Das Erbe der amerikanischen Wende nach dem 11. September 2001 wurde zu Folter

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Mohamedou Ould Slahi, der vor 15 Jahren in Guant‡namo Bay brutal verhört wurde und Anzeichen einer posttraumatischen Belastungsstörung aufweist, vor seinem Haus in Nouakchott, Mauretanien, 16. August 2021. Zwanzig Jahre nach den Anschlägen, die USA kämpfen noch immer mit den Folgen brutaler Verhöre, die im Namen der nationalen Sicherheit durchgeführt wurden. (Btihal Remli/The New York Times)

Geschrieben von Carol Rosenberg

Mohamedou Ould Slahi ist fast klinisch, wenn er sich an Details der Folter erinnert, die er im Sommer 2003 erlitten hat in Guantánamo Bay.

Da waren die Wärter, die ihn mit Kampfhunden bedrohten und ihn so heftig schlugen, dass sie ihm die Rippen brachen. Die Truppen, die ihn gefesselt, mit Heavy-Metal-Musik und Stroboskoplichtern bombardiert oder ihn in Eiswasser getränkt haben, um ihm monatelang den Schlaf zu verweigern. Die betäubende Isolation in einer dunklen Zelle ohne seinen Koran. Die Wärterinnen, die sich entblößten und ihn sexuell berührten, um sein Festhalten am Islam zu untergraben Verzweiflung, sagte er, sei der Verhörer gewesen, der versucht habe, ihn einzugestehen, dass er an der Planung eines Terroranschlags beteiligt sei.

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„Wenn Sie es nicht zugeben, werden wir Ihre Mutter entführen und vergewaltigen“, sagte der Vernehmungsbeamte nach Slahis Bericht.

„Ich erinnere mich, dass ich ihnen sagte: ‚Das ist unfair. Das ist nicht fair’“, erinnert sich Slahi. Der Vernehmungsbeamte, sagte er, antwortete: „Ich suche nicht nach Gerechtigkeit. Ich möchte Flugzeuge davon abhalten, Gebäude in meinem Land zu treffen.“

Darauf antwortete Slahi: „Du musst diese Leute holen, nicht mich.“

Schließlich wurde er 2016 ohne Anklage freigelassen, die unter Zwang abgelegten Geständnisse widerrufen, ein geplantes Verfahren gegen ihn, das die Staatsanwaltschaft wegen der Brutalität des Verhörs vor Gericht als wertlos erachtete.

“Ich war sehr naiv und habe nicht verstanden, wie Amerika funktioniert”, sagte Slahi.

Für die Vereinigten Staaten, wie auch für Slahi, bleibt das Erbe der Folter zwei Jahrzehnte nach dem 9. /11 veranlasste die Regierung von George W. Bush, im Namen der nationalen Sicherheit rechtliche und moralische Beschränkungen aufzuheben.

Die Vereinigten Staaten haben längst aufgehört, die sogenannten Die verbesserten Verhörtechniken, die in den Studien verwendet wurden, waren fruchtlos oder kontraproduktiv, um lebensrettende Informationen von Häftlingen in geheimen CIA-Gefängnissen und in Guantánamo Bay zu erhalten.

Aber die Entscheidung, sich der von der Regierung genehmigten Folter zuzuwenden, bleibt ein Makel für den Ruf des Landes und untergräbt seine Autorität, der Repression anderswo entgegenzutreten. Noch heute riskieren einige ehemalige Beamte der Bush-Regierung, auf Reisen nach Europa von Ermittlern unter Berufung auf das Übereinkommen der Vereinten Nationen gegen Folter befragt zu werden.

Nach seinem ersten Treffen mit Präsident Joe Biden im Juni erinnerte der russische Präsident Wladimir Putin Journalisten daran, dass Guantánamo offen blieb und die CIA in geheimen ausländischen Gefängnissen gefoltert hatte. “Sind das Menschenrechte?” fragte er.

Der Einsatz von Folter erschwert die Bemühungen, die fünf Männer, die der Verschwörung des 11. Sohn Timothy, ein Feuerwehrmann, starb am 11. September 2001 in New York. Sie fragt sich, ob die Militärkommissionen in Guantánamo Gerechtigkeit schaffen können.

