Vijay Rupani démissionne: un CM qui était «accessible et populaire» mais «a échoué dans un équilibre politique nuancé»

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Vijay Rupani (Express Photo de Javed Raja)

Même si des collègues du cabinet et des bureaucrates ont dit qu'ils étaient choqués par la « soudain » du ministre en chef Démission de Vijay Rupani, les principaux dirigeants du parti Bharatiya Janata (BJP) au Gujarat ont déclaré qu'ils l'avaient vu venir et qu'ils étaient attendus au moins « il y a 15 jours ».

Avec une élection à l'assemblée entre les deux, le mandat de cinq ans de Rupani, qu'il a célébré en même temps que son 65e anniversaire en août, a peut-être connu des sommets dans les problèmes de gouvernance qu'il a tenté de résoudre, et le fait qu'il était « accessible », mais il a échoué dans « l'équilibrage politique nuancé », déclarent les principaux dirigeants du fête.

Un haut dirigeant a déclaré au Sunday Express : « Il y a une énorme opposition au pouvoir contre le parti en raison de la montée en flèche de l'inflation. Aussi, le parti fait face à beaucoup de colère du public en raison de la gestion du Covid-19 lors de la deuxième vague. En dehors de cela, le parti s'inquiète de la distance croissante avec la communauté Patidar, sa principale banque de votes, et l'entrée du parti Aam Aadmi (AAP) dans l'État. Le parti est également fermement convaincu que le changement de direction peut détourner les sentiments anti-BJP des gens. »

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Vijay Rupani remet sa démission au gouverneur Acharya Devvrat. (Photo : CMO)

Selon un autre dirigeant, « Son seul défaut était d'avoir commencé à croire qu'il ne pouvait survivre qu'en se concentrant sur la bonne gouvernance. Les actes d'équilibrage politique sont également importants, surtout lorsque vous n'appartenez pas aux communautés Patidar ou OBC au Gujarat… là, il a échoué. »

Un jour avant sa démission, vendredi, alors qu'il s'adressait à une fonction publique de la communauté Rabari à Ahmedabad, Rupani avait déclaré qu'au cours des cinq dernières années, son gouvernement “a obtenu la coopération de toutes les communautés de l'État”, une déclaration qui peut être vue dans contexte du désenchantement auquel son prédécesseur Anandiben Patel avait été confronté pendant son mandat des Patidars et des Dalits.

Alors que la performance du parti aux élections législatives de 2017 a été la pire depuis 1995, il a regagné quelques sièges aux élections partielles après la défection ou la démission des députés du Congrès. En 2019, le parti a également remporté les 26 sièges du Lok Sabha du Gujarat, pour le deuxième mandat consécutif.

Sur le plan électoral, l'un des points forts du mandat de Rupani a été la victoire historique du parti au sein de l'instance locale. sondages plus tôt cette année lorsque le BJP a remporté tous les panchayats de district, les corporations municipales et la plupart des panchayats de taluka et des municipalités, anéantissant pratiquement le Congrès.

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Rupani a fait campagne de manière agressive lors des scrutins locaux jusqu'à ce qu'il s'effondre alors qu'il s'adressait à une réunion électorale à Vadodara et a finalement été testé positif pour Covid-19. Cependant, nombreux sont ceux dans le parti qui attribuent cette victoire aux changements massifs apportés par le président du parti CR Paatil dans l'organisation du parti de l'État.

Le mandat de Rupani a également marqué les inondations sans précédent dans le nord du Gujarat en 2017, lorsqu'il a campé à Banaskantha pendant cinq jours et a pratiquement dirigé l'ensemble du bureau du ministre en chef à partir de là. En 2018, le Gujarat a connu une situation semblable à la sécheresse, l'État étant confronté à des défis, notamment l'approvisionnement en eau potable et en fourrage pour le bétail. Cette année, le cyclone Tauktae a fait plusieurs morts et causé d'énormes dégâts à l'agriculture et aux infrastructures. Il y a eu des allégations de distribution injuste de compensations aux personnes affectées par le cyclone.

Le principal pilier du gouvernement Rupani restait Samvedanshilta (sensibilité) et Nirnayakata (décision). Plus tard, la vertu de Majbut (fort) a également été ajoutée à la marque du gouvernement Rupani par l'appareil de relations publiques de l'État.

Rupani a lancé une initiative Mukhyamantri Sathe, Mokla Mane (avec le ministre en chef, avec un esprit ouvert) dans laquelle il a commencé à rencontrer des gens de diverses sections de la société pour des discussions ouvertes avec eux. Étant un jaïn, Rupani a également lancé une ligne d'assistance pour les animaux et les oiseaux dans l'État et a annoncé faire du Gujarat un État « végétarien ». Parmi ses réalisations, il énumérerait la promulgation ou l'amendement des lois sur la liberté de religion et la loi contre l'accaparement des terres.

