Nella Somalia conservatrice, una rara candidata alla presidenza

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Il membro del Parlamento somalo Fawzia Yusuf H. Adam, al centro, chiacchiera con i sostenitori della campagna elettorale sulla spiaggia del Lido a Mogadiscio, in Somalia, lunedì 19 luglio 2021. La donna che ha rotto le barriere come prima donna ministro degli esteri e vice Il primo ministro della Somalia culturalmente conservatrice ora punta alla carica più alta del paese mentre il paese si avvicina a elezioni presidenziali a lungo ritardate. (Foto AP)

La donna che ha rotto le barriere come primo ministro degli esteri donna e vice primo ministro della Somalia culturalmente conservatrice ora punta alla carica più alta del paese mentre la nazione del Corno d'Africa si muove verso una presidenziale a lungo ritardata elezioni.

Il membro del Parlamento Fawzia Yusuf H. Adam è ben consapevole delle sfide nel vincere voti in una nazione in cui le donne rimangono spesso emarginate. In un'intervista con l'Associated Press, ha descritto la lotta per guidare uno staff del ministero degli Esteri che era prevalentemente maschile.

“Erano molto riluttanti a collaborare con me solo perché sono una donna”, ha detto.

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Anche se le donne più istruite tornano in Somalia dalla grande diaspora per aiutare a ricostruire il paese dopo tre decenni di conflitto, gli atteggiamenti nei confronti della corsa alla carica di Adam sono per lo più scettici, anche se comprensivi. Anche amici e colleghi vedono le sue possibilità quasi impossibili a causa del suo genere.

“È brava, ma sfortunatamente è una donna”, ha detto Abdiwahid Mohamed Adam, un medico del Mogadiscio Memorial Hospital. A complicare la sua offerta, ha detto, è il fatto che Adam proviene dalla regione separatista del Somaliland, un'area relativamente stabile nel nord che ha cercato per anni il riconoscimento internazionale come paese indipendente.

Il membro del parlamento somalo Fawzia Yusuf H. Adam discute con gli ospiti nella sua casa a Mogadiscio, in Somalia sabato 17 luglio 2021. La donna che ha rotto le barriere come primo ministro degli esteri donna e vice primo ministro della Somalia culturalmente conservatrice ora punta al paese 8217;la massima carica di s mentre il paese si muove verso un'elezione presidenziale a lungo ritardata. (AP Photo/Farah Abdi Warsameh)

Ma il pacato Adam, vedova e madre di tre figli, ha affermato di ritenere che la sua corsa alla presidenza valga la pena, non inutile, su più livelli, mentre il calendario delle elezioni ha stato respinto ancora una volta tra le tensioni politiche da metà ottobre verso la fine dell'anno.

“Voglio rompere questa barriera contro le donne, in modo che nel prossimo futuro molti altri abbiano il coraggio di correre e persino vincere”, ha detto, aggiungendo che è tempo di lottare per i diritti delle donne.

Anche gli anni di insicurezza della Somalia, segnati da attacchi devastanti da parte del gruppo estremista al-Shabab legato ad al-Qaeda, hanno spinto Adam a scappare. “C'è stato caos in questo paese negli ultimi 30 anni”, ha detto. “I giovani muoiono come mosche, si uccidono a vicenda, si esplodono, uccidono altre persone”.

Come altri in tutta la Somalia, ha visto l'insicurezza indebolire le fondamenta del paese. Il risultato è l'elevata disoccupazione, la scarsa istruzione e uno dei sistemi sanitari meno attrezzati del mondo. La corruzione e i litigi politici non hanno aiutato.

“Pensavo che una donna potesse essere ciò di cui questo Paese ha bisogno, la leadership di una donna, per portare pace e stabilità”, ha detto Adam.

