Leçons de vie de Dilip Kumar pour un enfant des années 90

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Dilip Saab n'a jamais changé, car il a été tenu par l'amour jusqu'à la fin — “Zindabad, Zindabad, Ae Mohabbat Zindabad !”. (Photo d'archive)

C'était un mercredi soir alors que nous, une famille de six personnes, nous réunissions pour notre soirée en milieu de semaine devant un téléviseur Sonodyne noir et blanc de 14 pouces, attendant avec impatience que Chitrahar commence à Doordarshan. Après quelques chansons, alors que nous entendions le grattement d'une guitare et le gazouillis des oiseaux, mon père, un passionné de films hindi, a prêché : « Les acteurs d'aujourd'hui font beaucoup d'efforts pour une chanson. Ils dansent dans trois lieux différents juste pour retenir votre attention pendant une chanson de quatre minutes. Maintenant, voici un acteur qui peut terminer la chanson entière simplement en arrachant les feuilles d'une brindille. Et croyez-moi, vous ne saurez jamais ki gaana kab khatam ho gaya (quand la chanson s'est terminée). »

C'est ainsi que Dilip Kumar m'a été présenté à travers la chanson mélodieuse Dil Tadap Tadap Ke de Salil Chowdhury tirée du classique Madhumati de Bimal Roy (1958).

Pour un enfant qui a grandi au début des années 90, qui n'avait pas la gueule de bois d'Amitabh La célébrité de Bachchan et luttait toujours pour embrasser Aamir Khan comme l'amour de la vie, découvrir les acteurs charismatiques de l'ère noir et blanc était une soirée de délice.

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Dans une famille où une mère, épris de Rajesh Khanna, a donné son nom à son premier-né, et où Amitabh Bachchan n'était qu'Amitabh, et Rajendra Kumar « Jubilee » Kumar, Dilip Kumar a toujours été Dilip Saab. Même quand lui, en tant que gaon ka chhora, gambadait et dansait en flirtant avec un groupe de gaon ki goris dans Nain Lad Jaiye Ki Manwa Ma Kasak Hoibey Kahi dans Ganga Jamuna (1961), Dilip Kumar était toujours le « gentleman ».

La vie imitant l'art et l'art imitant la vie n'ont jamais été mutuellement exclusifs, et nous n'avons jamais su quand les deux lignes se sont brouillées en regardant Dilip Kumar. C'est ainsi que mon père, qui voulait que ses enfants apprennent les bonnes mœurs du cinéma, nous disait toujours de « faire comme Dilip Saab » et « pas Amitabh ». Sa modestie, sa personnalité, son sang-froid et même sa coiffure d'apparence très ordinaire devaient tous être imbibés. À l'adolescence, lorsqu'une séquence de rébellion a vu des explosions occasionnelles dans une famille de quatre frères et sœurs, notre père avait toujours une scène de Dilip Kumar à imiter, même dans nos révoltes. C'était la scène du magnum opus Mughal-e-Azam de 1960. Alors que Salim, joué par Dilip Kumar, affronte son père Akbar le Grand, joué par le légendaire Prithiviraj Kapoor, pour l'amour de sa vie, il ne bouge pas, ses mains immobiles, mais sa voix reste ferme. Cela aurait pu être une scène de film, mais Dilip Kumar et le réalisateur K Asif l'ont élevée au rang de manuel sur la maryada familiale.

Dans Devdas de Bimal Roy (1955), Dilip Kumar a fait d'un amant féodal, arrogant et pleurnichard, un héros tragique, et a acquis le titre de « Roi de la tragédie ». Dans une scène du film où il frappe son amour d'enfance Paro, joué par Suchitra Sen, après avoir été offensé par son audace et son avatar pas si lachaar (impuissant), seul Dilip Kumar a pu sauver le côté horrible du personnage amant abandonné de Devdas avec sa voix profondément blessée et ses yeux humides alors qu'il bandait le front ensanglanté de Paro avec un morceau de tissu arraché de sa kurta de soie.

En même temps, en tant que tangewaala dans la critique socialiste de BR Chopra de la politique d'industrialisation de Nehru —Naya Daur (1957) — il nous a charmés alors que nous le regardions chanter et danser avec la belle Vyjayanthimala, dans le mélodieux Ude Jab Jab Zulfein Teri d'OP Nayyar. Et beaucoup, comme moi, n'ont pas pu résister à l'imiter même dans les années 90 alors qu'ils passaient les vacances d'hiver dans mon village d'Aangaan, qui ressemblait étrangement au cadre de la chanson – les mêmes maisons de boue, le même toit de boue -tuiles (khapra) et les mêmes lanternes à pétrole suspendues.

Et puis il y avait beaucoup de qissas – des histoires de la vie hors écran de Dilip Kumar que nous avons apprises lors du gupshup du week-end de mon père autour d'un thé et d'un chanachur, en lisant des interviews de ses contemporains dans des magazines ou en regardant Rangoli sur Doordarshan dans lequel Sharmila Tagore, en tant qu'hôte, utilisé pour partager de belles anecdotes de filmi duniya d'antan.

