En Somalie conservatrice, une rare candidate à la présidentielle

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Fawzia Yusuf H. Adam, membre du Parlement somalien, au centre, discute avec des partisans de la campagne sur la plage du Lido à Mogadiscio, en Somalie, le lundi 19 juillet 2021. La femme qui a brisé les barrières en tant que première femme ministre et adjointe des Affaires étrangères Le premier ministre somalien, culturellement conservateur, vise désormais la plus haute fonction du pays alors que le pays se dirige vers une élection présidentielle longtemps retardée. (Photo AP)

La femme qui a brisé les barrières en tant que première femme ministre des Affaires étrangères et vice-Première ministre de la Somalie culturellement conservatrice vise désormais la plus haute fonction du pays alors que la nation de la Corne de l'Afrique se dirige vers une présidentielle longtemps retardée élection.

La députée Fawzia Yusuf H. Adam est bien consciente des défis à relever pour gagner des voix dans un pays où les femmes restent souvent marginalisées. Dans une interview avec l'Associated Press, elle a décrit la lutte pour diriger un personnel du ministère des Affaires étrangères qui était majoritairement masculin.

« Ils étaient très réticents à collaborer avec moi simplement parce que je suis une femme », a-t-elle déclaré.

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Même si des femmes plus instruites reviennent en Somalie de la grande diaspora pour aider à reconstruire le pays après trois décennies de conflit, les attitudes envers la candidature d'Adam sont pour la plupart sceptiques, voire sympathiques. Même ses amis et collègues considèrent que ses chances sont presque impossibles en raison de son sexe.

“Elle va bien, mais malheureusement, c'est une femme”, a déclaré Abdiwahid Mohamed Adam, médecin au Mogadiscio Memorial Hospital. Pour compliquer sa candidature, a-t-il déclaré, le fait qu'Adam vient de la région séparatiste du Somaliland, une région relativement stable du nord qui cherche à être reconnue internationalement comme un pays indépendant depuis des années.

Fawzia Yusuf H. Adam, membre du Parlement somalien, discute avec des invités chez elle à Mogadiscio, en Somalie, le samedi 17 juillet 2021. La femme qui a brisé les barrières en tant que première femme ministre des Affaires étrangères et vice-premier ministre de la Somalie culturellement conservatrice vise maintenant le pays&# 8217;s haut bureau alors que le pays se dirige vers une élection présidentielle longtemps retardée. (AP Photo/Farah Abdi Warsameh)

Mais Adam à la voix douce, veuve et mère de trois enfants, a déclaré qu'elle pensait que sa candidature à la présidence en valait la peine, pas futile, à plusieurs niveaux, alors que le calendrier des élections a a été à nouveau repoussée dans un contexte de tensions politiques de la mi-octobre à la fin de l'année.

“Je veux briser cette barrière contre les femmes, afin que dans un avenir proche beaucoup d'autres aient le courage de courir et même de gagner”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il était temps de lutter pour les droits des femmes.

Les années d'insécurité en Somalie marquées par des attaques dévastatrices du groupe extrémiste al-Shabab lié à al-Qaïda ont également poussé Adam à se présenter. « Il y a eu du chaos dans ce pays au cours des 30 dernières années », a-t-elle déclaré. « Les jeunes meurent comme des mouches, s'entretuent, s'explosent, tuent d'autres personnes. »

Comme d'autres à travers la Somalie, elle a vu l'insécurité affaiblir les fondations du pays. Un taux de chômage élevé, un faible niveau d'éducation et l'un des systèmes de santé les moins équipés au monde en sont le résultat. La corruption et les querelles politiques n'ont pas aidé.

« Je pensais qu'une femme pouvait être ce dont ce pays avait besoin, le leadership d'une femme, pour apporter la paix et la stabilité », a déclaré Adam.

