Le recordman Kamalpreet se prépare pour un grand lancer sur la plus grande scène

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Kamalpreet Kaur lors d'une séance d'entraînement sous la direction de l'entraîneur Rakhi Tyagi. (Andrew Amsan)

La détentrice du record national du lancer du disque féminin, Kamalpreet Kaur, a été persuadée par son professeur d'éducation physique à l'école de participer à une compétition au niveau de l'État alors qu'elle était en classe 10.

Elle n'a pas remporté de médaille, mais la quatrième place a allumé son esprit de compétition. L'athlète de six pieds un pouce de haut du village de Kabarwala dans le district de Sri Muktsar Sahib au Pendjab a parcouru un long chemin depuis qu'elle s'est essayée pour la première fois au lancer du poids avant de passer au disque.

Le parcours de Kamalpreet, d'athlète peu connue à destination de Tokyo, s'est accéléré quelques mois seulement avant les Jeux olympiques.

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En mars, elle a réécrit le record national, est devenue la première femme indienne à franchir la barre des 65 mètres et s'est qualifiée pour les Jeux olympiques de Tokyo.

En juin, elle a encore amélioré la marque, son lancer de 66,59 mètres était une énorme amélioration par rapport à son record précédent du 65.06. Sa nouvelle renommée a également aidé à se faire des amis sur le circuit. Les athlètes avaient l'habitude de lui donner l'épaule froide plus tôt, mais maintenant sont heureux de s'arrêter et de discuter.

« Auparavant, les autres concurrents ne me parlaient même pas. Certains me tourneraient le dos au moment où ils m'ont vu, je ne peux pas dire pourquoi. Je venais tranquillement, concourrais et partais, mais maintenant les choses ont changé. Les gens me connaissent sur le circuit et veulent me parler. Certains athlètes juniors demandent des selfies », explique Kamalpreet.

Ne pas être enclin aux études s'est avéré être une bénédiction déguisée pour Kamalpreet.

Kamalpreet Kaur lui avait réservé une place aux Jeux olympiques de Tokyo en mars dernier. (AFI)

« Avec mes résultats lamentables aux examens scolaires, j'ai pensé que je pourrais aussi bien m'essayer au sport. J'ai commencé par le lancer du poids, mais mon entraîneur a estimé que je ferais mieux au disque, alors je suis resté avec. »

Le parcours d'un athlète réticent à celui qui représentera l'Inde aux Jeux de Tokyo a eu son part des obstacles.

Lorsqu'une adolescente Kamalpreet a dit à ses parents qu'elle voulait faire de l'athlétisme, son père Kuldeep est parti à Badal pour vérifier si le centre de l'Autorité des sports de l'Inde (SAI) l'accueillerait.

Mais la jeune athlète inexpérimentée n'avait pas gagné ses éperons alors les portes sont restées fermées. « Il y avait une école privée et une auberge de jeunesse à proximité des installations du SAI. Ils ont exigé des frais de Rs 1 lakh. J'ai dû vendre une partie de mes terres pour financer sa formation. Les autres étudiants de l'auberge portaient des vêtements et des chaussures de marque. Je ne pouvais pas me permettre de les acheter pour ma fille », explique Kuldeep, un agriculteur.
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Kamalpreet a dû se contenter de chaussures en toile, au lieu d'une paire spécialement conçue pour le lancer du disque.

« Ces chaussures lui duraient moins d'une semaine. Elle n'arrêtait pas de me dire : « Papa, j'ai besoin de bonnes chaussures de marque pour concourir. Mais je n'avais pas les ressources. J'avais l'habitude d'apporter ces chaussures en toile à un cordonnier et de lui demander de coudre des couches supplémentaires de caoutchouc et de cuir sur la semelle. C'est le mieux que je pouvais faire pour elle à l'époque », ajoute Kuldeep. Mais les choses ont commencé à s'améliorer bientôt. Lorsqu'elle a décroché sa première médaille nationale junior, elle a été sélectionnée pour s'entraîner au centre SAI. Elle a rencontré son mentor et entraîneur Rakhi Tyagi et les deux ont noué un partenariat fructueux pendant plus de sept ans.

« Je suis d'abord son amie et son entraîneur plus tard. Elle est très honnête et dévouée. Elle a une grande volonté, une bonne technique et beaucoup de force. Je ne suis pas seulement proche d'elle, mais aussi de sa famille. Les parents de Kamal me disent souvent qu'ils ont deux filles », dit Rakhi.


Malgré ses récentes réalisations, les projecteurs ne seront pas braqués sur Kamalpreet au début des épreuves d'athlétisme. Toute l'attention est portée sur la star du javelot Neeraj Chopra. Kamalpreet, si elle lance à son potentiel, pourrait faire la finale du lancer du disque féminin.

Le lancer de 66,59 m de Kamalpreet est actuellement la sixième meilleure tentative au monde cette saison et lui aurait valu une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Rio 2016. Elle aura besoin d'une série de lancers réguliers pour progresser à Tokyo et devra peut-être faire face aux nerfs de l'expérience des Olympiens pour la première fois. Kamalpreet se rend à Tokyo avec un objectif simple mais clair.

« Je n'ai qu'un seul objectif en tête et c'est de faire de mon mieux et de toucher près de 69 m. Je ne pense pas à une médaille ou à quoi que ce soit pour le moment. »

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