Il membro del parlamento somalo Fawzia Yusuf H. Adam siede nel suo ufficio a Mogadiscio, in Somalia sabato 17 luglio 2021. La donna che ha rotto le barriere come primo ministro degli esteri donna e vice primo ministro della Somalia culturalmente conservatrice ora punta al paese’ s alto ufficio mentre il paese si avvia verso le elezioni presidenziali a lungo ritardate. (Foto AP/Farah Abdi Warsameh)

La sua campagna presidenziale è stata relativamente di basso profilo a causa dell'insicurezza e della pandemia di COVID-19. Invece di tenere grandi raduni pubblici, Adam preferisce piccoli raduni al chiuso. “Potrebbe essere meno costoso ma anche meno efficace”, ha affermato Liban Abdullahi Farah, analista politico nella capitale, Mogadiscio.

A differenza di molti altri candidati e della gente comune in Somalia, dove le maschere per il viso sono difficilmente visibili nonostante abbia uno dei più alti tassi di mortalità per COVID-19 in Africa, Adam afferma di prendere sul serio la pandemia e parla senza mezzi termini dei suoi pericoli dopo aver visto morire diversi amici.

“Continuo a dare consigli su questa pandemia, in particolare su quanto abbia un impatto negativo sulle donne e sui più poveri di loro”, ha detto. “Non abbiamo un buon sistema sanitario per affrontare questo fenomeno”.

Le donne in Somalia sono state particolarmente colpite dal virus, ha detto Adam, sia fisicamente che economicamente.

“Ho preso personalmente le mie due vaccinazioni, molte persone l'hanno fatto, ma molte persone povere nei campi, gli sfollati interni, le persone molto povere e vulnerabili non hanno questa possibilità”, ha detto. “Quello che spero è di vincere queste elezioni. (La pandemia) sarà una delle mie priorità, perché non vogliamo perdere più persone”.

A parte alcuni messaggi di sensibilizzazione, il governo federale della Somalia fa poco per applicare le misure di prevenzione del virus di base del distanziamento sociale , lavarsi le mani e indossare la mascherina.

Presso il centro di trattamento del coronavirus del paese nella capitale, il vicedirettore Abdirahim Omar Amin ha dichiarato all'AP che “molte donne sono state infettate” da COVID-19. I dati del ministero della Salute, invece, mostrano che gli uomini rappresentano oltre il 70% dei casi accertati in Somalia.

“Le persone stesse non ne hanno la consapevolezza, oppure sono in uno stato di diniego, definendolo 'solo bruciore di stomaco' e stare a casa, e la persona viene portata qui quando è troppo tardi”, ha detto.

Tra le donne, Adam spera di aiutare se il presidente eletto fosse Fatuma Mohamed, una delle centinaia di migliaia di persone che vivono nei campi di Mogadiscio dopo essere state sfollate a causa dell'insicurezza o di shock climatici come la siccità.

Mohamed ha detto che suo marito è morto di COVID-19, mentre lei è sopravvissuta. Ora lotta per crescere due bambini piccoli, guadagnando soldi facendo il bucato quando può.

“Questa malattia ci ha devastato, ha ucciso mia madre e mio marito”, ha detto. “Non ho visto nessuno offrirmi una mano. Combatto da solo.”

Il percorso di Adam nella vita è stato molto diverso. Sposata con un generale, è entrata in politica per la prima volta nella sua città natale di Hargeisa in Somaliland anni fa, ma è fuggita a Mogadiscio, dicendo che i politici locali la vedevano come una minaccia. In seguito ha fondato un partito politico, il National Democratic Party, e ha raggiunto alcune delle più alte cariche del paese.

Ora, alla ricerca della presidenza, Adam ha in mente il Somaliland come parte delle sue ambizioni.

“Se venissi eletta, sono sicura che potrei riunire il mio paese perché appartengo a entrambe le parti, al nord e al sud”, ha detto, “e credo di essere l'unica persona in grado di farlo poiché ho già fatto un piano per l'unificazione”.

Se la sua candidatura fallisce, ha detto, punta a diventare primo ministro, aggiungendo: “Consiglierei sempre chi vincerà la presidenza”.

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