1964-spelen utropade ett nytt Japan; det är mindre att heja den här gången

0
59

För både Japan och den olympiska rörelsen kan de försenade spelen 2020 representera mindre ett hopp för framtiden än den tydliga möjligheten till nedgång. (New York Times)

Skriven av Motoko Rich, Hikari Hida och Makiko Inoue

Under skarpa blå himmel i oktober 1964 stod Japans kejsare Hirohito inför en återfödd nation till förklara öppnandet av de olympiska spelen i Tokyo. En röst som den japanska allmänheten först hade hört tillkännage landets kapitulation under andra världskriget ekade nu över en fullsatt stadion med förväntan.

På fredag ​​inviger Tokyo ytterligare ett sommar-OS, efter ett års försening på grund av koronaviruspandemin. Hirohitos barnbarn, kejsare Naruhito, kommer att vara på läktaren inför invigningen, som annars kommer att vara stängd för åskådare när en orolig nation kämpar med ännu en våg av infektioner.

https://images.indianexpress.com/2020 /08/1×1.png

För både Japan och OS-rörelsen, försenade 2020-spel kan representera mindre ett ögonblick av hopp för framtiden än den tydliga möjligheten till nedgång. Och för den generation av japaner som kärleksfullt ser tillbaka på 1964-spelen är utsikterna till ett försvagat, i stort sett ovälkommet OS en allvarlig besvikelse.

“Alla i Japan brände av spänning över spelen,” sa Kazuo Inoue, 69, som tydligt påminner om att han limmats till den nya färg-tv i sin familjs hem i Tokyo 1964. ”Det saknas, så det är lite sorgligt.”

Ändå är ennui inte bara en fråga om pandemisk kaos och de många skandalerna i inledningen till spelen. Nationen i dag och vad OS representerar för den skiljer sig väldigt mycket från vad de var för 57 år sedan.

De olympiska spelen 1964 visade världen att Japan hade återhämtat sig från krigets ödeläggelse och byggt upp sig själv som en modern, fredlig demokrati efter en era av militär aggression. Motorvägar och kultåget skyndades till slut. Med ökande inkomster köpte många japanska familjer som Inoues tv-apparater för att titta på spelen, den första som sändes direkt via satellit runt om i världen.

Läs | Ska vi heja eller frukta OS i Tokyo?

Den här gången är Japan en mogen, välmående nation. Men dess ekonomi har varit stillastående under stora delar av de senaste tre decennierna och har lämnat ett växande antal människor; 1 av 7 barn lever i fattigdom, och många arbetstagare har kontrakt eller deltidsjobb som saknar stabilitet och ger få förmåner.

Det är en mycket äldre nation nu också. När Hirohito öppnade sommarspelen var bara 6% av befolkningen 65 år eller äldre. Idag är siffran mer än 28% och fertiliteten är nästan hälften jämfört med 1964. Befolkningen har krympt sedan 2008.

OL i Tokyo 1964 betraktas ofta som den punkt då Japan svängde in i välstånd. Inom fyra år blev Japan världens näst största ekonomi, bakom USA, dess tidigare ockupant. (Sedan dess har den fallit till tredje plats, efter Kina.) När många japaner gick in i medelklassen köpte de inte bara tv-apparater utan även andra moderna apparater som tvättmaskiner, kylskåp och dammsugare.

Japan närmar sig igen. en vändpunkt, en vars resultat beror på hur regeringen, företag och civilsamhället reagerar på en krympande och åldrande befolkning.

Yoyogi National Stadium i Tokyo. I 1964-spelare arrangerade arenan vatten- och baskettävlingarna, medan den här gången kommer handbollshändelsen att äga rum i den. (New York Times)

Tillbaka 1964 fanns “en känsla av Japan i rörelse och en känsla av ett land med en framtid”, säger Hiromu Nagahara, docent i historia vid Massachusetts Institute of Technology. Nu är det ”ett land som har tappat förtroende och ett land vars politiska eliter mycket intensivt känner den förlusten av förtroende.”

