Erklärt: Warum das Zentrum auf den Preisanstieg von Speiseölen reagiert

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Mitarbeiter füllen Plastikflaschen mit Speiseöl in einer Ölraffinerieanlage in Mundra (Reuters Photo/File)

Die Nahrungsmittelinflation, insbesondere bei Grundnahrungsmitteln wie Hülsenfrüchten und Speiseöl, ist das Letzte, was eine politische Partei im Vorfeld einer entscheidenden Wahl will. Da nur noch wenige Monate bis zu den Wahlen in fünf Bundesstaaten, einschließlich des überaus wichtigen Bundesstaates Uttar Pradesh, verbleiben, ist es kein Wunder, dass die Zentralregierung Maßnahmen zur Preiskontrolle durch verschiedene Maßnahmen ergriffen hat. Auch die Ungewissheit der Kharif-Ernte aufgrund eines nicht so gut verteilten Monsuns hat die Regierung in den kommenden Tagen nervös über eine unkontrollierte Inflation gemacht.

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Welche Schritte haben die Regierung eingenommen?

Am Donnerstag richtete Manisha Sensarma, Wirtschaftsberaterin des Ministeriums für öffentliche Lebensmittelverteilung und Verbraucherangelegenheiten, einen Brief an die Chefsekretäre aller Bundesstaaten und Unionsterritorien auf den Preisanstieg bei Speiseöl und Ölsaaten aufmerksam machen. „Der Unterzeichner wurde angewiesen zu sagen, dass der Essential Commodities Act 1955 darauf abzielt, eine angemessene Verfügbarkeit der geplanten essentiellen Waren zu fairen Preisen für das gemeine Volk zu gewährleisten. Kürzlich wurde trotz der Senkung der Einfuhrzölle ein plötzlicher Preisanstieg bei Speiseölen/Ölsaaten beobachtet, der möglicherweise auf das angebliche Horten dieser Öle durch die Aktionäre zurückzuführen ist“, heißt es in dem Brief.

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Dementsprechend hat die Regierung eine Deklaration der Bestände von Händlern, Müllern, Lagerhaltern usw. verlangt, die von der Landesregierung überprüft werden würden. Außerdem wurden sie gebeten, wöchentlich die Preise für Speiseöl und Ölsaaten zu überwachen.

Dies wäre die zweite Intervention der Zentralregierung bei der Kontrolle der Speiseölpreise. Anfang August wurde der Einfuhrzoll für rohes Sojabohnen- und Sonnenblumenöl sowie raffiniertes Sonnenblumen- und Sojabohnenöl gesenkt. Der gegenwärtige Zollsatz auf rohes Sojabohnen- und Sonnenblumenöl beträgt jetzt 30,25 Prozent, zuvor waren es 38,50 Prozent. Auch der Zoll auf raffiniertes Öl wurde von 49,50 auf 41,25 Prozent gesenkt.

Der Grund für diesen Schritt liegt im Anstieg der Speiseölpreise um 20-30 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Angetrieben durch einen globalen Trend sind die Preise aller Speiseöle im ganzen Land deutlich gestiegen. Der durchschnittliche Einzelhandelspreis für Erdnussöl, der vor einem Jahr bei 150,50 Rupien/Liter lag, ist jetzt auf 177,91 Rupien gestiegen. Ein ähnlicher Anstieg wurde bei Sojaöl (Rs 104,27 bis Rs 151,43) Senföl (Rs 126,17 bis Rs 172,55) und Palmöl (Rs 94,18 bis Rs 132,46) festgestellt. Sogar Vanaspati (hydriertes Pflanzenöl, das als kostengünstiger Ersatz für Ghee oder Butter verkauft wird) hat einen Preisanstieg von 94,18 Rs auf 132,46 Rs pro Liter erlebt.

Warum die Interventionen bei einer neuen Ernte ist gleich um die Ecke?