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La gestion du Covid-19, lors de la deuxième vague, est restée l'une des caractéristiques les plus faibles du gouvernement Rupani qui a fait face à des restrictions cinglantes de la Haute Cour du Gujarat. L'authenticité des chiffres des cas et des décès de Covid-19 dans l'État est restée incertaine. Les discussions sur son remplacement se sont renforcées après la nomination de CR Paatil à la présidence de l'unité d'État du parti l'année dernière. Ce n'est pas un secret pour personne que Rupani n'avait pas une relation très confortable avec Paatil. Cela s'ajoutait à ses relations tendues avec le vice-ministre en chef Nitin Patel tout au long du mandat. Rupani a été élu CM en 2016 lorsque Patel était considéré comme un choix certain du haut commandement du parti.

Un officier supérieur de l'IAS a déclaré: «On se souviendra toujours de lui comme d'un humble CM, sensible et accessible par tous. ”

Pendant ce temps, dans la ville natale de Rupani, Rajkot, sa sortie a été une surprise pour ses alliés et rivaux de confiance. Un fonctionnaire du parti de Saurashtra a déclaré que bien qu'il y ait eu des « spéculations médiatiques il y a six mois » sur son remplacement, elles ont été enterrées. «Mais il était certainement un leader que l'on peut qualifier de populaire et qui était accepté par les masses. Mais telles sont les manières du BJP », a déclaré le fonctionnaire.

Le retrait de Rupani est aussi spectaculaire que son ascension fulgurante depuis sa première élection à l'Assemblée en octobre 2014 à Rajkot (ouest), une forteresse du BJP. Rupani n'a eu la chance de se présenter aux élections que parce que Vaju Vala, le vétéran du BJP qui avait occupé ce siège pendant près de deux décennies, l'a quitté à la suite de sa nomination en tant que gouverneur du Karnataka.

Peu de temps après être devenu député, il a été intronisé en tant que ministre du gouvernement d'Anandiben Patel. En février 2016, au milieu de l'agitation des quotas de Patidar, Rupani, un Jain Baniya, a été nommé président de l'unité Gujarat du BJP. Six mois plus tard, il remplaçait Anandiben Patel en tant que CM.

Au cours de son mandat de cinq ans, Rupani n'a pas caché que son gouvernement se concentrait sur Saurashtra, la région dont il est originaire, lorsqu'il s'agissait de projets d'infrastructure coûteux. Après de nombreuses querelles parmi les dirigeants du BJP au sujet de son emplacement, Rajkot a été choisi comme lieu de création de l'Institut indien des sciences médicales (AIIMS). Il a également supervisé la proposition de développer un nouvel aéroport international à Rajkot et les travaux sont en cours. Il a également inauguré le nouveau port de bus de la Gujarat State Road Transport Corporation dans la ville.

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À chaque forum public, Rupani assurera aux habitants de Rajkot qu'il n'y aura pas de pénurie d'eau potable après avoir fait poser une canalisation d'eau potable du barrage Dholi Dhaja à Surendranagar au barrage Aji à Rajkot pour pomper l'eau de Narmada jusqu'au barrage Aji.

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En dépit d'être sur la sellette, Rupani a gardé le contact avec Rajkot, sa ville natale, intact. Il n'a jamais manqué de faire voler des cerfs-volants avec sa famille et ses amis sur l'Uttarayan à Rajkot ou de passer du temps avec les enfants le jour de ses anniversaires. Il a fait de même cette année le 2 août, son 65e anniversaire, en dînant avec des enfants orphelins ou ayant perdu un parent pendant la pandémie de Covid-19. Lui et sa femme Anjali Rupani dirigent le Shri Pujit Rupani Memorial Trust, une ONG qui travaille pour les pauvres.

Né à Rangoon (aujourd'hui Yangon) en 1956, Vijay Rupani était le plus jeune des sept fils de Ramniklal Rupani, un marchand de céréales. Cependant, les Rupanis ont quitté le Myanmar en raison de l'instabilité politique et se sont installés à Rajkot. Rupani a des participations dans Ramniklal and Sons, la société commerciale que son père avait créée. Il est également agent de change. Sa femme Anjali est responsable de Mahila Morcha du BJP dans la ville de Rajkot et a fait profil bas pendant le mandat de son mari en tant que CM, tout en étant un fervent travailleur du BJP. Le fils de Rupani, Rushabh, est récemment diplômé d'une université à Ahmedabad tandis que sa fille Radhika vit à Londres.

Avec des racines RSS, Rupani a remporté les élections de la Rajkot Municipal Corporation (RMC) en 1987, est devenu son maire en 1996. Il a été nommé secrétaire général de l'unité d'État du Gujarat du BJP en 2006 et a également été élu à la Rajya Sabha la même année. .

Après l'expiration de son mandat en tant que membre de Rajya Sabha en 2012, Rupani a été nommé président du Conseil des finances municipales du Gujarat en 2013, poste qu'il a occupé jusqu'à ce qu'il remporte l'Assemblée par scrutin de Rajkot (ouest), le siège d'où Narendra Modi avait également remporté sa première élection en 2001.

Après Ghanshyam Oza et Keshubhai Patel, Rupani était le troisième homme politique de Rajkot à devenir ministre en chef.

Avec la contribution de Ritu Sharma

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