Déniché sur un terrain de golf britannique : un cercueil en rondins de l'âge du bronze

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Dans une image non datée fournie par Charlotte Graham, Ian Panter, responsable de la conservation au York Archaeological Trust, avec le cercueil en rondins de l'âge du bronze découvert sur un terrain de golf britannique en 2018. (Charlotte Graham via le New York Times)

Écrit par Maria Cramer

En juillet 2018, Hugh Willmott supervisait les fouilles d'un site de sépulture anglo-saxon dans le nord-est de l'Angleterre lorsqu'un responsable régional de la préservation lui a parlé d'une découverte potentiellement plus excitante.

Juste en bas de la route, au Tetney Golf Club , un terrain de golf local, des ouvriers creusant dans un petit étang avec une excavatrice géante avaient heurté quelque chose d'extrêmement inattendu : un cercueil préhistorique contenant les restes squelettiques d'un homme.

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Lorsque Willmott, archéologue et maître de conférences à l'Université de Sheffield, est arrivé au terrain de golf le lendemain, il a découvert une scène qui, selon lui, ne pouvait être décrite que comme “un gâchis”.

Dix à 12 pieds sous terre, l'équipage avait découvert un lieu de sépulture gorgé d'eau et un cercueil exposé brisé en morceaux. Willmott a déclaré qu'il s'était rapidement rendu compte que lui et son équipe d'archéologues devraient agir rapidement et entreprendre une “opération de sauvetage et de récupération” pour sauver le cercueil d'une nouvelle détérioration.

“C'était un été très chaud ici”, a-t-il déclaré vendredi. « Le bois préservé exposé allait se décomposer très rapidement. Il ne pouvait pas attendre des jours, encore moins des semaines.”

< img src="https://images.indianexpress.com/2021/09/Prehistoric-coffin.jpg" /> Dans une image non datée fournie par Charlotte Graham, une hache bien conservée avec un manche en bois qui a été récupéré d'un bronze Cercueil en bois d'âge découvert sur un terrain de golf britannique en 2018. (Charlotte Graham via The New York Times)

Les archéologues ont inspecté les bois et découvert qu'il s'agissait d'un cercueil en rondins, fait d'un arbre évidé qui avait été enterré sous un monticule. L'utilisation de cercueils en rondins était “une forme inhabituelle d'enterrement” qui avait été brièvement pratiquée il y a 4 000 ans à l'âge du bronze, a déclaré Tim Allen, archéologue à Historic England, un organisme public chargé de préserver l'histoire du pays.

< p>Selon l'Université de Sheffield, il y avait « une hache parfaitement conservée » avec une tête en pierre et un manche en bois.

Le bois ancien et la hache ont été placés dans un entrepôt frigorifique temporaire pour les maintenir stables tout en les archéologues ont essayé d'en apprendre le plus possible à leur sujet avant que les chercheurs ne commencent le processus de conservation, ce qui pourrait légèrement altérer l'apparence des artefacts, a déclaré Willmott.

Historic England a aidé à payer l'effort avec une subvention de près de 70 000 livres, soit environ 97 000 $. Le cercueil a été transporté au York Archaeological Trust, où le processus de conservation devait prendre deux ans. Les écologistes décident toujours d'essayer de reconstituer le cercueil, a déclaré Ian Panter, responsable de la conservation à la fiducie.

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“Ce sera un peu comme un grand puzzle”, a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur le site Web de la fiducie. Une extrémité du cercueil mesure 2,4 mètres – près de 8 pieds – de long et pèse une demi-tonne, a déclaré Panter. L'ensemble du cercueil mesure environ 3 mètres de long et 1 mètre de large, selon la confiance.

Le cercueil et la hache seront finalement exposés à The Collection, un musée d'art et d'archéologie du Lincolnshire, non loin du parcours de golf, selon Historic England. Les restes de l'homme resteront “en soins curatifs” et il est peu probable qu'ils soient exposés, a déclaré Willmott.

Il a ajouté que les os de l'homme révèlent qu'il mesurait 5 pieds 9 pouces – “assez grand ” pour cette époque – et qu'il est probablement décédé à la fin de la trentaine ou au début de la quarantaine.


Les os présentaient également des signes d'arthrose, « résultat d'un travail pénible plutôt que de la vieillesse », Willmott dit.

“Il aurait eu l'air d'être allé au gymnase”, a-t-il déclaré.

L'enterrement qu'il a reçu suggère fortement que l'homme était une figure importante de sa communauté, a déclaré Willmott.

“Fabriquer un cercueil en rondins est une technologie un peu compliquée”, a-t-il déclaré.

Un monticule de gravier a été construit sur le cercueil, ce qui aurait nécessité les efforts de nombreuses personnes, pas seulement des membres de la famille, a déclaré Willmott. .

La hache était très probablement cérémonielle, un “symbole d'autorité”, a déclaré Allen. Il a ajouté que la datation au radiocarbone pourrait les aider à analyser le bois afin qu'ils puissent déterminer quand l'arbre a été abattu.

L'enterrement fastidieux suggère « c'était une société avec une hiérarchie axée sur certains individus », Allen a déclaré.

Toutes les personnes impliquées dans le projet ont accepté de ne pas rendre publique la découverte jusqu'à ce qu'une analyse soit effectuée, a déclaré Willmott.

Le propriétaire du terrain de golf a également accepté de garder le silence, a-t-il déclaré. .

Le propriétaire, Mark Casswell, était « très désireux que les gens ne le sachent pas, car il pensait que cela pourrait retarder les affaires », a déclaré Willmott. “Les gens sont soit déconcertés par les cadavres, soit ils sont fascinés par eux.”

Casswell n'a pas répondu aux messages demandant des commentaires vendredi. Mais dans un communiqué, il s'est dit étonné qu'une telle découverte ait été faite sur sa propriété.

« Ma famille a cultivé ici pendant des années avant l'ouverture du parcours de golf, et je n'aurais jamais imaginé que il y avait un tout autre monde là-bas enfoui sous les champs », a-t-il déclaré.

Dès que les travailleurs ont fait la découverte, a déclaré Casswell, le terrain de golf a contacté les autorités locales, qui les ont mis en contact avec Historic England.

Casswell a déclaré qu'il prévoyait de mettre une photo de la hache sur le mur du clubhouse. .

« C'est certainement une chose à laquelle penser pendant que vous jouez sur le parcours », a-t-il déclaré.

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