Auf einer Covid-Intensivstation schwinden die Hoffnungen, wenn die Patienten eintreten

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Fotos von Gesundheitspersonal während der Coronavirus-Pandemie auf der Intensivstation des Jackson Memorial Hospital in Miami. (Scott McIntyre/The New York Times)

Alix Zacharski, eine Krankenschwestern-Managerin, besuchte an einem kürzlichen Nachmittag einen ihrer Patienten auf der Covid-19-Intensivstation (ICU) im Jackson Memorial Hospital in Miami, in der Hoffnung, dass die Patientin, die Mühe hatte, alleine zu atmen , wäre etwas besser. Aber heutzutage ist auf der Covid-Intensivstation fast alles schlimmer.

In der Woche zuvor hatte Zacharskis Team eine 24-jährige Mutter verloren, deren gesamte Familie mit dem Coronavirus infiziert war. Die Frau war wie jeder andere Patient auf der Covid-Intensivstation ungeimpft.

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Zacharski erreichte die Schiebetüren ihres Patientenzimmers und spähte hinein.

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“Wir haben sie intubiert?” fragte sie einen Arzt. “Wann? Heute Morgen?“

„Gestern Nachmittag“, sagte er.

„Jesus“, sagte Zacharski mit fast flüsternder Stimme.

Covid-Patienten haben nie aufgehört, auf der medizinischen Intensivstation B anzukommen, der Station, die Zacharski seit März 2020 betreut. Aber der Ansturm der Einweisungen hatte sich verlangsamt. Für eine glorreiche Zeit war die Einheit auf drei Patienten geschrumpft. Das Ende der Pandemie schien zum Greifen nah.

Jetzt füllen wieder Patienten die acht Betten der Intensivstation. Eine zweite Einheit mit 50 zusätzlichen Betten wurde diese Woche eröffnet.

Das Wiederaufleben des Coronavirus hat Krankenhäuser im ganzen Land erneut belastet, wobei ein Ansturm von Patienten, der durch die virulente Delta-Variante des Virus angeheizt wird, die Ärzte überrascht hat. Florida hat in den letzten zwei Wochen die höchsten durchschnittlichen täglichen Krankenhauseinweisungen im Land gemeldet, 36 pro 100.000 Menschen in den letzten zwei Wochen, so die von der New York Times zusammengestellten Daten. In Jacksonville haben Krankenhäuser trotz der Verfügbarkeit von Impfstoffen mehr Covid-Patienten als je zuvor.

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Gesundheitspersonal wie Zacharski ist ungläubig, dass sie einen weiteren Anstieg ertragen müssen. Sie bleibt müde von der vorherigen. Und sie kommt nicht umhin, Patienten im gleichen Alter wie ihre erwachsenen Kinder behandeln zu müssen, die wegen einer vermeidbaren Infektion nach Luft schnappen.

Im vergangenen Jahr fürchtete Zacharski das Unbekannte. Wie schlimm wäre SARS-CoV-2? Könnten Ärzte das behandeln? Wie würden die dunkelsten Tage der Pandemie aussehen?

Jetzt ist sie mit dem hart erarbeiteten Wissen der letzten 14 Monate gerüstet – und geimpft, wie ein Aufkleber auf ihrem Krankenhausabzeichen verrät. Aber das Virus betritt weiterhin Neuland.

„Wir haben Angst zu sehen, was wir gesehen haben, und dieses Mal betrifft es die jüngere Bevölkerung“, sagte sie. „Das ist das Schwierigste, was ich je in meiner gesamten Karriere gemacht habe.“

Jackson, Floridas größtes öffentliches Krankenhaus, hatte am Freitag 232 Covid-Patienten, immer noch die Hälfte der 485 am 27. Juli 2020 Pandemie-Höhepunkt. Ein starker Anstieg der Krankenhauseinweisungen in letzter Zeit veranlasste die Administratoren jedoch, die Besucherzahl einzuschränken und zu warnen, dass bald strengere Maßnahmen erforderlich sein könnten.

