Coupe du monde biennale : la proposition de Wenger qui a divisé le football mondial

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Arsène Wenger pense qu'une Coupe du monde tous les deux ans donnera à plus de joueurs une chance d'y jouer. (Photo d'archives)

Asie et Afrique d'un côté. L'Europe et l'Amérique du Sud de l'autre.

Des légendes du jeu d'un côté. Quelques stars actuelles de l'autre.

La FIFA est au centre de la tempête qui s'annonce. L'UEFA, l'instance qui contrôle le jeu en Europe, le centre névralgique du football mondial, ressent la menace d'être balayée.

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Lorsque vous entraînez bien Arsène Wenger a proposé l'idée d'avoir une Coupe du monde tous les deux ans, on se demande s'il avait imaginé que cela diviserait le monde du football de manière aussi dramatique. À première vue, cela semble être un débat simple. Mais grattez la surface et plusieurs couches émergent, la plus cruciale étant la lutte de pouvoir persistante entre la FIFA et l'UEFA.

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L'argent compte

La FIFA et Wenger, tout en proposant cette idée, ont déclaré que les fans seraient plus intéressés à regarder des matchs “significatifs”, ce qui pourrait être vrai étant donné que plus d'un milliard de personnes ont regardé la finale de la Coupe du monde 2018 entre la France et la Croatie. Ils ont également affirmé que les joueurs aimeraient avoir plus de chances de participer à une Coupe du monde. Les critiques, cependant, ont constamment pointé du doigt un troisième élément, qui, selon eux, est le principal motif de cette décision. “Tout est question d'argent”, a récemment déclaré le manager de Liverpool, Jurgen Klopp.

La FIFA a collecté environ 6 milliards de dollars de revenus grâce à la Coupe du monde 2018. Cet argent a été généré par la vente de droits de diffusion, de billets et de parrainage. La FIFA espère qu'au lieu d'avoir une seule Coupe du Monde en quatre ans, en organiser deux au cours de la même période doublerait ses revenus.

Lutte de pouvoir

C'est là que se déroule le choc du pouvoir entre la FIFA et l'UEFA. La FIFA, comme l'a noté le Financial Times, « défie les clubs et les ligues » pour une plus grande part des bénéfices alors que le sport continue de croître. Le président de l'organisation mondiale, Gianni Infantino, essaie de le faire en augmentant le nombre d'équipes de la Coupe du monde de 32 à 48 et en élargissant également la Coupe du monde des clubs.

L'UEFA, essayant de protéger ses propres intérêts financiers, considère cela comme une menace pour ses propres compétitions pour la simple raison que davantage de matches internationaux rongeront directement les compétitions interclubs européennes – continentales et nationales – ce qui aura un impact sur leurs revenus.

< p>Une Coupe du monde tous les deux ans aurait également un effet en cascade sur les championnats continentaux comme l'Euro, qui se déroule actuellement entre deux Coupes du monde. Selon la proposition de Wenger, les Euros devront changer l'année de leur tenue et ainsi, chaque saison se terminera par un événement à gros prix en juin. Comme l'a expliqué Reuters : « Par exemple, en 2028, il y aurait une Coupe du monde. En 2029, il y aurait un championnat d'Europe (et des compétitions continentales similaires dans le monde) puis en 2030, il y aurait la prochaine Coupe du monde. »

Effet domino

Cela aurait à son tour un impact sur toutes les autres compétitions. La FIFA n'a pas encore précisé ce qui se passe lors d'une année olympique, ou ce qui se passe si la Coupe du monde doit se dérouler dans un pays où la seule option est de jouer le tournoi en hiver, comme c'est le cas avec Qatar 2022.

Pas seulement le football, un grand tournoi de football chaque été – et une Coupe du monde tous les deux ans – grignoterait le marché des autres sports d'été, ce que le président de World Athletics Sebastian Coe a souligné la semaine dernière.

«Je ne vois aucune bonne raison à cela. Il peut y avoir des intérêts particuliers ici, mais les sports d'été protègent le paysage car il leur est déjà assez difficile de prendre de l'espace dans les médias traditionnels ou numériques. Une Coupe du monde biennale commencera inévitablement à entrer en conflit avec les Jeux olympiques aussi », a déclaré Coe, cité par The Guardian.

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Boycott européen ?

Au milieu de tout ce manque de clarté, le président de l'UEFA Aleksander Ceferin a menacé de boycotter. « On peut décider de ne pas y jouer. Autant que je sache, les Sud-Américains sont sur la même longueur d'onde. Alors bonne chance avec une Coupe du monde comme celle-là », a déclaré Ceferin au Times.

La confédération sud-américaine n'a pas encore parlé publiquement d'un boycott, mais s'est également opposée à l'idée. Cependant, si l'Europe fait ce que Ceferin a menacé – un scénario farfelu pour le moment mais une situation qui pourrait dégénérer à tout moment – cela enlèverait tout l'éclat de la Coupe du monde, étant donné que les équipes européennes ont remporté toutes les éditions sauf une depuis 1998 et ont également la représentation la plus élevée en demi-finale.

Jusqu'à présent, seules l'Asie et l'Afrique – les deux confédérations qui dépendent fortement de l'argent de la FIFA – ont ouvertement soutenu l'idée. Ou pour être précis, juste une poignée de pays asiatiques – Népal, Bangladesh, Sri Lanka et Maldives – qui n'ont pas failli se qualifier pour la Coupe du monde. L'Arabie saoudite a ouvert le bal dans ce débat en présentant officiellement cette proposition lors d'un congrès de la FIFA cette année.

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Opinion partagée

Il y a aussi une division entre les joueurs et les managers. La semaine dernière, plusieurs légendes du jeu se sont réunies au Qatar et ont soutenu l'idée. “Si vous demandez à Messi ou Cristiano Ronaldo s'ils aimeraient avoir plus d'opportunités de remporter la Coupe du monde, je suis sûr qu'ils diront oui”, a déclaré le vainqueur de la Coupe du monde brésilien Ronaldo lors d'une conférence de presse vendredi.

Messi et Cristiano n'ont pas parlé de la question. Mais Gareth Bale, l'une des stars de cette génération, n'a pas semblé trop enthousiasmé. « Je n'aime pas tous les deux ans. J'ai l'impression qu'il perd ce morceau d'histoire. Le fait que cela dure plus de quatre ans et que le prochain soit long, le rend un peu plus prestigieux », a déclaré Bale, cité par Reuters.

En fin de compte, peu importe les joueurs, les managers, les administrateurs, les fans ou les médias en pensent. La décision finale sera prise par les 211 nations membres de la FIFA. Infantino, est-il rapporté, souhaite organiser un vote en décembre de cette année. Et la scission dans le monde du football n'est peut-être pas une bonne nouvelle pour ceux qui ne sont pas fans de la Coupe du monde biennale.

L'Europe et l'Amérique du Sud, les seules confédérations qui se sont prononcées contre l'idée, ont un total de 65 voix entre elles. Si l'Asie, l'Afrique et les Amériques votaient en faveur de l'idée, aucune des voix contre la proposition n'aurait d'importance.

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