„Die Tatsache, dass mein Land das tun konnte, ist so barbarisch. Es stört mich wirklich“, sagte sie. „Was für Menschen sind wir, dass wir das anderen Menschen antun könnten, und haben wir wirklich geglaubt, dass das, was sie als Reaktion auf die Folter sagten, echt war, oder haben sie es nur gesagt, um die Folter zu stoppen?“

Stuart Couch, ein ehemaliger Marine-Ankläger, dessen Aufgabe es war, Slahi in Guantánamo Bay vor Gericht zu stellen – der sich jedoch weigerte, als er erfuhr, was das Militär ihm angetan hatte – sagte, die Vereinigten Staaten litten immer noch unter dem, was er den „Jack-Bauer-Effekt“ nannte: der Glaube, einem Verdächtigen ein Geständnis zu erpressen, den Tag zu retten und heldenhaft daraus hervorzugehen, wie der Star aus dem TV-Thriller „24“, der von 2001 bis 2010 auf Fox ausgestrahlt wurde.

Er hat jetzt ein Maß an Ruhm. Seine Bestseller-Memoiren „Guantánamo Diary“ wurden in der Filmversion „The Mauritanian“ veröffentlicht. Obwohl ihm oft Reisevisa verweigert werden, reiste er kürzlich nach London, wo er an einer literarischen Lesung teilnahm und auf einer Party von Kevin Macdonald, dem Regisseur des Films, moderiert wurde.

Als Software-Ingenieur hat Slahi zwei Telefone, einen Laptop und Wi-Fi im Haus baute er seit seiner Entlassung auf. Während seiner Haft für längere Zeit isoliert, führt er heutzutage mehrere Gespräche auf der ganzen Welt durch SMS, Video-Chats und Telefonate.

Auf einer Ebene ist seine Geschichte eine hoffnungsvolle Geschichte.

„Ich vergebe allen von ganzem Herzen, die mir während meiner Haft Unrecht getan haben“, sagte er kurz nach seiner Freilassung in einer YouTube-Nachricht an die Welt. „Ich vergebe, weil Vergebung meine unerschöpfliche Ressource ist.“

Aber die Auswirkungen dessen, was er in Guantánamo erlitten hat, sind noch lange nicht hinter ihm.

Slahi weist Anzeichen von posttraumatischem Stress auf Störung: Schlaflosigkeit, Unaufmerksamkeit, Überaufmerksamkeit, manchmal zerstreutes Denken. Er hat Hördefizite, die wahrscheinlich mit der kreischenden Heavy-Metal-Musik zusammenhängen, die von den Wachen gesprengt wurde, um ihn wach zu halten, und chronischen Rückenschmerzen durch Ischias, die auf monatelange Fesseln zurückgeführt werden können.

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Er hat Erinnerungslücken an eine gewisse Haftzeit und lebhafte Erinnerungen an andere Zeiten. Als er über seine Folter sprach, stellte er den Berichten über seinen Missbrauch in Guantánamo Wiedergaben von Liedern gegenüber, die er dort gehört hatte: Drowning Pools „Let the Bodies Hit the Floor“, um ihn des Schlafes zu berauben, und eine Justin Timberlake-Melodie „Señorita“, die beruhigte ihn, als es von einem nahegelegenen Wachposten in seine Zelle sickerte.

Slahi war einer von zwei Häftlingen, deren Folter in Guantánamo Bay im Rahmen eines vom damaligen Verteidigungsminister Donald Rumsfeld genehmigten Programms durchgeführt wurde. Die Vereinigten Staaten schickten auch 119 Personen in das ausländische Netzwerk von Geheimgefängnissen der CIA – darunter die angeklagten Verschwörer des 11. Septembers –, wo Häftlingen routinemäßig der Schlaf entzogen, auf entsetzliche Weise gefesselt und rektalen Misshandlungen und anderen brutalen Behandlungen ausgesetzt wurde.

Die CIA hat bestätigt, dass drei Häftlinge Waterboarding unterzogen wurden. Einer starb an Missbrauch. Viele weitere wurden in Gefangenschaft der USA oder der Alliierten brutal behandelt, als Verhörer ihre eigenen Methoden improvisierten.

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Slahis Geschichte – dargelegt in Interviews, Zeugenaussagen und Kongressuntersuchungen – umfasst einen Großteil der 20 Jahre, in denen die Vereinigten Staaten die diplomatischen und menschlichen Folgen der von Bush und seinem Team genehmigten Verhörprogramme auf verschiedene Weise verschleiert, anerkannt und behandelt haben.

