Plus de 3,6 millions d'Américains risquent d'être expulsés après que Biden et le Congrès n'ont pas prolongé l'interdiction

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Des membres d'une coalition de groupes de justice pour le logement tiennent des pancartes pour protester contre les expulsions lors d'une conférence de presse devant le Statehouse, le vendredi 30 juillet 2021, à Boston (AP)

Un moratoire national sur les expulsions est sur le point de expirent samedi soir après que le président Joe Biden et les démocrates du Congrès ont travaillé avec acharnement, mais n'ont finalement pas réussi à s'aligner sur une stratégie à long terme pour empêcher des millions d'Américains d'être forcés de quitter leur domicile pendant une vague de COVID-19.

Plus plus de 3,6 millions d'Américains risquent d'être expulsés, certains en quelques jours, car près de 47 milliards de dollars d'aide fédérale au logement aux États pendant la pandémie ont mis du temps à arriver entre les mains des locataires et des propriétaires dus. Le moratoire expire à minuit.

Les tensions sont montées vendredi soir lorsqu'il est devenu clair qu'aucune résolution n'était en vue. Quelques heures avant l'expiration de l'interdiction, Biden a appelé les gouvernements locaux à “prendre toutes les mesures possibles” pour débourser immédiatement les fonds. Les expulsions pourraient commencer dès lundi.

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« Il ne peut y avoir aucune excuse pour qu'un État ou une localité n'accélère pas les fonds pour les propriétaires et les locataires qui ont été blessés pendant cette pandémie », a déclaré Biden dans un communiqué.

« Chaque État et chaque gouvernement local doivent retirer ces fonds pour garantir que nous empêchons toutes les expulsions possibles », a-t-il déclaré.

Le résultat étonnant, alors que la Maison Blanche et le Congrès s'attendaient chacun à ce que l'autre agisse, a révélé un fracture rare entre le président et ses alliés sur la colline du Capitole – une fracture qui pourrait avoir un impact durable alors que les locataires du pays sont confrontés à des expulsions généralisées.

Biden a déclenché la ruée en annonçant qu'il autoriserait l'expiration de l'interdiction d'expulsion au lieu de contester une récente décision de la Cour suprême indiquant que ce serait la dernière échéance. Il a appelé le Congrès jeudi à adopter rapidement une loi pour prolonger la date.

En course pour répondre vendredi, les démocrates se sont efforcés de rallier les voix. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a imploré ses collègues d'adopter une loi prolongeant le délai, la qualifiant d'”impératif moral” pour protéger les locataires et les propriétaires qui doivent être indemnisés.

Le Congrès doit « répondre aux besoins du peuple américain : à la fois les familles incapables de payer le loyer et celles à qui le loyer doit être payé », a-t-elle déclaré jeudi soir dans une lettre.

Mais après des heures de se disputant dans les coulisses tout au long de la journée, les législateurs démocrates avaient des questions et n'ont pas pu rassembler leur soutien pour prolonger l'interdiction, même de quelques mois. Les républicains de la Chambre se sont opposés à une tentative d'approuver simplement une prolongation par consentement, sans vote formel. Le Sénat pourrait réessayer samedi.

Les législateurs démocrates étaient furieux à l'idée d'expulsions en pleine pandémie.

“Le logement est un indicateur social principal de la santé, en soi, même en l'absence de COVID”, a déclaré la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, D-N.Y. « Une expulsion massive aux États-Unis représente une crise de santé publique en soi. »

Rep. Maxine Waters, D-Calif., la présidente du Comité des services financiers qui a rédigé le projet de loi d'urgence, a déclaré que les dirigeants de la Chambre auraient dû tenir le vote, même en cas d'échec, pour montrer aux Américains qu'ils essayaient de résoudre le problème.

« Est-ce suffisamment urgent pour empêcher les familles d'être mises à la rue ? » Waters a témoigné lors d'une audience vendredi matin, exhortant ses collègues à agir. « Que diable va-t-il arriver à ces enfants ? »

Mais la représentante Cathy McMorris Rodgers de Washington, la principale républicaine d'un autre panel traitant de la question, a déclaré que le projet de loi des démocrates avait été précipité.

« Ce n'est pas la façon de légiférer », a-t-elle déclaré.

L'interdiction a été initialement mise en place pour empêcher une nouvelle propagation du COVID-19 par les personnes mises dans la rue et dans les abris.

