Pas seulement les inondations, l'Assam a besoin d'une stratégie urgente et à long terme contre l'érosion

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Sur les rives de la rivière Kopili, l'un des principaux affluents du Brahmapoutre, le Gaon Burha (chef du village) nous a indiqué le sol juste en dessous – des morceaux massifs de roche, de terre et de boue étaient emportés par les courants constants de la rivière. (Express)

Écrit par Aranyak Saikia

L'Assam a perdu 4,27 lakh hectares de terres au cours des 70 dernières années. Cette terre a été perdue non pas à cause de conflits frontaliers ou d'empiètements, mais de sa bouée de sauvetage – le Brahmapoutre. La puissante rivière mercurielle ronge chaque année de vastes étendues de terre.

Parmi les nombreuses missions en tant que commissaire adjoint d'un quartier inondable de l'Assam, j'ai l'opportunité de visiter et d'évaluer l'étendue de cette érosion. Un matin de juin, avec les responsables de l'Assam State Disaster Management Authority (ASDMA), nous avons traversé des routes accidentées entre des rizières luxuriantes et vertes, typiques de l'Assam rural. Au cours de ce voyage de plus de deux heures au départ du siège du district à Nagaon, nous sommes descendus des routes pavées et goudronnées de l'autoroute jusqu'aux routes kaccha de l'intérieur. Seul un véhicule lourd comme le Mahindra Bolero pouvait négocier la seconde moitié du terrain.

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Sur les rives de la rivière Kopili, l'un des principaux affluents du Brahmapoutre, le Gaon Burha (chef du village) nous a indiqué le sol juste en dessous – des morceaux massifs de roche, de terre et de boue étaient emportés par les courants constants de la fleuve. Il y a un an, la berge de la rivière était à environ 10 mètres de l'endroit où nous nous trouvions. Nous avons interrogé le propriétaire. Il était une fois, tout était à lui, dit-il.

La banque d'en face était de plus en plus exposée. D'une certaine manière, le cours de la rivière se déplaçait légèrement vers notre côté de la rive. Les zones « exposées » étaient sous la rivière jusqu'à récemment et ne sont donc pas des myadi ou des terres privées selon les registres des revenus. L'ironie est que ces « nouvelles » terres sont maintenant des terres du gouvernement ou des khas. Ainsi, à mesure que de plus en plus de terres myadi sont balayées, de plus en plus de terres khas appartenant à l'État émergent. Bien que nous ayons les chiffres des terres perdues à cause de l'érosion, les données sur la quantité de terres khas ajoutées sont au mieux inégales.

C'est un phénomène qui se joue à travers l'État. L'exemple le plus spectaculaire est, bien sûr, l'érosion de Majuli, la plus grande île fluviale du monde. Il a perdu près de la moitié de sa superficie au cours des 50 dernières années. Mais il existe de nombreux autres exemples d'érosion moins visible, de terres emportées tranquillement par la rivière.

Alors que le récit national est largement axé sur les inondations en Assam, c'est cette érosion par les systèmes fluviaux qui se fait passer pour le tueur silencieux. Alors qu'une combinaison de facteurs naturels et artificiels a exacerbé la crise, c'est l'impact sur la vie des gens qui est une cause de consternation.

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Au fur et à mesure que les gens sont déracinés de leurs terres, ils perdent l'atout le plus important qu'ils possèdent. L'absence de terre les rend vulnérables et ils sont obligés de migrer. Bon nombre de ces familles déplacées « empiètent » désormais sur les terres du gouvernement. Certains d'entre eux s'installent dans les forêts protégées ou les réserves fauniques. Alors que la migration sans papiers a été un problème historique dans l'Assam, aujourd'hui une grande partie des empiètements sont également le fait de familles, déracinées par l'érosion.

Le gouvernement de l'Assam a pris plusieurs mesures au fil des ans pour faire face à cette crise humanitaire et écologique massive. Des géo-sacs, des géo-tubes et des porcs-épics parsèment de vastes étendues de berges sujettes aux inondations à travers l'État. En 2015, l'Assemblée législative de l'Assam a adopté une résolution reconnaissant l'érosion fluviale comme une « catastrophe » en vertu des directives du Fonds national d'intervention en cas de catastrophe (SDRF) et du NDRF. Le département de gestion des recettes et des catastrophes du gouvernement de l'État a déclaré l'érosion comme une catastrophe spécifique à l'État en 2015.

La nouvelle politique foncière du gouvernement de 2019 a accordé la préférence à la colonisation et à l'attribution de terres aux familles autochtones, sans terre à cause de l'érosion. Il est intéressant de noter que l'Assam Land Requisition and Acquisition Act, 1964 prévoit l'acquisition et la réquisition de terres pour des travaux anti-érosifs et pour l'installation de familles déplacées par l'érosion.

À long terme, la stratégie devra se concentrer sur des mesures d'atténuation de l'érosion telles que l'augmentation de la couverture végétale autour des berges sujettes à l'érosion grâce à des variétés de plantes locales et endémiques. Cela doit être renforcé par la participation des populations et le renforcement des capacités pour improviser les pratiques agricoles et l'exploitation des terres. Par exemple, les agriculteurs peuvent être incités à recouvrir le sol stérile de résidus de culture, ce qui améliore la rétention du sol. Les stabilisateurs de sol et les agents collants peuvent également être examinés. Des réseaux encore plus petits de canaux et de barrages de contrôle peuvent être envisagés en fonction de la faisabilité environnementale et technique. La coopération internationale et le transfert de connaissances joueront ici un rôle clé.

Bien que les mesures viennent de commencer, il est prudent d'accorder une plus grande attention à cette question. Le paradigme de la gestion des catastrophes autour de l'érosion doit être intégré dans le cadre plus large de la conservation des rivières et des terres. L'érosion des terres agricoles et des propriétés familiales de premier ordre continuera d'être l'un des principaux défis urgents auxquels l'administration du développement de l'État est confrontée – et c'est une réalité à laquelle nous devons nous attaquer le plus tôt possible.

(L'auteur est un Officier de l'IAS actuellement affecté en tant que commissaire adjoint dans le district de Nagaon de l'Assam. Les opinions sont personnelles.)

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