Slahi war ein kluger, neugieriger Sohn einer Beduinenfamilie mit 12 Kindern, die als erster in seiner Familie im Ausland studierte. Während er in den 1990er Jahren in Deutschland ein Ingenieurstudium anstrebte, reiste er nach Afghanistan, um sich im antikommunistischen Dschihad zu trainieren, als die USA ihn unterstützten. Am 11. September 2001 war er wieder in seiner Heimat Mauretanien.

Geheimdienstanalysten, die nach den Angriffen Aufzeichnungen durchforsteten, stellten fest, dass er Ende 1998 oder Anfang 1999 einen Anruf von einem von Osama bin . verwendeten Satellitentelefon erhalten hatte Beladen. Der Anruf betraf eine Familienangelegenheit und kam von einem Cousin, der zu bin Ladens engerem Kreis gehört hatte und später nach Mauretanien geflohen war, sagte Slahi.

Der US-Geheimdienst war auch zu der Annahme gelangt, dass Slahi im November 1999 drei muslimische Männer für eine Nacht in seinem Haus in Duisburg beherbergt hatte. Unter ihnen befanden sich zwei der Entführer vom 11. -Hamburger Entführerzelle und wird in Guantánamo in einem Verfahren mit Todesstrafe angeklagt. Slahi tat die Begegnung als so beiläufig ab – eine Frage der Gastfreundschaft für andere muslimische Reisende –, dass er sagte, er erinnere sich nicht an den Verdächtigen namens Ramzi, als ihn die Verhörer darauf drängten.

Die Ermittler stellten auch fest, dass Slahi im Winter 1999 nach Montreal gezogen war und in derselben Moschee wie Ahmed Ressam gebetet hatte, ein Algerier, der als Millenniumsbomber für einen gescheiterten Plan zur Anlage einer Bombe am Los Angeles International Airport in der Silvesternacht 1999 bekannt ist Slahi wurde von Bundessicherheitskräften in Kanada verhört und nach zwei Monaten nach Hause geschickt.

Bis 2001 hatten die Vereinigten Staaten die mauretanische Regierung davon überzeugt, Slahi an jordanische Vernehmungsbeamte zu übergeben. Dann wurde er im August 2002 nach Guantánamo Bay geschickt, nachdem er einen kurzen, brutalen Aufenthalt in einem US-Militärgefängnis in Bagram, Afghanistan, beschrieben hatte.

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In Guantánamo versuchten Wärter und Vernehmungsbeamte, ihn sowohl physisch als auch psychisch zu brechen. In einem von Slahi und anderen Gefangenen beschriebenen Fall entblößten sich Wärterinnen und machten ihm sexuelle Annäherungsversuche, als er in einem Verhörraum an einen Stuhl gefesselt war. Ein Wärter verspottete ihn, während eine Wärterin ihre Kleidung auszog.

„Es gab Berührungen“, sagte Slahi. „So erniedrigend. So zerstörend.“

Nach Monaten des Verhörs gab er zu, geplant zu haben, den CN Tower in Toronto in die Luft zu sprengen – ein Geständnis, das er später sagte, sei erzwungen worden und fügte hinzu, dass er vor seinem Verhör nicht gewusst habe, dass der Wolkenkratzer existierte .

Ein Prozess wurde abgewendet, nachdem Couch, damals Oberstleutnant des Marine Corps, in Guantánamo in eine surreale Szene eines anderen Gefangenen in einer Verhörzelle gestolpert war, nackt, an den Boden gefesselt und mit Heavy-Metal-Musik beschallt. Der Oberst war schockiert, grub ein wenig und stellte fest, dass Slahis Geständnisse durch eine grausame und ungewöhnliche Behandlung erlangt wurden.

Slahi wurde nie angeklagt und als Gefangener im Krieg gegen den Terror festgehalten, der als zu gefährlich angesehen wurde, um freigelassen zu werden, bis sein Buch, das 2015 veröffentlicht wurde, nachdem seine Anwälte daran arbeiteten, seine Schriften freizugeben, seinen Fall ins Rampenlicht rückte. Ein ehemaliger Armeewächter, Steve Wood aus Oregon, schrieb dem behördenübergreifenden Bewährungsausschuss der Obama-Regierung, dass er Slahi für so sicher halte, dass er ihn gerne in seinem Haus aufnehmen würde.

USA Truppen lieferten Slahi nach Mauretanien, so wie er nach Guantánamo gebracht worden war: mit verbundenen Augen und gefesselt.

