Afrika: COVID-Sperren werden für die Zunahme von Teenager-Schwangerschaften verantwortlich gemacht

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Ein Grund für die hohe Rate an Teenagerschwangerschaften ist, dass Mädchen laut einem Bericht von Save the Children nur sehr begrenzten Zugang zu Verhütungsmitteln oder der Möglichkeit einer sicheren Abtreibung haben. (Reuters)

“Ich bin im fünften Monat schwanger von einem jungen Mann, der in der Kaserne arbeitet,” sagt die 16-jährige Elsa. “Er ist Soldat und hilft mir Essen und andere Dinge für die Schule zu kaufen, weil meine Familie es sich sonst nicht leisten könnte, mich zur Schule zu schicken.”

Elsa ist eines von vielen Mädchen in Afrika, die sich während der Coronavirus-Pandemie in einer ähnlichen Situation befanden: Vor allem junge Mädchen haben zunehmend mit frühen und ungewollten Schwangerschaften zu kämpfen, was Armut und Ungleichheit weiter verschärft.

Elsa lebt in Mosambiks südlicher Provinz Inhambane und besucht die achte Klasse der Massinga Secondary School. Ihre Lehrerin Hermenegilda Gafur bestätigt, dass jetzt viele junge Mädchen an der Schule ein Kind erwarten. “Es können zwei oder drei schwangere Frauen allein in einer Klasse sein,” Hermenegilda sagte der DW.

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Das war auch die Situation für die 16-jährige Mirela, die hoffte, der gleichen wirtschaftlichen Not zu entkommen ihre Eltern’ erfahren.

"Ich wurde von einem Mann, der im Krankenhaus arbeitete, schwanger und er sagte, er würde mich heiraten&8221; Sie sagt. Leider ist das Versprechen gebrochen und sie lebt derzeit bei ihren Eltern.

Die Auswirkungen von COVID-Sperren

Es gibt Anzeichen dafür, dass Teenager-Schwangerschaften auf dem Anstieg in mehreren afrikanischen Ländern – aufgrund von während der Pandemie verhängten Sperren.

Internationale Hilfsorganisationen geben Anlass zur Sorge und warnen vor den langfristigen Folgen einer frühen Schwangerschaft für junge Mädchen. Schwierigkeiten bei Schwangerschaft und Geburt gehören laut UNICEF zu den häufigsten Todesursachen bei jungen Frauen zwischen 15 und 19 Jahren.

Lesen Sie auch |Mu-Variante von Covid-19: Grund für Interesse, aber noch kein Problem in Indien < p>Auch viele wichtige Anlaufstellen für Jugendliche und Erwachsene, die dringend Hilfe benötigen, sowie Schulen mussten aufgrund der Pandemie schließen. Laut Amref Health Africa, einer in Kenia ansässigen Nichtregierungsorganisation, sind Mädchen ohne solche Sicherheitsstrukturen, die ihnen helfen, über sexuelle und reproduktive Gesundheit aufzuklären, viel anfälliger für sexuellen Missbrauch. Laut Amref ist dieser Trend jetzt wahrscheinlich auf dem gesamten Kontinent vorherrschend.

Armut ein Faktor bei frühen Schwangerschaften

Im benachbarten Uganda hat der Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen (UNFPA .) ) nennt die wachsende Armut als einen Grund für die steigenden Schwangerschaftsraten bei Teenagern.

“Diejenigen, die arm sind, neigen dazu, ihre Mädchen zu verheiraten, ähnlich wie bei einem Geschäft,” Der UNFPA-Vertreter Edson Muhwezi sagte der DW. “Die Eltern erhalten eine Mitgift, oft Rinder.” COVID-19 habe die Situation nur verschlimmert, fügt er hinzu.

Nach Angaben der ugandischen Regierung lag die Schwangerschaftsrate bei Teenagern vor der Pandemie bei einem von vier Teenagern. Jetzt ist es fast jedes dritte Mädchen in jedem Dorf.

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Pandemie, die die Schwangerschaft von Teenagern vorantreibt

Viola Ekikyo ist unter ihnen; mit 17 bekam sie ihr Kind. “Ich hatte Angst und rannte von zu Hause weg,” Sie sagt. Später kehrte sie zurück und hilft jetzt ihrer Mutter in einem kleinen Restaurant.

“Sie wäre nicht schwanger geworden, wenn die Schulen nicht geschlossen worden wären,” ihre Mutter sagte der DW.

In Südafrika ist die Zahl der Kinder von Müttern im Teenageralter in der bevölkerungsreichsten Provinz Gauteng seit Beginn der COVID-19-Pandemie um 60 % gestiegen.

Ein Grund für die hohe Rate an Teenagerschwangerschaften ist, dass Mädchen nur sehr begrenzten Zugang zu Verhütungsmitteln oder die Möglichkeit einer sicheren Abtreibung haben, so der jüngste Bericht der Nichtregierungsorganisation Save the Children, der Bedenken hinsichtlich des Wohlergehens von Müttern und Babys in einer Pandemie geäußert hat Mal.

Zahlen des Gesundheitsamtes Gauteng zeigen, dass zwischen April 2020 und März 2021 mehr als 23.000 Jugendliche unter 18 Jahren zur Welt kamen – darunter 934 Mädchen unter 14 Jahren.

< p>Der Kreislauf der Kinderarmut geht weiter

Marumo Sekgobela, Gesundheits- und Ernährungsmanagerin bei Save the Children South Africa, betont, dass die globale Pandemie die Gefahr von Rückschlägen in den hart erkämpften Fortschritten von Mädchen verursacht – insbesondere im Bildungsbereich.

“ Wir ermutigen sie, Kliniken für die primäre Gesundheitsversorgung in ihren Gemeinden aufzusuchen,” sagte er der DW. Screenings, Konsultationen mit Sozialarbeitern und offene Gespräche mit den Eltern sind ebenfalls entscheidend, sagt Sekgobela.

Er warnt davor, dass diese Welle von Frühschwangerschaften Folgen für die Betroffenen haben wird. “Junge Mütter’ die Bildung wird beeinträchtigt, und die meisten werden wahrscheinlich die Schule abbrechen,” er sagt. “Dies setzt einen Kreislauf der Kinderarmut fort, von dem viele junge Mädchen in Südafrika bereits betroffen sind.”

Es gibt auch gesundheitliche Risiken: Frühe Schwangerschaften können zu Komplikationen führen, wie z Blutdruck während der Schwangerschaft oder hoher Blutzuckerspiegel. Die Geburt birgt auch Risiken, insbesondere für junge Mütter und deren Babys.

Ausweitung der Diskussion

Die hohe Rate an Teenagerschwangerschaften hat auch Südafrikas Kampf gegen HIV/AIDS zunichte gemacht. Laut Sekgobela sind die Infektionsraten bei Schwangeren recht hoch.

Dann kommt noch ein weiterer gravierender Faktor hinzu: Sexuelle Gewalt.

“Wir brauchen eine umfassende Sexualerziehung, die jungen Menschen in angemessenem Alter innerhalb und außerhalb der Schule angeboten werden sollte” Sagt Sekgobela. Er schlägt politische Entscheidungsträger und zivilgesellschaftliche Organisationen vor, dies stärker umzusetzen und traditionelle Häuptlinge und religiöse Führer in die Diskussionen einzubeziehen.

Grundsätzlich sind sich die meisten jungen Menschen – insbesondere in den Städten – der Risiken und Auswirkungen bewusst der frühen Schwangerschaft, sagt Sekgobela. “Aber in ländlichen Gebieten oder informellen Siedlungen sind Bildung und Entwicklung einfach nicht dasselbe.”

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