Expliqué : La politique de l'espionnage

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Ramakrishna Hegde et Chandra Shekhar (premier et deuxième à partir de la droite) – vus en avril 1988 avec HD Deve Gowda et S Jaipal Reddy (assis) – ont perdu leurs positions en tant que ministre en chef et Premier ministre respectivement après avoir fouiné des scandales. (Archives)

La tempête Pegasus n'est que le dernier – bien que peut-être le plus répandu et le plus sophistiqué – parmi les nombreux scandales d'espionnage dans la politique indienne. Lors de scandales passés, des gouvernements sont tombés, des ministres en chef ont démissionné, des enquêtes de la CBI ont été ordonnées et la Cour suprême a été déplacée. Mais dans bon nombre de ces cas antérieurs, l'atteinte présumée à la vie privée et l'abus des pouvoirs d'interception étaient beaucoup moins flagrants – et dans certains cas, minuscules – par rapport à l'abus apparent en masse qui est révélé dans l'enquête médiatique mondiale appelée le Projet Pegasus.

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Un logiciel espion pas comme les autres

L'évolution de la technologie de surveillance au fil des décennies a été effrayante. L'appréhension de ceux qui peuvent craindre que leurs conversations ne soient écoutées s'est considérablement accrue avec, par exemple, le développement du logiciel d'espionnage révolutionnaire avec ‘zéro-clic’ technologie que propose la société israélienne NSO.

Les agences de renseignement du monde entier se sont toujours fortement appuyées sur « l'écoute » ; la technologie contre l'intelligence humaine. Avant l'avènement de la téléphonie mobile, c'étaient les conversations sur les lignes téléphoniques fixes qui étaient espionnées – et ceux qui craignaient d'être interceptés tendaient l'oreille pour le faible ronronnement des magnétophones ou les coupures d'appel qui s'ensuivaient. Il y avait une blague selon laquelle si vous vouliez battre les fouineurs à l'ancienne, vous passiez vos appels téléphoniques confidentiels très tôt le matin. Raison : les auditeurs portant des écouteurs, qui appartenaient pour la plupart au Bureau du renseignement, ne se seraient pas présentés au travail !

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Plus tard, avec l'utilisation de l'air libre ou “passif” équipement d'interception, les gens chercheraient l'étrange voiture ou camionnette garée près de leur domicile ou de leur lieu de travail. Encore une fois, ceux qui craignaient que leurs conversations ne soient captées, ont trouvé des solutions simples (de nombreuses personnes importantes le font encore !), telles que créer suffisamment de perturbations sonores pour que l'équipement en direct ne reçoive que des conversations brouillées.

L'illégalité l'utilisation d'équipements hors antenne a fait les manchettes vers la fin du mandat de l'ancien chef de l'armée, le général VK Singh en 2012, lorsque lui et ses détracteurs ont échangé des accusations de montage d'équipement de surveillance pour s'espionner mutuellement.

Mais que faites-vous si un logiciel espion comme Pegasus est implanté dans votre téléphone mobile apparemment sans laisser de trace, et il diffuse en continu tout le contenu audio, vidéo et texte du téléphone ?

Snooping au fil des ans

Au fil des ans, des scandales d'espionnage en Inde sont apparus grâce à la diffusion d'une variété de documents. Cela pourrait être la fuite d'ordres d'interception (conduisant à la démission du ministre en chef du Karnataka, Ramakrishna Hegde en 1988) ; l'observation physique d'agents du renseignement (qui a conduit à la chute du gouvernement Chandra Shekhar en 1991) ; la fuite de bandes audio (Tata Tapes, rapportée pour la première fois par The Indian Express en 1997) ; ou la fuite de transcriptions entières sur des clés USB d'une cible soumise à une interception légale (Radia Tapes, 2010).

Il y a eu d'autres scandales tels que la fuite de la lettre secrète écrite par le ministre des Finances de l'époque, Pranab Mukherjee, au Premier ministre de l'époque, Manmohan Singh, l'informant qu'il soupçonnait que son bureau était mis sur écoute (rapporté par The Indian Express, 2011) ; et le “snoopgate” dans le Gujarat (2013), lorsque des cassettes audio, prétendument enregistrées à la demande de l'assistant du ministre en chef Narendra Modi, Amit Shah, de prétendues conversations d'une femme architecte ont été divulguées.

