Tokyo 2020 : une suite loin des Jeux Olympiques « originaux » de 1964

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La cérémonie d'ouverture des Jeux de 2020 se tiendra au stade national de Tokyo . (AP)

Akira Tokairin parle de son moment où j'étais là. « J'étais assis au deuxième virage et j'avais donc une vue magnifique sur le saut à la perche », commence-t-il.

Rien à propos de Tokairin ne suggère qu'il a 83 ans. Il escalade des montagnes, a remporté une compétition de slalom géant masters l'hiver dernier, suit le rugby avec passion, parle d'un ton ferme et raconte des histoires d'il y a 57 ans comme si elles avaient eu lieu hier.

Ce jour-là, le 15 octobre, 1964, il était au stade national de Tokyo pour regarder ses deux amis, Hisao Morita et Yoshimasa Torii, participer à la compétition olympique de saut à la perche. Et bien qu'aucun d'eux n'ait atteint la finale, à la fin des Jeux, le Japon était entré dans une nouvelle ère.

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«Ces années ont été un point très bas dans l'histoire du Japon et les Jeux olympiques de 1964 sont devenus un tremplin pour un grand avenir. Il y avait beaucoup de positivité dans la préparation de ces Jeux », a déclaré Tokairin.

À la veille de la cérémonie d'ouverture des Jeux de 2020, qui se tiendront dans le même stade, il est difficile de résister aux comparaisons entre hier et aujourd'hui. Si Tokyo a été balayée par une vague d'optimisme dans les jours qui ont précédé les Jeux de 1964, l'ambiance ne pouvait pas être plus austère maintenant. “Vous ne pouvez pas comparer les Jeux olympiques de 2020 à 1964″, dit le résident de Tokyo. ” 1964 était une affaire beaucoup plus importante. ” Surtout pour la génération de Tokairin.

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Tokairin est né le jour de la Saint-Valentin en 1938. Sa mère est décédée de maladie peu après sa naissance et son père est décédé vers la fin de la guerre. “Sa belle-mère n'avait pas les moyens de l'élever, lui, son frère aîné et sa sœur cadette, alors ils ont été séparés et envoyés vivre avec les familles des tantes et des oncles”, explique Brett Larner, le gendre de Tokairin. « Il avait une relation de sang avec la tante avec laquelle il avait été envoyé vivre. Son mari était le descendant direct d'un seigneur samouraï local et très strict, c'est pourquoi il est parti travailler dès qu'il a terminé ses études secondaires. »

De telles histoires, dit Mika, la fille de Tokairin, sont bien trop courante dans la génération de son père. Et pour la plupart d'entre eux, les Jeux olympiques de 1964 se sont avérés être un moment révolutionnaire et bouleversant. Ils ont été les premiers à se tenir en Asie et les premiers dans un pays non occidental.

Akira Tokairin a maintenant 83 ans.

L'ancien directeur marketing du CIO, Michael Payne, a déclaré que le public craignait énormément que le Japon ne s'embarrasse devant le monde entier. Au lieu de cela, ils se sont avérés être, comme le soulignait le Sports Illustrated à l'époque, le signe de la “maturité du Japon en tant qu'État moderne”.

Ceux-ci ont été surnommés les Jeux olympiques de science-fiction. Certaines innovations étaient très en avance sur leur temps, notamment la première utilisation d'ordinateurs et la diffusion d'images en direct à travers le monde via des satellites. En tant qu'ingénieur dans un conglomérat multinational japonais, Tokairin était au centre de bon nombre de ces moments de transformation.

Ces années, de la seconde moitié des années 1950 au début des années 1960, sont devenues connues sous le nom de 3K, sur la base des prononciations japonaises – kuruma (voitures), karaterebi (téléviseurs couleur) et kura (refroidisseurs). «Ce sont les choses que j'associe immédiatement aux Jeux olympiques de 1964. J'étais très occupé par le travail et très heureux d'être avec l'une des entreprises qui faisait partie du processus de transformation », déclare Tokairin.

La transformation ne s'est pas limitée à la technologie. L'impact sur l'infrastructure a également été énorme. « Tokyo était encore dans une phase de reconstruction depuis les années d'après-guerre et pour les Jeux olympiques, il y avait des investissements sous la forme d'autoroutes et du système de train à grande vitesse Shinkansen. Ce type de développement des infrastructures a eu un effet transformateur sur la ville et le pays… ça dure jusqu'à aujourd'hui », dit-il.

C'est le cas, en effet. L'autoroute qui relie l'aéroport de Haneda au centre-ville a été construite dans le cadre du projet de 280 millions de dollars lancé par le gouvernement à l'époque pour résoudre le problème de la circulation. Des millions de plus ont été dépensés pour le logement et les installations sportives, dont beaucoup seront utilisées même pour ces Jeux.

« Les Jeux olympiques de 1940, que le Japon devait accueillir, ont été annulés en raison de la guerre mondiale. Mais avec la reconstruction d'après-guerre, tout le monde était enthousiasmé par les Jeux de 1964 et tout le monde voulait les voir », a déclaré Tokairin. « Mais bien sûr, tout le monde ne pouvait pas se rendre sur les sites parce que tous les billets étaient vendus, ce qui a beaucoup contribué à la propagation de la technologie, par exemple, les téléviseurs couleur. »

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Plus tôt cette semaine, Japan Times a signalé une augmentation des ventes de télévision avant la cérémonie d'ouverture. Mais les raisons cette fois sont complètement différentes. Cette demande a ses racines dans le fait que les Jeux olympiques se dérouleront sans fans dans les stades en raison de la pandémie de Covid-19.

Tokairin avait hâte de regarder ses quatrièmes Jeux olympiques. Jusqu'à présent, il a participé à trois Jeux olympiques organisés au Japon, dont les deux Jeux d'hiver. Ce Jeux, avait des billets pour regarder les épreuves d'athlétisme au Stade national, où il a vu ses deux amis s'affronter dans la compétition de saut à la perche. Désormais, il le regardera chez lui.

Mais ce n'est pas la seule déception avec laquelle il devra vivre. Lorsque Tokyo a obtenu le droit d'accueillir ces Jeux olympiques en 2013, l'idée centrale était de montrer au monde que le pays s'était remis d'un autre traumatisme : le tremblement de terre de 2011, le tsunami et un accident nucléaire qui a gravement touché Fukushima, dans le nord-est du pays.

Toutes les affirmations selon lesquelles il s'agit des « Jeux de récupération », comme l'appellent les organisateurs, semblent creuses pour les Tokyoïtes. « La majeure partie de l'héritage sera dans les sites sportifs eux-mêmes. Ils n'ont pas eu le même type de développement d'infrastructures qu'en 1964 », déclare Tokairin. « Le nouveau stade national durera un certain temps, certains des autres sites dureront également. Donc pour les athlètes, ce sera un héritage durable. Mais pas tellement pour la personne moyenne. »

On espère qu'une fois que l'attention se tournera vers le sport, l'humeur des habitants commencera à changer. Mais comme les suites vont souvent, celle-ci ne semble pas être proche du battage médiatique de l'original.

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