Tokio 2020: Eine Fortsetzung, die bei weitem nicht an die „originalen“ Olympischen Spiele von 1964 herankommt

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Die Eröffnungsfeier der Spiele 2020 findet im Nationalstadion von Tokio statt . (AP)

Akira Tokairin spricht über seinen Ich-war-da-Moment. „Ich saß in der zweiten Ecke und hatte einen tollen Blick auf den Stabhochsprung“, beginnt er.

Nichts an Tokairin deutet darauf hin, dass er 83 Jahre alt ist. Er erklimmt Berge, gewann im vergangenen Winter einen Masters-Riesenslalom, verfolgt leidenschaftlich Rugby, redet in festem Ton und rattert Geschichten von vor 57 Jahren herunter, als ob sie gestern stattgefunden hätten.

An jenem Tag, dem 15. Oktober, 1964 war er im Nationalstadion von Tokio, um seinen beiden Freunden Hisao Morita und Yoshimasa Torii beim olympischen Stabhochsprung zuzusehen. Und obwohl keiner von ihnen das Finale erreichte, war Japan am Ende der Spiele in eine neue Ära eingetreten.

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„Diese Jahre waren ein Tiefpunkt in der japanischen Geschichte und die Olympischen Spiele 1964 wurden zu einem Sprungbrett für eine große Zukunft. Im Vorfeld dieser Spiele gab es viel Positives“, sagt Tokairin.

Am Vorabend der Eröffnungszeremonie der Spiele 2020, die im selben Stadion stattfinden werden, ist es schwer, widerstehen Vergleichen zwischen damals und heute. Wenn Tokio in den Tagen vor den Spielen 1964 von einer Welle des Optimismus erfasst wurde, könnte die Stimmung jetzt nicht besser sein. „Man kann die Olympischen Spiele 2020 nicht mit 1964 vergleichen“, sagt der Einwohner von Tokio. „1964 war eine viel größere Sache.“ Speziell für Tokairins Generation.

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Tokairin wurde am Valentinstag 1938 geboren. Seine Mutter starb kurz nach seiner Geburt an einer Krankheit und sein Vater verstarb gegen Kriegsende. „Seine Stiefmutter konnte es sich nicht leisten, ihn, seinen älteren Bruder und seine jüngere Schwester großzuziehen, also wurden sie getrennt und zu den Familien von Tanten und Onkeln geschickt“, sagt Brett Larner, Tokairins Schwiegersohn. „Er hatte eine Blutsverwandtschaft mit der Tante, zu der er geschickt wurde. Ihr Mann war der direkte Nachkomme eines lokalen Samurai-Lords und sehr streng, weshalb er gleich nach dem Abitur ging, um zu arbeiten.“

Solche Geschichten, sagt Tokairins Tochter Mika, gibt es viel zu in der Generation ihres Vaters üblich. Und für die meisten von ihnen waren die Olympischen Spiele 1964 ein bahnbrechender und lebensverändernder Moment. Sie waren die ersten in Asien und die ersten in einem nicht-westlichen Land.

Akira Tokairin ist jetzt 83 Jahre alt.

Der frühere Marketingdirektor des IOC, Michael Payne, sagt, es gebe in der Öffentlichkeit große Befürchtungen, dass Japan sich vor der ganzen Welt blamieren würde. Stattdessen entpuppten sie sich – wie die Sports Illustrated damals feststellte – als Zeichen der “Reife Japans als moderner Staat”.

Diese wurden als Science-Fiction-Olympiade bezeichnet. Es gab Innovationen, die ihrer Zeit weit voraus waren, darunter der erstmalige Einsatz von Computern und Live-Bilder, die über Satelliten in die ganze Welt ausgestrahlt wurden. Als Ingenieur eines japanischen multinationalen Mischkonzerns stand Tokairin im Mittelpunkt vieler dieser Transformationsmomente.