L'une de ces qissa concernait Deedar, le méga-hit de 1951 dans lequel Dilip Kumar joue un aveugle, qui n'acquiert la vision que pour s'aveugler par amour. La qissa était qu'il passait des heures à observer un mendiant aveugle à l'extérieur d'un théâtre Mahalaxmi à Bombay pour parfaire les ébats d'un aveugle parce qu'il sentait que les acteurs représentaient jusqu'alors une personne malvoyante aux yeux fermés, ce qui, selon lui, était pas vrai dans la vraie vie. Il a joué le rôle les yeux grands ouverts et le public a compris que Shyamu ne pouvait pas voir.

Puis il y a eu cette qissa de lui découvrir de nouveaux talents dans l'industrie. Tout en regardant le point culminant de Devdas, Dilip Kumar a été impressionné par le tir d'un four de moteur de train torché alors que Devdas prend une gorgée de whisky. Il a demandé à Bimal Roy : Qui a fait le montage vidéo ? Roy lui a dit qu'un jeune homme appelé Hrishikesh Mukherjee avait monté le film. Dilip Kumar a rencontré Hrishikesh – les deux avaient le même âge – et l'a encouragé à faire des films. Hrishikesh lui a dit qu'il avait une histoire, mais ne sait pas qui la ferait. Un jour, Hrishikesh a invité Dilip Kumar dans un appartement vacant et lui a montré les murs vides. Dilip Kumar a curieusement demandé : Quelles sont ces marques sur les murs ? Hrishikesh a répondu : Ce sont les empreintes de chaque locataire qui a vécu ici. Ils partent, mais certains de leurs nishanyaniyas sont gravés à jamais sur ces murs.

Hrishikesh a ensuite raconté l'histoire de Musafir à Dilip Kumar. Le film avec une foule de grands noms, dont Dilip Kumar, est sorti deux ans plus tard (1957) et l'industrie cinématographique a eu un réalisateur qui a mis la vie de la classe moyenne des années 70 à l'écran avec des films comme Anand, Chupke Chupke, Guddi.

On nous a même dit que Dilip Kumar n'avait jamais négocié pour de l'argent. Il y a une qissa d'un producteur qui lui demande de faire un film. Il a signé le contrat. Après quelques mois, le producteur a invité Dilip Kumar pour le déjeuner de l'Aïd. Après le déjeuner, quand il a commencé à partir, le producteur lui a donné une enveloppe en tant qu'Eidi. En rentrant, Dilip Kumar a curieusement ouvert l'enveloppe et a trouvé un chèque de Rs 10 000. Il s'est immédiatement précipité chez le producteur et lui a demandé de reprendre le chèque car c'était une somme énorme pour un Eidi. Le producteur lui a dit en s'excusant : Yusuf Saab, sharminda toh aap humein kar rahein hai. Aapne ye nahin bataya tha ki aapko 30 000 rupaiye milte hain, ek film ke liye. Humein pata nahi tha, aur aapse 20 000 rupaiye ke signent un contrat karwa liya. Ye 10 000 rupaiye frais maan ke rakh lijiye (c'est moi qui suis gêné. Tu ne m'as pas dit qu'habituellement tu étais payé Rs 30 000 pour un film. Je ne savais pas, alors je t'ai fait signer un contrat pour Rs 20 000. Veuillez accepter ces Rs 10 000 dans le cadre de vos frais.)”

De telles qissas étaient racontées comme des contes de Panchatantra le dimanche après-midi, nous disant à quel point les gens d'antan étaient moralement supérieurs.

Nous n'avons jamais vu les deux légendes – Dilip Kumar et Guru Dutt – travailler ensemble. Les deux ont failli faire un film. C'était Pyaasa, que Guru Dutt a initialement offert à Dilip Kumar, mais il a refusé parce que jouer des rôles tragiques l'avait affecté, et l'histoire de Pyaasa s'apparentait davantage à celle de Devdas. Même dans la soixantaine, lorsque Dilip Kumar a collaboré avec de jeunes stars, que ce soit Amitabh Bachchan dans Shakti et Anil Kapoor dans Mashaal, il a volé la scène avec son jeu d'acteur au lieu du scénario. Qui peut oublier le traumatisme d'un homme vieillissant, devenu sans-abri, criant à l'aide – “ae bhai ko hai” – dans les rues vides d'une nuit trempée de Mumbai à Mashaal (1984).

< p>Nous ne savons pas ce qu'il a ressenti ces dernières années : un homme né sous le nom de Yusuf Khan à Peshawar en Inde de l'époque et fêté sous le nom de Dilip Kumar à travers le sous-continent. Un homme qui a guéri les deux nations divisées avec ses films à un point tel qu'il importait peu que Dilip Kumar soit Yusuf plus et Dilip moins, ou Dilip plus et Yusuf moins. Dans un monde de haine croissante de toutes sortes, nous pouvons toujours nous accrocher à son seul dialogue de Mughal-e-Azam : « Taqdeerein badal jaati hai, zamaana badal jaata hai, mulko ke taarikh badal jaati hai, sahenshah badal jaate hai. Magar est badalti hui duniya mein mohabbat jis insaan ka daaman thaam leti hai, wo insaan nahi badalta. (La fortune peut changer, le monde peut changer, l'histoire des nations peut changer, les empereurs peuvent changer. Mais dans ce monde en mutation, un homme qui est touché par l'amour ne change pas.) »

Dilip Saab n'a jamais changé, car il a été tenu par l'amour jusqu'à la fin — “Zindabad, Zindabad, Ae Mohabbat Zindabad !”.

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