Une rébellion s'agite dans l'arrière-cour de Boris Johnson

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La ville de Beaconsfield, en Angleterre, au nord-ouest de Londres, le 9 juillet 2021. Certains anciens électeurs conservateurs de Beaconsfield expriment un mélange de mépris pour le Premier ministre et alarmé par son leadership. (The New York Times)

Hugh Patterson pouvait sentir la victoire lorsqu'il s'est présenté aux élections locales cette année, même si cette région de campagne vallonnée, de pubs pittoresques et de maisons rustiques chères était un bastion pour son adversaire du Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson.

Ce à quoi Patterson ne s'attendait pas, c'était un glissement de terrain.

Au fur et à mesure du décompte, une victoire s'est transformée en déroute, avec tant d'anciens partisans conservateurs désertant le parti que Patterson, des libéraux-démocrates centristes, a recueilli les trois quarts des voix dans cette partie du Kent, au sud-est de Londres. En termes de résultats des élections, “Ce n'était pas tout à fait nord-coréen”, a-t-il plaisanté autour d'un café, “mais cela irait bien avec Poutine.”

Hugh Patterson près de son domicile à Tudeley, en Angleterre, le 8 juillet 2021. (The New York Times)

Alors que les conservateurs ont récemment fait de gros progrès dans les Midlands et le nord de l'Angleterre – d'anciennes zones industrielles autrefois dominées par le principal parti d'opposition travailliste et connues sous le nom de « mur rouge » – une rébellion s'éveille dans l'arrière-cour de Johnson.

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Le référendum polarisant britannique de 2016 sur l'adhésion à l'Union européenne a bouleversé la politique du pays, forgeant des divisions qui transcendent les allégeances des partis. Dans la foulée, les électeurs réagissent de différentes manières aux messages intransigeants de Johnson sur le Brexit et à son style impétueux de drapeau.Le mois dernier, les conservateurs ont été choqués par la perte d'une élection partielle parlementaire dans le quartier bien nanti de Chesham et Amersham, au nord-ouest de Londres. Et le risque pour les conservateurs, selon les analystes, est que le populisme de Johnson, ses instincts de dépenses libres et son inclinaison économique vers le nord de l'Angleterre sapent le soutien parmi les conservateurs traditionnels du sud – brisant son propre « mur bleu ».

Lorsque Johnson a remporté une victoire écrasante aux élections générales en 2019, il a conservé le soutien de nombreux professionnels diplômés de l'université du sud de l'Angleterre qui penchaient vers le centre-droit mais ne soutenaient pas le Brexit. Mais c'était souvent parce qu'ils craignaient l'alternative : le leader de gauche du parti travailliste d'opposition à l'époque, Jeremy Corbyn. Maintenant qu'ils n'ont plus à faire ce choix, un certain nombre de conservateurs traditionnels se sentent politiquement sans abri.

Même certains électeurs du Brexit n'aiment pas le ton parfois chauvin du gouvernement, s'inquiètent du niveau des dépenses de l'État ou détestent les plans visant à permettre la construction de plus de logements dans leurs enclaves semi-rurales.

« Quelle était cette vieille ligne de Ronald Reagan's, 'Je n'ai pas quitté le Parti démocrate, le Parti démocrate m'a quitté' », a déclaré Robert Ford, professeur de sciences politiques à l'Université de Manchester, faisant référence à la migration de l'ancien président américain vers le Parti républicain en 1962.

“Il y a beaucoup d'électeurs conservateurs dans le Surrey et le Hampshire et dans le Sussex et le Buckinghamshire qui ressentent la même chose à propos du Parti conservateur en ce moment”, a-t-il déclaré, faisant référence à plusieurs comtés traditionnellement conservateurs du sud de l'Angleterre.

Certainement , Patterson en a trouvé quelques-uns. Son vote à Tudeley a augmenté parce qu'il s'oppose à un projet de développement immobilier impopulaire, mais il détecte une nouvelle humeur.

“Le sentiment nationaliste joue bien dans certaines parties du pays, mais je ne suis pas sûr qu'il joue bien ici”, a déclaré Patterson, professeur d'histoire, s'exprimant dans un pub de campagne dont le parking contenait plusieurs voitures de luxe. « Si vous êtes avocat et avez un diplôme universitaire et des contacts en Europe, pourquoi allez-vous vous enthousiasmer à l'idée de brandir le drapeau syndical ? Il ne calcule pas.”

Ensuite, Andrew Rankine, qui travaille dans les affaires d'entreprise, pense que Johnson a bien fait pendant la pandémie, en particulier avec le programme de vaccination.

Mais il n'est pas sûr d'être le bon leader sur le long terme. “Je pense que nous avons besoin d'une équipe d'économistes à la tête du pays, pas de gens aussi impétueux et prêts à dépenser sans considération”, a déclaré Rankine, ajoutant que sa politique était enracinée dans les valeurs conservatrices.