Il y a également eu la fuite de messages Blackberry Messenger (BBM) récupérés par les agents de l'impôt sur le revenu à partir de l'ordinateur portable de l'exportateur de viande Moin Qureshi. (The Indian Express, 2014).

À cette époque, les services BBM étaient considérés comme impénétrables à la surveillance – tout comme les services de messagerie comme WhatsApp, Telegram et Signal, qui promettent un cryptage de bout en bout, étaient, jusqu'à récemment, considérés comme sûrs. Cependant, à partir de 2019, date à laquelle les premières listes de surveillance de Pegasus ont été publiées par The Indian Express, les plateformes de messagerie sur Internet ne sont plus considérées comme entièrement sûres.

Dans le cas présent concernant Pegasus, des métadonnées comprenant des milliers de numéros de téléphone, appartenant à des cibles des clients gouvernementaux de NSO, a été divulgué.

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Les retombées des fuites

Un examen de certains de ces scandales passés fournit des leçons sur la manière dont les agences qui achètent des logiciels espions ont amélioré leur arsenal avec des équipements et des logiciels de plus en plus chers.

Cela montre également la manière dont les politiciens de l'époque ont réagi lorsqu'ils ont été confrontés à des preuves de violations – alors que beaucoup ont renoncé à assumer leur responsabilité morale dans le passé, plus récemment, ils ont eu tendance à la plupart du temps effronté.

RAMAKRISHNA HEGDE :Le ministre en chef de l'époque du Karnataka a démissionné pour des « raisons morales » en 1988 après que des détails soient apparus sur des écoutes téléphoniques sur 50 personnes, dont des journalistes et des dissidents du Janata Party. Par la suite, l'autorisation donnée à la police d'État pour les écoutes a également été rendue publique, achevant l'ignominie du ministre en chef.

CHANDRA SHEKHAR :Alors que Rajiv Gandhi, qui était alors Premier ministre, exultait à la sortie de Hegde, trois ans plus tard, il avait son propre moment de surveillance. Le Congrès avait soutenu le gouvernement du parti Samajwadi Janata de Chandra Shekhar. La relation ténue entre les deux dirigeants a fortement plongé après que deux policiers appartenant au CID de l'Haryana ont été appréhendés qui auraient veillé devant la maison de Rajiv.

L'ancien Premier ministre était furieux, et même si Chandra Shekhar a proposé une enquête par un Commission parlementaire mixte, Rajiv a décidé de débrancher le gouvernement. Chandra Shekhar a démissionné et on n'a pas beaucoup entendu parler de l'incident de « espionnage » par la suite.

Même lorsqu'une agence d'enquête a été habilitée à mener une enquête sur des cas de surveillance, rien de concluant n'a jamais été prouvé en termes, par exemple, de qui a divulgué les enregistrements ou les transcriptions.

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Tata and Radia Tapes

Les Tata Tapes ont été le premier cas de fuite d'un grand volume de conversations interceptées. Les enregistrements traitaient des conversations des industriels Nusli Wadia, Ratan Tata et Keshub Mahindra, et des tentatives pour amener le Centre à intercéder sur la manière dont le Front uni de libération de l'Asom (ULFA) extorquait de l'argent aux plantations de thé, y compris celles appartenant à par les Tatas.

Puis le Premier ministre IK Gujral a ordonné une enquête du CBI sur les fuites de bandes audio, mais peu de temps après, l'enquête a été close « faute de preuves ». La question de savoir qui ou quelle agence a commandé les écoutes téléphoniques aux industriels n'a jamais trouvé de réponse concluante.

Plus d'une décennie après les Tata Tapes, des centaines de conversations du lobbyiste d'entreprise Niira Radia ont été divulguées en 2008. La différence était que la voie de l'interception et les communications écrites secrètes entre le département de l'impôt sur le revenu et la CBI qui ont précédé les écoutes en circulation avant que le contenu des conversations ne soit rendu public.

L'autre différence était qu'il s'agissait de la fuite d'une interception autorisée (renouvelée trois fois selon la procédure) en lien avec l'arnaque télécom 2G, mais elle a déclenché un énorme brouhaha. Le résultat : pendant des années, surveillé par le tribunal suprême, le CBI a tenté de trouver de la « criminalité » dans le contenu des Radia Tapes, mais a échoué. Radia elle-même a quitté les relations publiques, mais le message de cet épisode reste tout à fait vrai : aucune conversation n'est sûre et tout peut fuir.

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