Die Spiele von 1964 riefen ein neues Japan aus; diesmal gibt es weniger zu jubeln

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Sowohl für Japan als auch für die olympische Bewegung könnten die verschobenen Spiele 2020 weniger ein Moment der Hoffnung für die Zukunft sein als die deutliche Möglichkeit eines Niedergangs. (New York Times)

Geschrieben von Motoko Rich, Hikari Hida und Makiko Inoue

Unter strahlend blauem Himmel stand im Oktober 1964 der japanische Kaiser Hirohito vor einer wiedergeborenen Nation, um die Eröffnung der Olympischen Spiele in Tokio zu erklären. Eine Stimme, die die japanische Öffentlichkeit zum ersten Mal gehört hatte, als sie die Kapitulation des Landes im Zweiten Weltkrieg ankündigte, hallte nun in einem vollen Stadion voller Vorfreude wider.

Am Freitag wird Tokio nach einem Jahr Verspätung wegen der die Coronavirus-Pandemie. Hirohitos Enkel, Kaiser Naruhito, wird bei der Eröffnungszeremonie auf der Tribüne stehen, die ansonsten für Zuschauer geschlossen ist, da eine ängstliche Nation mit einer weiteren Infektionswelle zu kämpfen hat.

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Sowohl für Japan als auch für die olympische Bewegung, die verschobenen Spiele 2020weniger ein Moment der Hoffnung für die Zukunft sein als die deutliche Möglichkeit des Niedergangs. Und für die Generation von Japanern, die gerne auf die Spiele von 1964 zurückblicken, ist die Aussicht auf eine verminderte, weitgehend unwillkommene Olympiade eine große Enttäuschung.

„Jeder in Japan brannte vor Aufregung über die Spiele“, sagte Kazuo Inoue, 69, erinnert sich lebhaft daran, wie er 1964 im Haus seiner Familie in Tokio vor dem neuen Farbfernseher gefesselt war. „Das fehlt, das ist ein bisschen traurig.“

Doch die Langeweile ist nicht nur eine Frage des Pandemie-Chaos und der zahlreichen Skandale im Auftakt zu den Spielen. Die Nation heute und was die Olympischen Spiele dafür darstellen, unterscheiden sich erheblich von dem, was sie vor 57 Jahren waren.

Die Olympischen Spiele 1964 zeigten der Welt, dass Japan sich von den Verwüstungen des Krieges erholt und sich nach einer Ära der militärischen Aggression als moderne, friedliche Demokratie wieder aufgebaut hatte. Autobahnen und der Hochgeschwindigkeitszug wurden zur Vollendung getrieben. Angesichts steigender Einkommen kauften viele japanische Familien wie die von Inoue Fernseher, um die Spiele zu sehen, den ersten, der weltweit live über Satellit übertragen wurde.

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Dieses Mal ist Japan eine reife, wohlhabende Nation. Aber die Wirtschaft stagnierte während eines Großteils der letzten drei Jahrzehnte und ließ eine wachsende Zahl von Menschen zurück; Jedes siebte Kind lebt in Armut, und viele Arbeiter haben Vertrags- oder Teilzeitjobs, denen es an Stabilität mangelt und die nur wenige Sozialleistungen zahlen.

Es ist jetzt auch eine viel ältere Nation. Als Hirohito die Sommerspiele eröffnete, waren nur 6% der Bevölkerung 65 Jahre oder älter. Heute sind es mehr als 28 % und die Geburtenrate ist fast halb so hoch wie im Jahr 1964. Seit 2008 schrumpft die Bevölkerung.

Die Olympischen Spiele 1964 in Tokio werden oft als der Punkt angesehen, an dem Japan in den Wohlstand schwenkte. Innerhalb von vier Jahren wurde Japan zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt, hinter den Vereinigten Staaten, ihrem ehemaligen Besatzer. (Es ist seitdem auf den dritten Platz hinter China gefallen.) Als viele Japaner in die Mittelklasse einstiegen, kauften sie nicht nur Fernseher, sondern auch andere moderne Geräte wie Waschmaschinen, Kühlschränke und Staubsauger.

Japan rückt wieder näher again ein Wendepunkt, dessen Ergebnis davon abhängt, wie Regierung, Unternehmen und Zivilgesellschaft auf eine schrumpfende und alternde Bevölkerung reagieren.

Das Yoyogi-Nationalstadion in Tokio. Bei den Spielen 1964 wurden im Stadion die Wasser- und Basketballwettbewerbe ausgetragen, während dieses Mal das Handballereignis darin ausgetragen wird. (New York Times)

Im Jahr 1964 gab es „ein Gefühl für Japan in Bewegung und ein Gefühl für ein Land mit Zukunft“, sagte Hiromu Nagahara, außerordentlicher Professor für Geschichte am Massachusetts Institute of Technology. Jetzt ist es „ein Land, das das Vertrauen verloren hat und ein Land, dessen politische Eliten diesen Vertrauensverlust sehr stark spüren.“

Langjährige Beobachter Japans sagen, dass es einige sklerotische Praktiken und kulturelle Normen revidieren sollte. Während der Aufstieg des Landes zu einem industriellen Machtzentrum auf einem starken sozialen Zusammenhalt beruhte, hat dieser Aspekt der Gesellschaft dazu tendiert, Frauen, ethnische Minderheiten und andere Gruppen zu unterdrücken, die nicht den traditionellen Erwartungen entsprechen.

