« S'il vous plaît, sauvez-nous ! » Scènes sombres en Chine alors qu'une inondation inonde un métro

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Des photographies aériennes montrent des dizaines de voitures à Zhengzhou presque submergées, le sort de leurs conducteurs et passagers étant inconnu. (Reuters)

Écrit par Steven Lee Myers

La rame de métro de Zhengzhou, une ville de 5 millions d'habitants située dans le centre de la Chine, approchait de sa prochaine station lorsque les eaux de crue ont commencé à monter de façon inquiétante sur les voies. Les passagers se sont précipités vers l'avant alors que l'eau montait, submergeant les voitures à l'arrière d'abord parce qu'elles étaient plus profondes dans le tunnel.

Lorsque l'eau a atteint leur taille, puis leur poitrine, enfin leur cou, les passagers ont appelé les services d'urgence ou des proches. L'une a donné à ses parents les détails pour accéder à son compte bancaire. Certains ont pleuré. D'autres ont des haut-le-cœur ou se sont évanouis. Au bout de deux heures, il est devenu difficile de respirer l'air encombré qui restait dans les voitures.

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Ding Xiaopei, une animatrice de radio, avait peur d'appeler ses enfants de 13 et 4 ans. Que pouvait-elle dire ? Elle a posté une vidéo qu'elle pensait être son dernier message. « L'eau à l'extérieur a atteint cette position », a-t-elle déclaré, elle ayant atteint le niveau de la poitrine, « et mon téléphone portable va bientôt manquer de courant. »

« S'il vous plaît, sauvez-nous ! » a-t-elle écrit.

L'inondation qui a inondé la ligne 5 du métro de Zhengzhou mardi s'est ajoutée au sombre bilan mondial que les conditions météorologiques extrêmes ont déjà causé cette année, avec une chaleur torride dans le nord-ouest du Pacifique, incendies de forêt en Sibérie et inondations en Allemagne et en Belgique. Bien que inondationsest courant en Chine, les chercheurs ont attribué les conditions météorologiques extrêmes qui balaient la planète aux conséquences du changement climatique.

Au moins 25 personnes sont mortes à Zhengzhou et dans ses environs, la capitale de la province du Henan, dont 12 personnes dans le métro, selon des responsables qui ont informé les journalistes mercredi. Les jours de pluie torrentielle qui ont commencé dimanche ont créé des scènes de destruction qui suggèrent que le nombre de morts pourrait augmenter beaucoup plus.Des photographies aériennes ont montré des dizaines de voitures à Zhengzhou presque submergées, le sort de leurs conducteurs et passagers étant inconnu. Des vidéos circulant en ligne montraient des voitures et même des personnes emportées par des torrents bouillonnants.

Le premier hôpital affilié de l'université de Zhengzhou, l'un des plus grands du pays, rempli d'eau de crue, perdant de l'électricité et mettant en danger les patients traités ou surveillés avec appareils médicaux électriques. Le métro est resté fermé jusqu'à mercredi soir.

Alors que la pluie tombait toujours, près de 10 000 personnes ont été piégées à bord de trains de voyageurs dans le Henan, incapables de se déplacer car l'eau recouvrait les voies, a rapporté le magazine d'information Caixin. Au moins un transportant 735 personnes s'est arrêté près de Zhengzhou et, après plus de 40 heures, était à court de nourriture et d'eau. Dans l'après-midi, certains passagers ont pu partir, tandis que les cheminots ont ravitaillé ceux qui attendaient encore à bord la reprise du service.

L'armée chinoise a dû faire sauter un barrage pour libérer les eaux de crue menaçant l'un des ses provinces les plus peuplées, alors que le nombre de morts dans les inondations généralisées a dépassé les 20. (AP)

Signe de la gravité de la catastrophe, le dirigeant chinois, Xi Jinping, a ordonné aux autorités d'accorder la priorité absolue à la sécurité des personnes, a déclaré Xinhua, l'agence de presse d'État, dans un rapport décrivant “de lourdes victimes et des pertes matérielles” sans fournir des chiffres précis. Xi a qualifié les inondations de “très graves” et a averti que certains barrages avaient été endommagés alors même que les rivières dépassaient les niveaux d'alerte.

