“Plus les choix sont durs, meilleure est la récompense”: Ronnie Screwvala

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Ronnie Screwvala (Express Archive)

Est-ce que votre rôle de producteur a influencé l'écriture de Skill It, Kill It : Up Your Game ? Il semble y avoir de nombreux parallèles.

Juste pour clarifier, je n'ai pas joué ce rôle au cours des 10 dernières années. C'est mon avatar précédent. Mon objectif principal est vraiment upGrad (entreprise d'enseignement supérieur en ligne). RSVP (Films, sa maison de production remaniée) est plus un passe-temps ; cela prend moins de cinq à dix pour cent de mon attention et de mon temps. Je n'ai pas été actif sauf occasionnellement lorsque je veux faire un film.

Conçu comme un livre d'auto-assistance, il comprend des exemples de reportage. Comment êtes-vous arrivé au format ?

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Idéalement, j'aimerais écrire un livre sous forme audio car c'est le meilleur moyen de communiquer. Cela ne signifie pas que j'ai utilisé un dictaphone dans le processus. Pour moi, le plaisir était de l'écrire à la première personne, de parler comme si nous étions dans une pièce, c'est la meilleure façon pour quelqu'un de s'identifier.

Comment était-ce d'écrire un livre pour les employés du point de vue d'un employeur ?

Vous ne pouvez pas être un employeur sans employés et vice-versa. Ce livre a pour but de donner un aperçu de ce que je pensais être pertinent, car si je suis assis là à observer, j'ai des attentes, mais je peux aussi voir le point de vue de l'autre personne. Parler uniquement du point de vue d'un employeur sera très descendant et clinique. Moi aussi, j'ai été employé une fois – à la Walt Disney Company pour une période limitée de 18 mois au cours de ma carrière entrepreneuriale de 40 ans. J'ai vu les deux côtés.

Vous écrivez sur la nécessité de prendre de gros risques. Était-ce votre approche lorsque vous débutiez en tant que producteur ?

Absolument. Écoutez, j'ai commencé 15 ans avant les films. Il y avait la télévision par câble, puis j'ai commencé à fabriquer. Ensuite, j'ai créé une entreprise de médias. Les films – même s'ils occupent davantage l'esprit des gens – sont arrivés beaucoup plus tard. Avec UTV, seuls 30% des revenus provenaient des films, le reste des jeux, du contenu interactif et de 10 chaînes de diffusion. Au début, une fois que vous avez pris une décision, vous devez la mener à terme. Plus les choix sont difficiles, meilleure est la récompense. Quand les gens disent « wow, regardez où il en est », je dis, regardez les risques qui ont été pris pour y arriver ; regardez le nombre d'échecs. J'ai choisi d'être entrepreneur et je n'avais pas de plan B. Personne n'aurait donné un emploi à un échec de B.Com à ce moment-là.

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Avec UTV, vous avez soutenu des films devenus cultes. Qu'est-ce qui vous a poussé à les financer ?

Briser le moule était important puisque les médias n'étaient pas un secteur prédéfini. Dans les films, faire ce que tout le monde faisait n'était pas un choix pour moi. C'est un endroit très soudé. Je suis un outsider, un gars du sud de Bombay. Je devais emprunter un chemin moins fréquenté avec des réalisateurs qui avaient un état d'esprit différent. Cela a été mon approche, être un peu à contre-courant. Swades (2004) était un film avant l'heure. Nous avons eu la chance d'avoir du succès avec Rang De Basanti (RDB, 2006). C'était définitivement un scénario, un film et une narration bien avant l'heure. Avec Uri: The Surgical Strike (2019), j'aurais le même sentiment que RDB. Aditya Dhar n'avait jamais réalisé de film auparavant, Vicky Kaushal venait juste d'arriver et je lui donnais le rôle principal. Nous faisions un vrai film de guerre que les Indiens n'avaient pas vu depuis Border (1997).

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RDB a été fait malgré les chances. Pourquoi produire un tel film ?

Je vais me donner un peu plus de crédit que ça. C'était juste la narration. Il y a un grain de narration – d'histoires d'amour et d'histoires de famille – l'emballer avec des étoiles et vous ne pouvez pas vous tromper. Bien que, aujourd'hui, vous pourriez. La seconde est lorsque vous êtes avec le consommateur. Nous exploitions YouTube et des chaînes de diffusion. Je pouvais voir que le jeune public cherchait un récit différent. Avec RDB, j'ai senti que nous devions résoudre ce problème. Rakeysh (Omprakash Mehra) venait de sortir d'un très mauvais flop (Aks, 2001). Aamir (Khan) étant dans le film (RDB) était définitivement mieux. Nous avons cru à l'histoire et nous voulions briser le moule. Il faut du courage. C'est quelque chose que j'ai aimé faire. Dans les risques plus élevés, il y a toujours des gains disproportionnés.

À quel point est-il difficile de raconter des histoires, de repérer les tendances et de surmonter les obstacles aujourd'hui ? Que diriez-vous des cultures de travail toxiques ?

La narration est votre capacité à vous pousser et à parler fortement de votre vision. C'est important pour un professionnel qui travaille. C'est la même chose avec upGrad. Comment dites-vous à 100 millions de professionnels en activité : « Hé, les gars, la mauvaise nouvelle, c'est que vous devez continuer à apprendre pour le reste de votre vie ? » Maintenant (après la pandémie), vous devrez perfectionner encore plus vos compétences générales dans un environnement numérique. Si la culture est mauvaise, alors c'est la responsabilité de l'organisation, de l'employeur de la résoudre. C'est non négociable. Mais il est également exagéré de qualifier une organisation de toxique lorsqu'elle est axée sur la performance, compétitive ou exigeante. Franchement, c'est le monde, que cela nous plaise ou non.

Ayant soutenu des films comme RDB, Lakshya, Swades et Uri, la perspective de faire un film sur la nation a-t-elle changé ?

Il n'y a pas assez d'histoires racontées. Il ne fait aucun doute qu'un sentiment de fierté patriotique unit les gens. Mais, les histoires inspirantes sont différentes des histoires nationalistes, qui sont différentes des histoires patriotiques. Vous gagnez une guerre, hissez un drapeau, c'est patriotique. Vous gagnez une médaille olympique, la Coupe du monde, c'est la fierté nationaliste. Nous n'avons pas vraiment pris les biopics au sérieux. Nous ne sommes pas une nation sportive. Même aujourd'hui, le sport n'est pas une option de carrière. Comment pouvons-nous être une nation qui va gagner 20 médailles d'or olympiques et avoir une fierté nationale si nous ne l'inscrivons pas dans notre ADN ? Les parents voient le cricket comme une activité parascolaire, pas comme une carrière. Les films sont un moyen puissant de construire les aspirations d'une nation. C'est ce que j'aimerais faire, et je suis en train de le faire.

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