La membre du Parlement somalien Fawzia Yusuf H. Adam est assise dans son bureau à Mogadiscio, en Somalie, le samedi 17 juillet 2021. La femme qui a brisé les barrières en tant que première femme ministre des Affaires étrangères et vice-Première ministre de la Somalie culturellement conservatrice vise maintenant le pays’ s la plus haute fonction alors que le pays se dirige vers une élection présidentielle longtemps retardée. (Photo AP/Farah Abdi Warsameh)

Sa campagne présidentielle a été relativement discrète en raison de l'insécurité et de la pandémie de COVID-19. Au lieu d'organiser de grands rassemblements publics, Adam préfère les petits rassemblements intérieurs. “Cela pourrait être moins cher mais aussi moins efficace”, a déclaré Liban Abdullahi Farah, analyste politique dans la capitale, Mogadiscio.

Contrairement à de nombreux autres candidats et personnes ordinaires en Somalie, où les masques sont à peine vus malgré l'un des taux de mortalité COVID-19 les plus élevés d'Afrique, Adam dit qu'elle prend la pandémie au sérieux et parle sans détour de ses dangers après avoir vu plusieurs amis mourir.

« Je continue de donner des conseils sur cette pandémie, en particulier sur son impact sur les femmes et les plus pauvres d'entre elles », a-t-elle déclaré. “Nous n'avons pas un bon système de santé pour faire face à ce phénomène.”

Les femmes en Somalie ont été particulièrement touchées par le virus, a déclaré Adam, à la fois physiquement et économiquement.

« J'ai personnellement fait mes deux vaccinations, beaucoup de gens l'ont fait, mais beaucoup de pauvres dans les camps, les personnes déplacées à l'intérieur du pays, les personnes très pauvres et vulnérables n'ont pas cette chance », a-t-elle déclaré. « Ce que j'espère, c'est gagner cette élection. (La pandémie) sera l'une de mes priorités, car nous ne voulons pas perdre plus de personnes. »

À part quelques messages de sensibilisation, le gouvernement fédéral somalien fait peu pour appliquer les mesures de base de prévention des virus de distanciation sociale , lavage des mains et port du masque.

Au centre de traitement des coronavirus du pays dans la capitale, le directeur adjoint Abdirahim Omar Amin a déclaré à l'AP que “de très nombreuses femmes ont été infectées” par le COVID-19. Les données du ministère de la Santé, cependant, montrent que les hommes représentent plus de 70 % des cas confirmés en Somalie.

« Les gens eux-mêmes n'ont pas conscience, ou ils sont dans un état de déni, l'appelant « juste brûlures d'estomac' et rester à la maison, et la personne est amenée ici quand il est trop tard », a-t-il déclaré.

Parmi les femmes, Adam espère aider si la présidente élue est Fatuma Mohamed, l'une des centaines de des milliers de personnes vivant dans des camps à Mogadiscio après avoir été déplacées par l'insécurité ou des chocs climatiques comme la sécheresse.

Mohamed a déclaré que son mari était mort de COVID-19, alors qu'elle survivait. Maintenant, elle se bat pour élever deux jeunes enfants, gagner de l'argent en faisant la lessive quand elle le peut.

« Cette maladie nous a dévastés, elle a tué ma mère et mon mari », a-t-elle déclaré. «Je n'ai vu personne me tendre la main. Je me bats tout seul.”

Le cheminement d'Adam dans la vie a été très différent. Mariée à un général, elle est entrée en politique pour la première fois dans sa ville natale d'Hargeisa au Somaliland il y a des années, mais s'est enfuie à Mogadiscio, affirmant que les politiciens locaux la considéraient comme une menace. Elle a ensuite fondé un parti politique, le Parti national démocratique, et a accédé à certaines des plus hautes fonctions du pays.

Maintenant, dans la poursuite de la présidence, Adam a en tête le Somaliland dans le cadre de ses ambitions.

« Si je suis élue, je suis sûre que je pourrais réunir mon pays car j'appartiens des deux côtés, le nord et le sud », a-t-elle déclaré, « et je crois que je suis la seule personne capable de le faire car j'ai déjà fait un plan pour l'unification.”

Si sa candidature échoue, dit-elle, elle vise à devenir Premier ministre, ajoutant “Je conseillerais toujours celui qui remporte la présidence.”

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