Långvariga observatörer i Japan säger att det borde revidera vissa sklerotiska metoder och kulturella normer. Medan landets uppväxt som ett industriellt kraftverk byggdes på stark social sammanhållning har den aspekten av samhället tenderat att förtrycka kvinnor, etniska minoriteter och andra grupper som inte uppfyller traditionella förväntningar.

Med den internationella strålkastaren på Japan för OS har många av dess samhällsvårtor exponerats.

I februari tvingades presidenten för Tokyo-organisationskommittén, Yoshiro Mori, 84, att avgå efter att ha sagt att kvinnor pratade för mycket vid möten, men inte innan han fick ett starkt försvar från traditionister. I ett land som rankas 120: e av 156 nationer i en könsskillnad rankade många japanska kvinnor hans kommentarer som speglar alltför bekanta attityder.

Utsidan av Nippon Budokan i Tokyos avdelning. Judodisciplinen debuterade som en olympisk sport på denna stadion under 1964-spelen.
(New York Times)

Trots påtryckningar från aktivister för att ta tillvara det olympiska ögonblicket för att främja homosexuella och transpersoner i Japan, misslyckades en blygsam proposition som märker diskriminering som “oacceptabel” ens i det konservativa parlamentet. Och den här veckan avgick en kompositör för invigningsceremonin efter det att det visade sig att han hade erkänt allvarligt mobbade funktionshindrade klasskamrater i skolan. Det japanska utbildningsdepartementet kallar mobbning för en av de största sociala utmaningarna i klassrummen.

När Tokyo bjöd på spelen 2020, ramade den dåvarande premiärministern Shinzo Abe det som en symbol för triumf över en förödande jordbävning, tsunami och kärnkraftskatastrof 2011. Detta budskap har förbigåtts av en ny berättelse: att spelen representerar ett globalt försök att övervinna pandemin.

Det japanska folket, som mest motsätter sig att hålla spelen, köper inte något av meddelandena. Kärnkraftsreningen är långt ifrån klar och spelen hålls i ett undantagstillstånd eftersom koronavirusfall har nått en sexmånadershöjd i Tokyo. Dessa ökningar har kompletterats av dagliga tillkännagivanden om positiva fall i Olympic Village, som påminner alla om virusets bestående kraft.

Toppnyheter just nu

Klicka här för mer > Och med åskådare som är utestängda från alla utom några evenemang är det lite uppåtriktat för hotell, restauranger, återförsäljare och andra företag.

Historiker påpekar att 1964-spelen inte gick så bra som medborgare med blåsiga ögon kanske minns. Två topptjänstemän avgick under offentlig kritik av Japans beslut att skicka ett lag till Asiatiska spel 1962, vars värdland, Indonesien, utesluter idrottare från Israel och Taiwan, säger Yuji Ishizaka, en sportsociolog vid Nara Women's University. Och upp till ett år före OS 1964 stödde bara ungefär hälften av allmänheten värd för spelen.

Hoppet för alla OS är ändå att när spelen startar kommer den atletiska tävlingen fram. Vad folk minns bäst från 1964 är det japanska kvinnans volleybolllag, en grupp fabriksarbetare som ryckte guldmedaljen från ryssarna. eller gymnastiklaget för män som vann en guldmedalj i grupp och blev hjältar.

I år, även utan levande publik, kommer dramat fortfarande att vara närvarande och sändas på TV. Men det kommer att tempereras.

“För idrottare, för mig, att ha åskådare ger dig så mycket kraft”, säger Shuji Tsurumi, 83, en gymnast i 1964-laget som också vann tre enskilda silvermedaljer.

“Du måste känna idrottarens andas på din hud, luften på arenan, spänningen hos de andra omkring dig som väntar på en lyckad landning ”tillade han. ”Utan det är det inte detsamma.”

📣 Indian Express är nu på Telegram. Klicka här för att gå med i vår kanal (@indianexpress) och håll dig uppdaterad med de senaste rubrikerna

Ladda ner Indian Express-appen för alla de senaste världsnyheterna.

  • Indian Express-webbplatsen har varit betygsatt GRÖNT för sin trovärdighet och pålitlighet av Newsguard, en global tjänst som betygsätter nyhetskällor för deras journalistiska standarder.