Mit dem internationalen Rampenlicht auf Japan für die Olympischen Spiele, viele seiner gesellschaftlichen Warzen wurden entlarvt.

Im Februar musste der Präsident des Tokioter Organisationskomitees, Yoshiro Mori, 84, zurücktreten, nachdem er gesagt hatte, dass Frauen in Meetings zu viel redeten, jedoch nicht bevor er von Traditionalisten entschieden verteidigt wurde. In einem Land, das in einem Gender-Gap-Ranking auf Platz 120 von 156 Nationen steht, erkannten viele japanische Frauen, dass seine Kommentare nur allzu vertraute Einstellungen widerspiegeln.

Das Äußere des Nippon Budokan in Tokios Bezirk Chiyoda . Die Disziplin Judo feierte in diesem Stadion während der Spiele 1964 ihr Debüt als olympische Sportart.
(New York Times)

Trotz des Drucks von Aktivisten, den olympischen Moment zu nutzen, um die Rechte von Schwulen und Transgender in Japan zu fördern, fand ein bescheidener Gesetzentwurf, der Diskriminierung als „inakzeptabel“ bezeichnete, nicht einmal eine Anhörung im konservativen Parlament. Und diese Woche trat ein Komponist für die Eröffnungsfeier zurück, nachdem bekannt wurde, dass er gestanden hatte, schwerbehinderte Mitschüler in der Schule gemobbt zu haben. Das japanische Bildungsministerium bezeichnet Mobbing als eine der größten sozialen Herausforderungen im Klassenzimmer.

Als Tokio sich um die Spiele 2020 bewarb, bezeichnete der damalige Premierminister Shinzo Abe dies als Symbol des Triumphs über eine verheerende Erdbeben, Tsunami und Atomkatastrophe im Jahr 2011. Diese Botschaft wurde von einer neuen Erzählung überholt: dass die Spiele eine globale Anstrengung zur Überwindung der Pandemie darstellen.

Die Japaner, die die Durchführung der Spiele meist ablehnen, kaufen keine der beiden Botschaften. Die nukleare Säuberung ist noch lange nicht abgeschlossen, und die Spiele finden im Ausnahmezustand statt, da die Coronavirus-Fälle in Tokio ein Sechsmonatshoch erreicht haben. Diese Zunahmen wurden durch die täglichen Ankündigungen positiver Fälle im Olympischen Dorf verstärkt, die alle an die anhaltende Macht des Virus erinnern.

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Und da Zuschauer von allen bis auf wenige Veranstaltungen ausgeschlossen sind, gibt es wenig Vorteile für Hotels, Restaurants, Einzelhändler und andere Unternehmen.

Historiker weisen darauf hin, dass die Spiele von 1964 nicht so gut gelaufen sind, wie sich die Bürger mit hauchdünnen Augen vielleicht erinnern. Zwei hochrangige Funktionäre traten unter öffentlicher Kritik an Japans Entscheidung zurück, eine Mannschaft zu den Asienspielen 1962 zu entsenden, deren Gastgeberland Indonesien Athleten aus Israel und Taiwan ausschloss, sagte Yuji Ishizaka, Sportsoziologin an der Nara Women’s University. Und bis zu einem Jahr vor den Olympischen Spielen 1964 unterstützte nur etwa die Hälfte der Öffentlichkeit die Ausrichtung der Spiele.

Dennoch besteht die Hoffnung bei jeder Olympiade darin, dass nach Beginn der Spiele der sportliche Wettbewerb in den Vordergrund tritt. Am besten erinnern sich die Leute von 1964 an den Sieg der japanischen Frauen-Volleyballmannschaft, einer Gruppe von Fabrikarbeiterinnen, die den Russen die Goldmedaille entrissen haben; oder die Turnmannschaft der Männer, die eine Goldmedaille in der Gruppe gewann und zu Helden wurde.

Dieses Jahr wird das Drama auch ohne Live-Publikum präsent und im Fernsehen übertragen. Aber es wird gemildert.

„Für Sportler gibt es für mich so viel Kraft, Zuschauer zu haben“, sagte Shuji Tsurumi, 83, ein Turner im Team von 1964, der auch drei Silbermedaillen im Einzel gewann.

Atmen Sie auf Ihrer Haut, die Luft im Stadion, die Anspannung der anderen um Sie herum, die auf eine erfolgreiche Landung warten“, fügte er hinzu. “Ohne das ist es nicht dasselbe.”

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