Ein Impferfolg in Europa, der im Osten versinkt

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Ein COVID-19-Impfzentrum in Walbrzych, Polen, am 17. Mai 2021. (Maciek Nabrdalik/The New York Times)

Geschrieben von Elian Peltier, Boryana Dzhambazova und Monika Pronczuk

Mehr als 70 % der erwachsenen Bevölkerung der Europäischen Union sind vollständig geimpft, was sie zu einer der weltweit führenden Impforganisationen macht. Einige osteuropäische Länder hinken jedoch weit hinterher, setzen den Block neuen Infektionswellen aus und schaffen eine Kluft, von der EU-Beamte und Experten sagen, dass sie die Erholungsbemühungen behindern könnte.

Während 80 % der erwachsenen Bevölkerung in Ländern wie Da Belgien, Dänemark und Portugal vollständig geimpft sind, sinkt diese Zahl in Bulgarien auf nur etwa 20 %, während sie in Rumänien nach Angaben der europäischen Behörden bei etwa 32 % zurückbleibt.

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Die hohen Zahlen in den westeuropäischen Ländern sind ein Erfolg, den nur wenige Anfang dieses Jahres für möglich gehalten hätten, als die EU-Mitgliedsländer in schleppende Rollouts verwickelt waren. Streit mit Blockbeamten und Impfstoffherstellern wegen Lieferproblemen.

Aber die Impfraten in Ost- und Mitteleuropa liegen alle unter dem Durchschnitt des Blocks, wobei Bulgarien und Rumänien zu den stärksten Beispielen gehören. Diese Länder haben zusammen mit der Tschechischen Republik, Ungarn und Polen auch einige der höchsten Übersterblichkeitsraten in der gesamten Europäischen Union während der Pandemie – ein Maß dafür, wie viele Todesfälle das Coronavirus verursacht hat.

In vielen Impfprogramme in der Europäischen Union waren trotz eines schleppenden Starts erfolgreich, der wahrscheinlich Tausende zusätzlicher Todesfälle verursachte.

22 der 27 Mitgliedstaaten des Blocks haben inzwischen mehr als die Hälfte ihrer Bevölkerung vollständig geimpft. Und EU-Beamte haben argumentiert, dass kleinere, ärmere Länder Schwierigkeiten hätten, selbst Dosen zu bekommen, wenn die Europäische Kommission, die Exekutive des Blocks, nicht im Namen der nationalen Regierungen Impfstoffe gesichert hätte.

Aber die Impfraten sind gesunken in den letzten Wochen, insbesondere in Ländern wie Polen und der Slowakei, und in Ländern wie Bulgarien und Rumänien sind die Todesfälle gestiegen, was bei den Behörden des Blocks zu Besorgnis geführt hat.

„Wir können es uns nicht leisten, Teile Europas weniger geschützt zu haben. Das macht uns alle anfälliger“, sagte Stella Kyriakides, die EU-Gesundheitskommissarin.

Länder wie Frankreich und Deutschland sind dabei, Millionen mit Auffrischungsimpfungen zu impfen. Spanien strebt an, bald 90% seiner Gesamtbevölkerung zu impfen. Und Italien erwägt, Impfungen obligatorisch zu machen. Aber große Teile der Bevölkerung osteuropäischer Nationen haben noch keine Einzeldosis erhalten.

„Die Geschichte, die wir in Frankreich, Deutschland oder den Niederlanden über die Pandemie hören, ist ganz anders als die, die wir in Bulgarien oder Polen hören“, sagte Ivan Krastev, ein bulgarischer Politikwissenschaftler und Mitautor eines Berichts über die Wahrnehmung der Pandemie in 12 EU-Ländern.

Die Knappheit an Dosen, die frühe Impfkampagnen im gesamten Block verfolgte, ist kein Thema mehr. Stattdessen scheinen Fehlinformationen, Misstrauen gegenüber Behörden und Ignoranz über die Vorteile der Impfung hinter der geringen Verbreitung in Mittel- und Osteuropa zu stehen.

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Die Weltgesundheitsorganisation warnte letzten Monat, dass 230.000 Menschen in Europa bis Dezember an dem Coronavirus sterben könnten, und verwies auf die langsameren Impfraten und das Fehlen restriktiver Maßnahmen zur Bekämpfung der Ausbreitung.

Noch schlimmer ist die Situation in einigen Nachbarländern der Europäischen Union, denen der Block zugesagt hat, Impfstoffdosen zu liefern. Nur 23 % der Gesamtbevölkerung Albaniens sind vollständig geimpft, und diese Zahl sinkt auf 11 % in Georgien und 3 % in Armenien.

Eine Welle von Todesfällen durch Coronaviren im Herbst und Winter könnte einen Schatten auf die werfen Erfolgsgeschichte, die EU-Beamte in den letzten Wochen angepriesen haben.