Zwei Hauptgründe sind auf die Entscheidung zurückzuführen, die so kurz vor dem Beginn der Kharif-Ernte liegt, die voraussichtlich im nächsten Monat beginnen wird. Wie in dem Schreiben heißt, hat die Zentralregierung diesen Schritt mit Blick auf die Preiserhöhung der Speiseöle unternommen. Vor den staatlichen Umfragen, einschließlich der von Uttar Pradesh, ist die Nahrungsmittelinflation das Letzte, dem sich eine Regierung stellen möchte.

Was der Brief nicht ausdrückt, ist die Nervosität der politischen Entscheidungsträger hinsichtlich der Erntesicherheit aufgrund der ungleichmäßigen Ausbreitung des Monsuns. Bis Freitag hat das Land 720,7 mm Niederschlag erhalten, gegenüber den normalen 777,3 mm, die es erhalten sollte – ein Gesamtverlust von 7 Prozent. Die Wiederbelebung des Monsuns in den letzten Tagen hat den Landwirten Erleichterung gebracht, aber die ungleichmäßige Verteilung der Niederschläge hat bereits ihren Tribut von den Ernten gefordert. Die lange Trockenperiode, die im Juli begann und bis Ende August dauerte, hat die Pflanzen während der entscheidenden vegetativen Wachstumsphase einem maximalen Feuchtigkeitsstress ausgesetzt.

In ihrem jüngsten Erntestatus- und Gesundheitsbericht hat die in Indore ansässige Soyabean Processors Association of India (SOPA) angegeben, dass die Ernte von über 12,830 Prozent der insgesamt 115,513 lakh Hektar (lh) gesäten Fläche in einem schlechten Zustand ist. In Madhya Pradesh, dem größten Sojaanbaugebiet des Landes, befinden sich über 8,741 lh der insgesamt 51,068 lh Fläche in einem schlechten Zustand. In ähnlicher Weise sind von den insgesamt 8.537 lh Sojabohnen, die in Rajasthan gesät wurden, über 3.623 lh in einem schlechten Zustand.

Bimal Kothari, stellvertretender Vorsitzender der India Pulses and Grains Association (IPGA), wies auf die Flaute der Monsunaktivitäten im August hin. „Obwohl die Kharif-Ernte kaum mehr als im letzten Jahr gesät wurde, wird die tatsächliche Leistung erst während der Erntezeit bekannt sein. Wenn die Pflanzen während der Erntezeit starken Regenfällen ausgesetzt sind, können wir einige Schäden an Urad- und Moong-Ernte sehen. Rajasthan hat im August eine Trockenperiode erlebt, daher können wir einen drastischen Rückgang der Moong-Produktion im Bundesstaat feststellen. Bis Ende September wird jedoch alles klar sein“, erklärte er.

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Wo sonst hat die Regierung die Preise kontrolliert?

Zu Beginn dieses Jahres hatte der Anstieg der Dal-Preise dazu geführt, dass die Regierung im Hülsenfruchtsektor alles getan hatte. Es begann mit der frühzeitigen Ankündigung von Importquoten im März und der Abschaffung der Lizenzpflicht für Importe im Mai. Am 14. Mai forderte das Ministerium für Ernährung, öffentliche Verteilung und Verbraucherangelegenheiten Müller, Fachhändler und Händler auf, den Bestand mit ihnen zu deklarieren, und wies die Landesregierungen an, dies zu überprüfen. Als alle oben genannten Schritte nicht die gewünschte Wirkung zeigten, verhängte die Zentralregierung am 2. Juli eine Lagerbeschränkung für Verarbeitungsunternehmen und Händler, die eine übermäßige Bewirtschaftung zu einem Verbrechen machten.

Ironischerweise erfolgt die Auferlegung von Lagerbeständen fast ein Jahr, nachdem die von Narendra Modi geführte Regierung den Essential Commodities Act von 1955 geändert hat, um Ölsaaten, Hülsenfrüchte, Zwiebeln usw. Da der Oberste Gerichtshof jedoch die Umsetzung der Gesetze im Januar ausgesetzt hat, hat sich die Zentralregierung in das Gesetz geflüchtet und Lagerbeschränkungen zur Preiskontrolle verhängt.

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