Diese Jahre, die zweite Hälfte der 1950er bis Anfang der 1960er Jahre, wurden als 3Ks bekannt, basierend auf den japanischen Aussprachen – Kuruma (Autos), Karaterebi (Farbfernseher) und Kura (Kühler). „Das sind die Dinge, die ich sofort mit den Olympischen Spielen 1964 verbinde. Ich war sehr beschäftigt mit der Arbeit und sehr glücklich, bei einem der Unternehmen zu sein, die Teil des Transformationsprozesses waren“, sagt Tokairin.

Die Transformation beschränkte sich nicht auf die Technologie. Auch die Auswirkungen auf die Infrastruktur waren enorm. „Tokio befand sich noch in einer Wiederaufbauphase aus den Nachkriegsjahren und für die Olympischen Spiele wurde in Form von Autobahnen und dem Hochgeschwindigkeitszug Shinkansen investiert. Diese Art der Infrastrukturentwicklung hatte eine transformative Wirkung auf die Stadt und das Land… es hält bis heute“, sagt er.

Das tut es tatsächlich. Die Autobahn, die den Flughafen Haneda mit der Innenstadt verbindet, wurde im Rahmen des damals von der Regierung ins Leben gerufenen 280-Millionen-Dollar-Projekts gebaut, um das Verkehrsproblem zu lösen. Weitere Millionen wurden für Wohn- und Sportanlagen ausgegeben, von denen viele sogar für diese Spiele genutzt werden.

„Die Olympischen Spiele 1940, die Japan ausrichten sollte, wurden aufgrund des Weltkriegs abgesagt. Aber mit dem Wiederaufbau nach dem Krieg waren alle begeistert von den Spielen 1964 und jeder wollte sie sehen“, sagt Tokairin. „Aber natürlich konnten nicht alle zu den Veranstaltungsorten gehen, weil alle Tickets verkauft wurden, was die Verbreitung der Technologie, zum Beispiel Farbfernseher, stark vorangetrieben hat.“

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Anfang dieser Woche berichtete die Japan Times vor der Eröffnungszeremonie über einen Anstieg der TV-Verkäufe. Aber die Gründe sind diesmal ganz andere. Diese Forderung hat seine Wurzeln darin, dass die Olympischen Spiele aufgrund der Covid-19-Pandemie ohne Fans in den Stadien stattfinden werden.

Tokairin freute sich darauf, seine vierten Olympischen Spiele zu sehen. Bisher war er bei drei Olympischen Spielen in Japan dabei, darunter auch bei den beiden Winterspielen. Bei diesen Spielen hatte er Tickets für die Leichtathletik-Events im Nationalstadion, wo er seinen beiden Freunden beim Stabhochsprung-Wettbewerb zusah. Jetzt wird er es sich zu Hause ansehen.

Aber das ist nicht die einzige Enttäuschung, mit der er leben muss. Als Tokio 2013 das Recht erhielt, diese Olympischen Spiele auszurichten, war die zentrale Idee, der Welt zu zeigen, dass sich das Land von einem weiteren Trauma erholt hat – dem Erdbeben von 2011, dem Tsunami und einem nuklearen Unfall, der Fukushima im Nordosten des Landes schwer getroffen hat.

All die Behauptungen, dass dies die “Recovery Games” sind, wie die Organisatoren es nennen, fühlen sich für die Tokioter hohl an. „Der größte Teil des Erbes wird in den Sportstätten selbst sein. Sie hatten nicht die gleiche Infrastrukturentwicklung wie 1964“, sagt Tokairin. „Das neue Nationalstadion wird einige Zeit dauern, einige der anderen Veranstaltungsorte werden auch dauern. Für die Athleten wird es also ein bleibendes Vermächtnis sein. Aber nicht so sehr für den Durchschnittsmenschen.“

Es besteht die Hoffnung, dass sich die Stimmung unter den Einheimischen ändert, sobald sich die Aufmerksamkeit dem Sport zuwendet. Aber wie es in Fortsetzungen oft heißt, scheint dieser nicht annähernd dem Hype des Originals zu entsprechen.

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