Aber obwohl Slahi freigelassen wurde, rechnet Guantánamo weiterhin mit dem, was anderen Gefangenen angetan wurde – nicht zuletzt den fünf Männern, die beschuldigt werden, an der Verschwörung des 11. Mal in einem Geheimgefängnis in Polen.

Das vom US-Militär geführte Kriegsgericht in Guantánamo soll das Bedürfnis nach Geheimhaltung mit den Rechten der Angeklagten in Einklang bringen.

To die Frustration der Familien der fast 3.000 Opfer des Angriffs, die Verbrechen des 11. Septembers wurden in fast einem Jahrzehnt der Verfahren selten erwähnt.

Vielmehr ist es den Verteidigern gelungen, die CIA vor Gericht zu stellen, da sie systematisch versucht haben, Beweise gegen die Männer – insbesondere Geständnisse, die sie nach Monaten ihres Aufenthalts in Guantánamo abgelegt haben – als Folterprodukt auszuschließen.

Die Die Anwälte eines Angeklagten, Mustafa al-Hawsawi, der vor Gericht wegen Schmerzen durch rektale Misshandlungen in CIA-Gewahrsam behutsam auf einem Kissen sitzt, argumentieren, dass der Fall wegen des unverschämten Verhaltens der Regierung sofort eingestellt werden sollte.

In dem Bemühen, die Verfahren zu beschleunigen – und vielleicht die Identität bestimmter CIA-Mitarbeiter zu schützen – haben Staatsanwälte begonnen, anzuerkennen, dass die Vereinigten Staaten ihre Gefangenen in ausländischen Gefängnissen gefoltert haben. Sie verwenden das Wort nicht, aber sie haben vor Gericht grauenhafte Beschreibungen von Missbrauch vorgelesen, um zu argumentieren, dass Verteidiger über ausreichende Details verfügen, um zu versuchen, entweder die Abweisung der Anklage zu beantragen oder die Todesstrafe auszuschließen, wenn die Angeklagten verurteilt werden .

Die Staatsanwälte sagten 2018, dass sie „alles an die Realität gebunden“ vorschreiben würden, um den Kampf um die nationale Sicherheit über die Freigabe bestimmter Details der Vorgänge in den geheimen Sites zu vermeiden.

„Wir werden nicht streiten, “, sagte ein Staatsanwalt, Jeffrey Groharing. „Wir werden keine Zeugen anrufen und darüber diskutieren, ob Herr Mohammed 183 Mal oder 283 Mal mit Waterboarding belegt wurde. Wir sind ehrlich gesagt der Meinung, dass dies wenig Relevanz für die Kommissionen und die Probleme davor hat.“

Die Staatsanwälte scheinen darauf zu vertrauen, dass die Aussagen über die Behandlung der Angeklagten zu diesem Zeitpunkt die Militärjury nicht zum Freispruch führen werden.

Es gibt viele Amerikaner, die dies nicht vergessen haben Entscheidungen nach 9/11. Die Abscheu des Landes vor Folter stammt aus „den frühesten Tagen der amerikanischen Republik“, schrieb Richter Jed Rakoff, ein Bundesrichter in Manhattan, in seinem kürzlich erschienenen Buch „Warum die Unschuldigen schuldig plädieren und die Schuldigen frei werden“.

„So verhält sich eine zivilisierte Kolonie oder später die Vereinigten Staaten als Ganzes nicht“, sagte er. „Ich denke, dass dieser grundlegende rechtliche und moralische Ansatz nach dem 11. September 2001 durch die Geschehnisse in Guantánamo untergraben wurde.“

Rakoffs Gerichtsgebäude ist nur wenige Blocks vom Ground Zero entfernt. „Was mir noch in Erinnerung geblieben ist, ist zu sehen, wie Menschen aus den Fenstern der Türme des World Trade Centers springen, weil die Alternative darin verbrannt wird“, sagte er in einem Interview. „Man kann die Gräueltaten dieses Angriffs nie vergessen. Aber auch genau dann, wenn Gräueltaten passieren, wird der Rechtsstaat auf die Probe gestellt.“

Nur eine Handvoll der Männer, die der von der Bush-Regierung genehmigten Behandlung unterzogen wurden, wurden freigelassen und öffentlich über die Erfahrung gesprochen, wobei Slahi eine prominente Rolle spielte.

„Ich habe nur das Gesetz“, er sagte letzten Monat. „Und wenn mich das Gesetz im Stich lässt, bin ich fertig. Mir bleibt nichts anderes übrig.“

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