Cambodge : ils étaient autrefois des lieux de luxe, maintenant ce sont de sinistres camps Covid-19

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Une grande salle de mariage à Sen Sok, au Cambodge, qui a été transformée en centre de quarantaine. (Photo : New York Times)

Les patients sont assis dans des ambulances bondées avant de franchir des barrières métalliques. Une fois à l'intérieur, ils reçoivent un numéro, comme C07-22, une fine couverture et un drap de lit, qui est censé être une moustiquaire. Les lumières brillent à toute heure pour une surveillance constante par caméra. Chaque personne reçoit quatre bouteilles d'eau par jour et trois petits repas.

Le gouvernement cambodgien, dans la course pour contenir une épidémie de coronavirus qui fait rage, a mis en place un système de centres de quarantaine forcés qui, selon les patients, ressemblent davantage à des prisons de fortune qu'à des hôpitaux. Personne n'est autorisé à partir tant qu'il n'a pas été testé négatif – et la plupart des gens sont bloqués pendant au moins 10 jours.

Le Cambodge était une success story de Covid-19 jusqu'à il y a quelques mois. De 500 cas et aucun décès fin février, il y avait 72 104 cas et 1 254 décès samedi – avec près de 900 nouveaux cas par jour et près de 70 % des décès survenus le mois précédent.

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Les centres de quarantaine tentaculaires sont le produit d'un système de santé débordé et sous-financé, d'une secousse des récents décès de Covid-19 et d'une séquence autoritaire qui se transforme souvent en un appareil de sécurité robuste en période de troubles. Le gouvernement cambodgien est passé de la nonchalance aux fermetures à la répression.

< img src="https://images.indianexpress.com/2021/07/CAMBODIA-VIRUS-2.jpg?resize=600,334" />Le stade olympique, chef-d'œuvre des années 1960 de l'architecte cambodgien Vann Molyvann, est désormais rempli de malades du Covid-19, à Phnom Penh. (Photo : New York Times)

En avril, une loi a été adoptée qui menaçait de 20 ans de prison toute personne jugée avoir intentionnellement propagé le virus. Au cours d'une récente période de couvre-feu, les forces de sécurité ont patrouillé dans les quartiers sombres avec des cannes de bambou.

Le Premier ministre Hun Sen, un homme fort qui détient le pouvoir depuis 36 ans, a tonné contre quiconque a échappé au traitement du gouvernement, échappé à la quarantaine isolement à domicile.

Les responsables de la santé de Phnom Penh ont confirmé ce mois-ci que 21 « centres de soins » Covid-19 avaient été mis en place dans la capitale, y compris des hôpitaux publics et divers grands sites qui ont été convertis pour accueillir le nombre croissant de patients.

Ou Vandine, un médecin qui est secrétaire d'État au ministère de la Santé, a déclaré qu'elle ne savait pas combien de patients se trouvaient dans les camps de quarantaine gérés par l'État, mais que les autorités faisaient tout leur possible pour « rendre les conditions dans les camps vivables ». ”

Les responsables parlent rarement des centres de quarantaine, mais ils sont impossibles à cacher.

À Koh Pich, une zone généralement exclusive qui signifie « Diamond Island », un ancien espace événementiel a été transformé en une installation de 1 800 lits avec des patients campés dans des auditoriums en ruine, vivant tous sur des lits simples à environ une distance de bras l'un de l'autre.

De nombreuses familles sont à l'intérieur, avec des bébés qui pleurent.

Dans la banlieue de Sen Sok, un lieu de mariage gargantuesque habituellement réservé aux somptueuses fêtes organisées par l'élite cambodgienne est désormais équipé pour accueillir 1 500 personnes et se pare de cordes à linge, de tas d'ordures et de clôtures de confinement.

Et les terrains de sport du stade olympique, un chef-d'œuvre des années 1960 de l'architecte cambodgien Vann Molyvann, ressemble maintenant à un centre médical à l'échelle industrielle, avec des casernes mobiles, des installations d'isolement et des médecins en combinaisons de protection contre les matières dangereuses.

Le représentant de l'Organisation mondiale de la santé au Cambodge, le Dr Li Ailan, a déclaré que la flambée des cas de Covid-19 au Cambodge était causée par de nouvelles variantes plus infectieuses ainsi qu'un mélange de fatigue pandémique et de fausse croyance que les vaccins préviennent toute infection. Elle a déclaré qu'il y avait des « pour et des contre » aux méthodes du gouvernement.

« S'il est important de garder les personnes séropositives dans des centres de quarantaine, il est tout aussi important de leur fournir un traitement efficace », a-t-elle déclaré. “Les centres de quarantaine ont un nombre défini de personnes vivant dans chacun d'eux, tandis que les personnes présentant des symptômes graves ou critiques sont traitées dans les hôpitaux de référence.”

Le traitement médical au centre de Koh Pich était administré par de jeunes techniciens portant des écrans faciaux et des combinaisons de protection contre les matières dangereuses, qui distribuaient des packs de médicaments contre le rhume et aspergeaient régulièrement les patients d'un désinfectant qui sentait la tequila.

Une clinique de dépistage du Covid-19 à la périphérie de Phnom Penh. (Photo : New York Times)

Le Cambodge est à un stade critique de sa réponse au Covid-19, avec des épidémies dans les usines, les prisons, les marchés et les petites communautés, a déclaré Li. “Les vaccins sont un outil important dans la lutte contre Covid-19, mais ils ne mettront pas fin à la pandémie.”

Le programme de vaccination du Cambodge a été salué pour avoir atteint 6,3 millions des 16 millions d'habitants du pays. Pourtant, de nombreux patients du centre de quarantaine de Koh Pich avaient été vaccinés et étaient asymptomatiques.

Thon Nika, un chef d'équipe de 41 ans dans une usine de confection locale, a été entièrement vacciné en mai, mais a été testé positif au travail et a passé deux semaines, sans aucun symptôme de Covid-19, dans le centre de quarantaine de Koh Pich.

“Le vaccin ne nous protège pas, et il y a beaucoup plus de cas qu'on ne le dit”, a-t-elle déclaré. « Je regarde plus de 10 ambulances aller et venir chaque jour. Et pas seulement dans ce centre, mais aussi dans de nombreux autres centres de traitement. »

Le ministère de la Santé a nié que les centres soient surpeuplés. Ceux qui s'y retrouvent ont été testés sur leur lieu de travail, se sont rendus dans une clinique publique locale pour se faire contrôler ou ont reçu l'ordre de se rendre sur un site de test géré par l'État, où un résultat positif mène directement à un centre de quarantaine.

« Nous ne faisons pas confiance aux informations disponibles ou aux données qui nous sont fournies », a déclaré Khun Tharo, un militant chevronné et directeur de programme pour le Centre pour l'alliance du travail et des droits de l'homme. Il a déclaré que plus de 700 usines avaient fermé depuis l'année dernière, laissant plus de 500 000 ouvriers du textile aux prises avec la pandémie.

« Le gouvernement a donné la priorité à l'économie, pas à la sécurité des travailleurs », a-t-il déclaré. « Les travailleurs qui ont peur de se rendre dans une usine exposée ou dans un centre de traitement subissent des pressions pour reprendre le travail. Ils n'ont pas le choix, s'ils ne retournent pas travailler, ils n'auront aucun revenu pour survivre.”

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