

Nel tentativo di accelerare i procedimenti – e forse per proteggere l'identità di alcuni dipendenti della CIA – i pubblici ministeri hanno iniziato a riconoscere che gli Stati Uniti hanno torturato i suoi prigionieri nelle carceri d'oltremare. Non usano la parola, ma hanno letto ad alta voce in tribunale le raccapriccianti descrizioni di abusi per cercare di sostenere che gli avvocati della difesa hanno dettagli sufficienti per tentare di respingere le accuse o escludere la pena di morte se gli imputati sono condannati .

I pubblici ministeri hanno affermato nel 2018 che avrebbero stipulato “qualsiasi cosa legata alla realtà” per evitare la lotta per la sicurezza nazionale sulla declassificazione di alcuni dettagli di ciò che è accaduto nei siti segreti.

“Non caviglieremo, ” ha detto un pubblico ministero, Jeffrey Groharing. “Non chiameremo testimoni e dibatteremo se il signor Mohammed è stato sottoposto a waterboarding 183 volte o 283 volte. Noi, francamente, pensiamo che abbia poca rilevanza per le commissioni e le questioni prima di esso.”

I pubblici ministeri sembrano puntare sull'idea che a questo punto, le testimonianze sul trattamento degli imputati non porteranno la giuria militare ad assolvere.

Ci sono molti americani che non hanno dimenticato il scelte fatte dopo l'11 settembre. La repulsione della tortura nel paese risale ai “primi giorni della Repubblica americana”, ha scritto il giudice Jed Rakoff, un giudice federale di Manhattan, nel suo recente libro, “Perché l'innocente si dichiara colpevole e il colpevole si libera”.

“Questo non è il modo in cui si comporta una colonia civilizzata, o in seguito gli Stati Uniti nel suo insieme”, ha detto. “Penso che l'approccio legale in quanto morale fondamentale sia stato quello che è stato indebolito sulla scia dell'11 settembre da ciò che è accaduto a Guantanamo.”

Il tribunale di Rakoff è a pochi isolati da Ground Zero. “Ciò che è ancora impresso nella mia memoria è guardare la gente saltare fuori dalle finestre delle torri del World Trade Center perché l'alternativa è essere bruciati vivi all'interno”, ha detto in un'intervista. “Non si può mai dimenticare l'atrocità di quell'attacco. Ma è anche proprio quando si verificano atrocità che lo stato di diritto viene messo alla prova”.

Solo una manciata degli uomini che sono stati soggetti al trattamento approvato dall'amministrazione Bush sono stati rilasciati e hanno parlato pubblicamente dell'esperienza, con Slahi in primo piano tra loro.

“Ho solo la legge”, ha detto il mese scorso. “E se la legge mi delude, ho finito. Non è rimasto nient'altro per me.”

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