Le Congrès a versé près de 47 milliards de dollars aux États plus tôt dans la crise du COVID-19 vers les côtes des propriétaires et des locataires alors que les lieux de travail fermaient et que de nombreuses personnes se retrouvaient soudainement sans travail.

Mais les législateurs ont déclaré que les gouvernements des États ont tardé à distribuer l'argent. Vendredi, ils ont déclaré que seulement 3 milliards de dollars avaient été dépensés.

Une femme parle au téléphone devant une pancarte en créole haïtien lors d'une conférence de presse tenue par un coalition de groupes de justice du logement pour protester contre les expulsions, vendredi 30 juillet 2021, devant le Statehouse de Boston (AP)

Fin mars, 6,4 millions de ménages américains étaient en retard sur leur loyer, selon le ministère du Logement et du Développement urbain. Au 5 juillet, environ 3,6 millions de personnes aux États-Unis ont déclaré qu'elles risquaient d'être expulsées au cours des deux prochains mois, selon le Household Pulse Survey du US Census Bureau.

Certains endroits sont susceptibles de connaître des pics d'expulsions à partir de lundi. , tandis que d'autres juridictions verront une augmentation du nombre de dossiers judiciaires qui entraîneront des expulsions sur plusieurs mois.

Biden a déclaré jeudi que les mains de l'administration étaient liées après que la Cour suprême a signalé que le moratoire ne serait que prolongé jusqu'à la fin du mois.

À la Maison Blanche, l'attachée de presse adjointe Karine Jean-Pierre a déclaré que l'administration soutenait l'effort du Congrès “pour prolonger le moratoire sur les expulsions afin de protéger ces locataires vulnérables et leurs familles”.

La Maison Blanche a clairement indiqué que Biden aurait souhaité prolonger le moratoire fédéral sur les expulsions en raison de la propagation de la variante delta hautement contagieuse du coronavirus. Mais on craignait également que la contestation du tribunal ne conduise à une décision restreignant la capacité de l'administration à répondre aux futures crises de santé publique.

L'administration essaie de maintenir les locataires en place par d'autres moyens. Il a débloqué plus de 1,5 milliard de dollars d'aide au loyer en juin, ce qui a aidé près de 300 000 ménages. Biden a demandé jeudi aux ministères du Logement et du Développement urbain, de l'Agriculture et des Anciens combattants de prolonger leurs moratoires sur les expulsions des ménages vivant dans des maisons unifamiliales assurées par le gouvernement fédéral. Dans un communiqué vendredi soir, les agences ont annoncé une prolongation de l'interdiction liée au verrouillage jusqu'à la fin septembre.

Lors d'un vote à 5 contre 4 le mois dernier, la Cour suprême a autorisé la poursuite de l'interdiction générale d'expulsion jusqu'à la fin juillet. L'un des membres de la majorité, le juge Brett Kavanaugh, a clairement indiqué qu'il bloquerait toute prolongation supplémentaire à moins qu'il n'y ait « une autorisation claire et spécifique du Congrès ».

Les assistants du chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., et du sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, président de la commission des banques, du logement et des affaires urbaines, ont déclaré que les deux travaillaient sur une législation visant à prolonger le moratoire et demandaient Les républicains ne doivent pas le bloquer.

« La nécessité de santé publique de protections étendues pour les locataires est évidente »,” a déclaré Diane Yentel, directrice exécutive de la National Low Income Housing Coalition. “Si les affaires judiciaires fédérales rendaient impossible une extension à grande échelle, l'administration Biden devrait mettre en œuvre toutes les alternatives possibles, y compris un moratoire plus limité sur les propriétés soutenues par le gouvernement fédéral.”

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Les propriétaires, qui se sont opposés au moratoire et l'ont contesté à plusieurs reprises devant les tribunaux, sont contre toute prolongation. Eux aussi plaident pour accélérer la distribution de l'aide au loyer.

La National Apartment Association et plusieurs autres ont déposé cette semaine une action en justice fédérale demandant 26 milliards de dollars de dommages et intérêts en raison de l'impact du moratoire.< /p>

“Toute prolongation du moratoire sur les expulsions équivaut à un mandat gouvernemental non financé qui oblige les fournisseurs de logements à fournir un service coûteux sans compensation et impose aux locataires une dette insurmontable”, a déclaré le président-directeur général de l'association, Bob Pinnegar, ajoutant que la crise actuelle met en évidence un besoin de plus logement abordable.

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