Carlos Migoya, CEO von Jackson, sagte, die Impfrate unter den Mitarbeitern des Krankenhauses – 60 Prozent am Donnerstag – sei zu niedrig, ein Problem, das viele Krankenhäuser plagt, die begonnen haben, die Impfungen vorzuschreiben. In Jackson wurden 91 Prozent der niedergelassenen Ärzte im dritten Jahr geimpft, aber nur 37 Prozent der Patientenversorgungstechniker.

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Jackson hat auch einige geimpfte Personen aufgenommen, aber fast alle waren Transplantationspatienten mit geschwächtem Immunsystem. Während des Besuchs eines Reporters und Fotografen der New York Times letzte Woche war keiner auf der Intensivstation.

In der Haupt-Covid-Station des Krankenhauses, bekannt als South Wing 7, teilte sich Victor Suero, 34, ein Zimmer mit ein anderer junger Mann, ein Sichtschutzvorhang zwischen ihren Betten. Eine laute Pumpe saugte die Luft durch das Fenster heraus, um einen Unterdruck zu erzeugen.

Zwei Tage zuvor hatte Suero, ein Powerlineman mit einem Meerjungfrauen-Tattoo auf dem rechten Arm, 102,5 Grad Fieber bekommen. Er hatte sich von einer Beinoperation erholt und rief seinen Arzt an, der ihm sagte, er solle in die Notaufnahme von Jackson gehen, wo er positiv getestet wurde.

Suero sagte, er sei aus mehreren Gründen nicht geimpft worden: Er lebte bis vor kurzem in einem weniger dicht besiedelten Teil von Pennsylvania. Seine Mutter und seine Schwester wurden geimpft. Und er fühlte sich durch seine Jugend und allgemein gute Gesundheit beschützt.

„Ich dachte nur: ‚Ich bin ein gesunder Mensch, also muss ich es nicht gleich holen‘“, sagte er aus seinem Bett, vier Schachteln Apfelsaft auf seinem Tablett. “Ich bin einfach nicht dafür.”

Seine Krankheit fühlte sich immer noch wie eine “wirklich schlimme Erkältung” an, sagte er, aber er machte sich Sorgen, dass sie andere Operationen, die er brauchte, beeinträchtigen würde: “Es war eine Schmerzen im Hintern, damit umzugehen.“

Hat er sich im Nachhinein gewünscht, er hätte sich geimpft?

“Ehrlich gesagt fühle ich mich immer noch genauso”, sagte Suero. „Vielleicht, damit ich keine Komplikationen mit meinem Bein und bevorstehenden Operationen mehr habe – das wäre wahrscheinlich der einzige Grund, warum ich mich impfen lassen würde. Aber wäre das nicht gewesen, würde ich wahrscheinlich nicht nach einer Impfung suchen.“

Er fügte jedoch hinzu: „Ich hoffe, niemand anderes bekommt Covid, weil es scheiße ist.“

Zacharski, 52, kam vor sieben Jahren aus Michigan nach Florida. Sie war als junge Frau aus Kolumbien eingewandert, hatte einen Mann aus Polen geheiratet, Polnisch gelernt und zwei Michigander großgezogen, jetzt 28 und 29 Jahre alt.

Vor dem Zimmer der Frau, die Dr. Jheison Giraldo am Nachmittag zuvor intubiert hatte, blieb sie stehen. Giraldo erinnerte sich daran, Witze mit der Frau gemacht zu haben, um ihre Angst zu lindern, als sie an ihrem zweiten Tag auf der Intensivstation nach Luft schnappte.

“Ich habe versucht, ihr ein unbeschwertes Gefühl zu geben”, sagte er. „Ich habe sie zum Lächeln gebracht. Und ein paar Stunden später schläft sie fast ein, weil sie nicht atmen konnte.“

“Es ist schrecklich anzusehen”, fügte Giraldo hinzu. „Es ist, als würde man jemandem beim Ertrinken zusehen. Es ist schrecklich.“

Zacharski verweilte bei dem Gedanken.

„Das ist das schlimmste Gefühl aller Zeiten“, sagte sie. „Wenn du zusiehst, wie dich jemand anschaut und sagt: ‚Ich kann nicht atmen, hilf mir.‘ Und das ist das schlimmste Bild, das ich im Kopf habe. Ich vergesse es nie.“

Dann holte Zacharski Luft und schaute zum nächsten Patienten.

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