Afrique: les fermetures de COVID blâmées pour l'augmentation des grossesses chez les adolescentes

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L'une des raisons du taux élevé de grossesses chez les adolescentes est que les filles ont un accès très limité aux contraceptifs ou à la possibilité d'avorter sans risque, selon un rapport de Save the Children. (Reuters)

“Je suis enceinte de cinq mois d'un jeune homme qui travaille à la caserne,” dit Elsa, 16 ans. “Il est soldat et m'aide à acheter de la nourriture et d'autres choses pour l'école, car ma famille n'aurait pas les moyens de m'envoyer à l'école autrement.”

Elsa est l'une des nombreuses filles de L'Afrique qui s'est retrouvée dans cette situation similaire pendant la pandémie de coronavirus : Les jeunes filles en particulier sont de plus en plus confrontées à des grossesses précoces et non désirées, ce qui aggrave encore la pauvreté et les inégalités.

Elsa vit dans la province méridionale du Mozambique d'Inhambane et est en huitième année à l'école secondaire de Massinga. Son enseignante, Hermenegilda Gafur, confirme que de nombreuses jeunes filles de l'école attendent désormais un enfant. “Il peut y avoir deux ou trois femmes enceintes dans une seule classe,” Hermenegilda a déclaré à DW.

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C'était également le cas pour Mirela, 16 ans, qui espérait échapper aux mêmes difficultés économiques ses parents’ expérimenté.

“Je suis tombée enceinte d'un homme qui travaillait à l'hôpital et il a dit qu'il m'épouserait,” elle dit. Malheureusement, la promesse n'a pas été tenue et elle vit actuellement avec ses parents.

L'impact des blocages de COVID

Il y a des signes que les grossesses chez les adolescentes sont sur le point augmentation dans plusieurs pays africains – en raison des mesures de confinement imposées pendant la pandémie.

Les organisations humanitaires internationales disent qu'il y a lieu de s'inquiéter et mettent en garde contre les conséquences à long terme des grossesses précoces sur les jeunes filles. Selon l'UNICEF, les difficultés pendant la grossesse et l'accouchement sont parmi les principales causes de décès chez les jeunes femmes entre 15 et 19 ans.

Lire aussi |Variante Mu du Covid-19 : motif d'intérêt, mais pas encore préoccupant en Inde < p>De nombreux centres d'accueil essentiels pour adolescents et adultes qui ont besoin d'une aide urgente, ainsi que des écoles, ont également été contraints de fermer en raison de la pandémie. Selon Amref Health Africa, une organisation non gouvernementale basée au Kenya, les filles sont beaucoup plus vulnérables aux abus sexuels sans de telles structures de sécurité, qui aident à les éduquer sur la santé sexuelle et reproductive. Amref dit que cette tendance est maintenant probablement répandue à travers le continent.

La pauvreté un facteur dans les grossesses précoces

En Ouganda voisin, le Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA ) cite la pauvreté croissante comme l'une des raisons de l'augmentation des taux de grossesse chez les adolescentes.

“Ceux qui sont pauvres ont tendance à marier leurs filles, un peu comme un accord commercial,” Le représentant de l'UNFPA, Edson Muhwezi, a déclaré à DW. “Les parents reçoivent une dot, souvent du bétail.” COVID-19 n'a fait qu'exacerber la situation, ajoute-t-il.

Selon le gouvernement ougandais, avant la pandémie, le taux de grossesse chez les adolescentes était d'une adolescente sur quatre. Aujourd'hui, c'est près d'une fille sur trois dans chaque village.

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Une pandémie aggrave la grossesse des adolescentes

Viola Ekikyo en fait partie ; elle a eu son enfant à 17 ans. “J'ai eu peur et je me suis enfuie de chez moi,” elle dit. Elle est revenue plus tard et aide maintenant sa mère dans un petit restaurant.

“Elle ne serait pas tombée enceinte si les écoles n'avaient pas été fermées,” a déclaré sa mère à DW.

Pendant ce temps, en Afrique du Sud, le nombre d'enfants nés de mères adolescentes dans la province la plus peuplée, Gauteng, a augmenté de 60 % depuis le début de la pandémie de COVID-19.

L'une des raisons du taux élevé de grossesses chez les adolescentes est que les filles ont un accès très limité aux contraceptifs ou à la possibilité d'un avortement sans risque, selon le dernier rapport du groupe non gouvernemental Save the Children, qui a soulevé des inquiétudes quant au bien-être des mères et des bébés en cas de pandémie. fois.

Les chiffres du service de santé de Gauteng indiquent qu'entre avril 2020 et mars 2021, plus de 23 000 adolescentes de moins de 18 ans ont accouché, dont 934 filles de moins de 14 ans.

< p>Le cycle de la pauvreté infantile se poursuit

Marumo Sekgobela, responsable de la santé et de la nutrition à Save the Children Afrique du Sud, souligne que la pandémie mondiale risque de faire reculer les progrès durement gagnés des filles, en particulier dans le domaine de l'éducation.

“ Nous les encourageons à fréquenter les cliniques de soins de santé primaires dans leurs communautés,” dit-il à DW. Les dépistages, les consultations avec les travailleurs sociaux et les conversations ouvertes avec les parents sont également essentiels, déclare Sekgobela.

Il prévient que cette vague de grossesses précoces aura des conséquences pour les personnes concernées. “Jeunes mères’ l'éducation sera affectée, et la plupart sont susceptibles d'abandonner l'école,” il dit. “Cela perpétue un cycle de pauvreté infantile que de nombreuses jeunes filles en Afrique du Sud connaissent déjà.”

Il existe également des risques pour la santé : les grossesses précoces peuvent entraîner des complications, telles que des tension artérielle pendant la grossesse ou une glycémie élevée. L'accouchement présente également des risques, en particulier pour les jeunes mères, ainsi que pour leurs bébés.

Élargir la discussion

Les taux élevés de grossesse chez les adolescentes ont également fait reculer la lutte de l'Afrique du Sud contre le VIH/sida. Selon Sekgobela, les taux d'infection sont assez élevés chez les femmes enceintes.

Ensuite, il y a un autre facteur sérieux à considérer : la violence sexuelle.

“Nous avons besoin d'une éducation sexuelle complète, qui devrait être offerte aux jeunes à des âges appropriés, à l'école et en dehors,” dit Sekgobela. Il suggère aux décideurs politiques et aux organisations civiles de mettre en œuvre cela dans une plus large mesure et d'inclure les chefs traditionnels et les chefs religieux dans les discussions.

En principe, la plupart des jeunes – en particulier ceux des villes – sont conscients des risques et des impacts. du début de la grossesse, dit Sekgobela. “Mais dans les zones rurales ou les quartiers informels, l'éducation et le développement ne sont tout simplement pas les mêmes.”

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