„Europas COVID-19-Erfahrung ist eine Geschichte von zwei Pandemien – und die Unterschiede in jeder Geschichte könnten den Kontinent noch viele Jahre verfolgen“, bemerkte der von Krastev mitverfasste Bericht, der vom Europäischen Rat für auswärtige Beziehungen veröffentlicht wurde , ein Forschungsinstitut.

Bulgarien, das die niedrigste Impfrate in der Europäischen Union hat, hat auch die höchste Sterberate des Blocks, bereinigt pro Bevölkerung. „Der letzte Platz bei den Impfungen steht bei der Sterblichkeit an erster Stelle“, bestätigte der Gesundheitsminister des Landes, Stoycho Katsarov, diesen Monat. “Das ist die logische Verbindung.” Die Behörden haben diese Woche neue Beschränkungen für das Gastgewerbe und für kulturelle Einrichtungen eingeführt, um eine Flut von Fällen und Todesfällen einzudämmen.

In Rumänien war die Impfstoffaufnahme einst eine der höchsten in der Europäischen Union, aber es ist hat sich so stark verlangsamt, dass sich EU-Beamte fragen, ob sie bereits eine gläserne Decke erreicht hat.

Viele in Dörfern und Kleinstädten haben die Schüsse gemieden, mit einigen fälschlicherweise glaubenden Mythen, darunter, dass Impfstoffe gefährlicher sind als das Virus.

Der Zugang sei nicht das Problem, sagt Valeriu Gheorghita, Leiter der rumänischen Bemühungen. „Wir haben feste Impfzentren, mobile Impfzentren, Drive-in-Impfzentren“, sagte er, und dennoch seien mehr als die Hälfte der Menschen, die in ländlichen Gebieten leben, noch nicht geimpft.

Rumänien musste Millionen ungenutzter Dosen verkaufen oder spenden, auch in andere EU-Länder; Bulgarien hat ebenfalls Hunderttausende von sich gegeben.

Laut der medizinischen Fachzeitschrift The Lancet sind Roma, die etwa 10 % der Bevölkerung Rumäniens und Bulgariens ausmachen, noch weniger bereit, sich impfen zu lassen. Aktivisten in beiden Ländern haben ihre Regierungen dafür kritisiert, dass sie die Gruppe nicht angemessen in ihre Impfbemühungen einbeziehen.

In Bulgarien wimmelt es in den Resorts am Schwarzen Meer von Touristen, während sich die Coronavirus-Stationen in den Krankenhäusern füllen. In Sofia, der Hauptstadt, sind die Impfungen auf ein Rinnsal reduziert und die Impfzentren sind größtenteils leer.

In einem Zentrum sagte Mariela Metodieva, 34, diesen Monat, sie habe beschlossen, sich impfen zu lassen, nachdem sich eine geimpfte Freundin mit COVID-19 infiziert hatte und nur leichte Symptome entwickelt hatte, während mehrere ungeimpfte Verwandte auf die Intensivstation eingeliefert worden waren.

Metodieva, eine Verkäuferin, sagte, sie bezweifle immer noch die Wirksamkeit und Sicherheit der Spritzen. “Wir werden entweder an COVID-19 oder an dem Impfstoff sterben”, sagte sie.

Studien haben gezeigt, dass Nebenwirkungen, die durch die Impfstoffe verursacht werden, selten sind, aber bulgarische Nachrichtenagenturen haben eine überdimensionale Plattform für Skeptiker.

Politische Instabilität hat auch die Impfbemühungen in Bulgarien verstärkt, da das Land kurz vor der dritten nationalen Wahl innerhalb eines Jahres steht. „Die politische Elite hat keine Verantwortung für eine landesweite Impfkampagne übernommen“, sagte Vessela Tcherneva, stellvertretende Direktorin des Europäischen Rates für Auswärtige Beziehungen und Leiterin des Büros in Sofia.

Es gebe noch andere strukturelle Probleme, fügte Tcherneva hinzu und wies darauf hin, dass die Anti-Impfstoff-Stimmung in Ost- und Mitteleuropa in einem tiefen Misstrauen gegenüber staatlichen Institutionen begründet sei. Das könnte erklären, warum Regierungen zögerlich waren, Impfstoffmandate wie in Frankreich und Italien umzusetzen, sagte sie.

Die Europäische Kommission sagte, sie habe Regierungen bei der Bekämpfung von Fehlinformationen geholfen, aber EU-Beamte haben nur begrenzte Einflussmöglichkeiten, da die Mitgliedsländer für ihre eigenen Impfkampagnen verantwortlich sind.

„Die Europäische Kommission hat alles getan, was sie tun konnte“, Tcherneva genannt. „Es kann Ländern helfen, Impfstoffe zu kaufen, was es getan hat, es kann sicherstellen, dass alle EU-Bürger Zugang zu ihnen haben, aber es kann Regierungen nicht erzwingen oder drängen, wie sie sie verabreichen.“

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