< p>À certains égards, la rébellion des soi-disant Home Counties d'Angleterre – la région riche entourant Londres – n'est pas une surprise. Le référendum sur le Brexit était proche (52 % à 48 %) et plus d'un tiers des électeurs conservateurs ont soutenu l'adhésion à l'UE, seulement pour voir Johnson opter pour un Brexit dur.

L'éducation est un puissant prédicteur des intentions de vote, et les cotes d'approbation du premier ministre sont plus faibles parmi les diplômés universitaires. La mauvaise nouvelle pour lui est que ce groupe augmente chaque année en proportion de la population électorale en raison de l'expansion de l'enseignement supérieur.

Et le changement démographique est également en cours autour de Londres, alors que les professionnels diplômés de l'université qui tendent vers la politique plus libérale du Parti travailliste quittent la capitale pour des villes plus abordables à distance de navettage.

« Londres continuera à attirer des diplômés. qui démarrent les travaillistes, les rendent plus travaillistes, puis, lorsqu'ils atteignent la trentaine, les pulvérisent dans tous ces sièges actuellement très conservateurs », a déclaré Ford, qui compare la position des conservateurs à celle d'un navire avec une petite fuite.

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Jusqu'à présent, il est toujours à flot et, heureusement pour Johnson, les électeurs anti-Brexit mécontents ne sont pas enclins à un parti mais à plusieurs : les travaillistes – désormais sous une direction plus modérée – les Verts et les Libéraux-démocrates.

Cependant, le résultat des élections partielles de Chesham et d'Amersham suggère que les électeurs sont parfois disposés à choisir le candidat le mieux placé pour vaincre les conservateurs – dans ce cas les libéraux-démocrates – un processus appelé vote tactique.

< p>Dans ce domaine, certains anciens électeurs conservateurs qui voulaient rester dans l'UE se disent aliénés et frustrés. Melanie Barrett a rejoint les conservateurs en 2015 parce que, selon elle, le parti était centriste et croyait en des politiques économiques saines.

Maintenant, elle a le sentiment que son parti a été « détourné et basculé vers la droite » et n'est pas impressionnée par les slogans de Johnson, son insistance sur le drapeau et sur les attributs de la nationalité, comme un remplacement pour le yacht royal.

“Le bateau et les drapeaux”, a déclaré Barrett exaspérée, une assistante d'enseignement stagiaire qui a quitté son adhésion au parti conservateur en 2020. “Peut-on arrêter les drapeaux & #8221; Nous n'en avons vraiment plus besoin !”

Melanie Barrett, qui a rejoint les conservateurs en 2015, à Beaconsfield, en Angleterre, au nord-ouest de Londres. (The New York Times)

Suber Akther, un avocat de Siemens, a déjà représenté le Parti conservateur au conseil municipal de Beaconsfield aisé, qui borde le district parlementaire de Chesham et Amersham, mais se sent également politiquement sans abri.< /p>

“Je ne vois plus le Parti conservateur comme le Parti conservateur”, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il avait été repris par des partisans du Brexit Party, dirigé par Nigel Farage. Akther estime que les grands progrès de la Grande-Bretagne vers l'inclusion et la tolérance sont menacés, et que les récents différends concernant les contrats d'approvisionnement démontrent un manque de responsabilité qui frise la corruption.

Certains anciens électeurs conservateurs de Beaconsfield expriment un mélange de mépris pour le premier ministre et d'inquiétude face à son leadership. Autour d'un café, Breffni Walsh a décrit Johnson comme sans vergogne et sa politique comme Trumpian, tandis que Gerry Halls, qui a voté conservateur jusqu'en 2019, pense que Johnson “essaye de gérer les choses sans aucun contrôle et contrepoids – et cela m'a vraiment fait peur”. p> Personnes dans la vieille ville de Beaconsfield, au nord-ouest de Londres. (Le New York Times)

Les analystes disent qu'il pourrait être difficile pour les opposants de Johnson d'exploiter son soutien affaibli lors des prochaines élections générales, car le système électoral britannique est défavorable aux petits partis comme les libéraux-démocrates. Pour chasser les conservateurs du pouvoir, le Parti travailliste doit faire des gains importants, et c'est une tâche formidable.

“Pour faire un point arithmétique évident, cela ne ferait aucune différence pour la majorité globale de Johnson si les pertes des conservateurs dans le sud bien nanti sont compensées par de nouveaux gains dans le nord du mur rouge et les Midlands”, a écrit Peter Kellner, expert en sondages dans un récent analyse politique. “Voici le hic : il y a plus de députés travaillistes vulnérables aux conservateurs que de députés conservateurs vulnérables aux libéraux démocrates.”

Néanmoins, Ford pense que le discours de Johnson pour le Nord est un pari, et que le risque d'un autre changement sismique dans la politique volatile de la Grande-Bretagne est trop souvent écarté.

« Le problème avec l'érosion des loyautés traditionnelles est que vous ne pouvez pas compter sur eux lorsque vous en avez besoin, et vous ouvrez alors la porte à un alignement assez dramatique », a-t-il déclaré. ou une avalanche », a-t-il ajouté. “Les changements ont tendance à être lents au début avec l'augmentation des pressions – puis très rapides.”

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