La directive de Xi a mobilisé des soldats du commandement du théâtre central de l'Armée populaire de libération pour aider aux efforts de sauvetage et pour étayer le barrage de Yihetan près de la ville de Luoyang, à environ 75 miles en amont de Zhengzhou, après avoir subi une brèche de 65 pieds.

La pluie dans la région a été la plus forte jamais enregistrée dans la ville, selon le réseau de télévision d'État chinois, CCTV. À un moment donné, la ville a vu près de 8 pouces de pluie en une heure. En une journée, la région a enregistré à peu près les précipitations annuelles moyennes.

La pluie dans la région a été la plus forte jamais enregistrée dans la ville, selon le réseau de télévision d'État chinois, CCTV. (Reuters)

Des inondations ont été signalées dans plusieurs villes et villages, où des personnes ont publié des appels à l'aide sur WeChat et Weibo, deux des plus grands réseaux sociaux du pays. Dans la ville de Gongyi, au moins 20 000 personnes ont été déplacées par les eaux de crue qui ont inondé des dizaines de maisons, tandis que des coulées de boue ont emporté des routes et coupé certains villages. Au moins quatre personnes ont été tuées dans cette zone.

Dans toute la province, plus d'un million de personnes ont été touchées par les inondations, ont indiqué les responsables, bien qu'ils aient déclaré que seules sept personnes avaient été portées disparues mercredi soir.

Le gouvernement fait souvent de grands efforts pour gérer l'information sur les catastrophes, sensible à son histoire de sous-déclaration des victimes. Il est rapide de limiter la couverture de l'actualité et de censurer les blogs et les sites de médias sociaux pour atténuer le mécontentement du public vis-à-vis des efforts de prévention et de sauvetage.

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Certaines personnes sur les plateformes de discussion chinoises et les sites de médias sociaux se sont demandé si les organes de presse officiels de Zhengzhou et de la province du Henan avaient initialement minimisé l'inondation. Lorsque les tempêtes ont frappé Pékin récemment, les autorités ont averti les gens de rester chez eux, mais il n'y a eu aucun ordre de fermer les entreprises ou les écoles à Zhengzhou avant les fortes pluies de mardi.

En cas de catastrophe, les médias d'État du pays ont souvent se concentre sur les efforts des sauveteurs, y compris les militaires, tout en minimisant les causes des catastrophes et leurs dommages. Un professeur de journalisme, Zhan Jiang, a publié mardi une note sur Weibo, la plate-forme de médias sociaux, se plaignant qu'une chaîne de télévision de la province du Henan continuait de diffuser sa programmation régulière au lieu de fournir des informations sur la sécurité publique.

La terreur dans le métro de Zhengzhou a commencé mardi soir lorsque les eaux de crue ont percé un mur de soutènement près d'une entrée de la ligne 5, qui fait une boucle autour du centre-ville. L'eau s'est déversée dans le système entre les stations Shakou Road et Haitian Temple, piégeant le train que Ding conduisait avec son mari à 18h10

À 20 h 35, les sauveteurs ont atteint le train et ont conçu un système de poulies avec des cordes pour aider les passagers à se tirer à travers les eaux de crue le long d'un rebord dans le tunnel du métro. Les personnes âgées et les blessés sont passés en premier, suivis des femmes puis des hommes. Les organes de presse de l'État ont déclaré que 500 personnes avaient été évacuées en tout.

Un homme toujours porté disparu était Sha Tao. Lorsque la rame de métro a été inondée pour la première fois, il a appelé sa femme et lui a demandé d'appeler la police. Elle n'a plus eu de ses nouvelles depuis. Elle a posté un message sur Weibo demandant de l'aide aux gens, décrivant sa taille, son poids et les vêtements qu'il portait.

« Je ne l'ai pas encore trouvé », a-t-elle déclaré lorsqu'elle a été jointe par téléphone à Zhengzhou mercredi. . « Je suis allé dans plusieurs hôpitaux, mais les hôpitaux n'avaient aucune information et ne pouvaient pas le trouver. Son téléphone est maintenant éteint. »

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