“Ils viennent de nous quitter”: la Grèce est accusée d'avoir laissé des migrants à la dérive

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Migrants secourus par les garde-côtes turcs. (The New York Times)

Mouillés et secoués, les femmes et les enfants ont d'abord été tirés à bord du patrouilleur turc, puis les hommes et encore plus d'enfants.

Une fillette de 7 ans en leggings rayés, Heliah Nazari, frissonna de façon incontrôlable alors qu'elle était assise sur le pont. Une femme plus âgée a vomi dans un sac en plastique.

Il s'agissait de deux des 20 demandeurs d'asile afghans qui avaient dérivé dans le noir, abandonnés dans des radeaux sans gouvernail pendant quatre heures avant que les garde-côtes turcs ne les atteignent.

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À peine quelques heures plus tôt, ils se reposaient dans une forêt sur l'île grecque de Lesbos lorsqu'ils ont été arrêtés par des policiers grecs qui ont confisqué leurs documents, leur argent et leurs téléphones portables et les ont transportés en mer.

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“Ils nous ont tous frappés, avec leurs pieds, même les enfants, les femmes, les hommes et tout le monde », a déclaré Ashraf Salih, 21 ans, racontant leur histoire. « Ils n'ont rien dit, ils nous ont juste quittés. Ils n'étaient pas du tout humains. »

Les responsables des garde-côtes turcs l'ont décrit comme un cas clair – rarement vu par les journalistes – des refoulements illégaux qui sont maintenant devenus une caractéristique régulière du jeu dangereux du chat et de la souris entre les deux pays sur des milliers de migrants qui continuent de tenter la traversée maritime. de la Turquie aux îles grecques pour entrer en Europe.

Depuis la rupture d'un accord mutuel l'année dernière, la Turquie et la Grèce sont en désaccord sur la manière de gérer le flux continu de migrants le long de l'un des itinéraires les plus fréquentés depuis l'essor du mouvement de masse en 2015.

Puis , un million de migrants, pour la plupart des Syriens fuyant la guerre dans leur pays, ont mené le déferlement vers l'Europe. Le flux est très réduit – 40 000 sont arrivés par mer en Europe jusqu'à présent cette année – mais il est désormais dominé par les Afghans, ce qui fait craindre que l'escalade du conflit et le retrait des troupes américaines n'en amènent un plus grand nombre.

Le refoulement illégal de migrants est devenu une caractéristique régulière de la Grèce, selon les garde-côtes turcs. (The New York Times)

Depuis plus d'un an, la Turquie ferme les yeux sur les migrants, leur permettant d'essayer la traversée maritime vers la Grèce. Ce pays a recouru à l'expulsion forcée des migrants, à la désactivation de leurs bateaux et à leur refoulement vers la Turquie lorsqu'ils sont pris en mer.

De plus en plus, la Grèce retire même les demandeurs d'asile qui ont atteint ses îles, les forçant à monter dans des radeaux de sauvetage et les tractant dans les eaux turques, car la compassion dont de nombreux Grecs avaient fait preuve lors des précédentes vagues de migration a fait place à la colère et à l'épuisement.

La tactique des soi-disant refoulements a été catégoriquement dénoncée par les organisations de réfugiés et les responsables européens comme une violation du droit international et des valeurs européennes fondamentales. Le gouvernement grec nie avoir repoussé des migrants tout en insistant sur son droit de protéger ses frontières.

« De nombreux cas ont fait l'objet d'enquêtes, y compris par l'Union européenne », a déclaré la semaine dernière Notis Mitarachi, ministre grec des migrations et de l'asile, « et les rapports n'ont trouvé aucune preuve d'une violation des droits fondamentaux de l'UE. »

< p>Philippe Leclerc, chef de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés en Turquie, a déclaré que son bureau avait présenté des preuves, y compris “des témoignages de violence et de séparations familiales” au médiateur grec, demandant que les cas fassent l'objet d'une enquête, sans résultat.

< p>Les deux pays sont dans une impasse, la Turquie exigeant que la Grèce mette d'abord fin aux refoulements, et la Grèce exigeant que la Turquie reprenne d'abord 1 400 migrants dont les demandes d'asile ont été rejetées, a déclaré Leclerc.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a été largement accusé d'avoir précipité la crise, lorsqu'en février de l'année dernière, il a annoncé qu'il ouvrait les frontières de son pays pour que les migrants puissent se rendre en Europe.

Des responsables turcs, qui ont requis l'anonymat parce qu'ils n'étaient pas autorisés à parler aux médias, ont déclaré que cette mesure avait été prise pour attirer l'attention du monde sur le propre fardeau de la Turquie en accueillant quelque quatre millions de demandeurs d'asile des guerres d'autres nations – 3,6 millions de Syriens, ainsi que 400 000 autres personnes d'Afghanistan, d'Asie et du Moyen-Orient. C'est la plus grande communauté de réfugiés au monde et elle s'est emparée de toute la banlieue d'Istanbul et de la capitale, Ankara.

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Mais l'action a été interprétée en Grèce comme une sorte de chantage pour extorquer de l'argent et d'autres concessions à l'Union européenne sur une série de questions.

Cela a conduit à des affrontements entre les migrants et les gardes-frontières grecs à la frontière turco-grecque et a amené le gouvernement grec conservateur à adopter de nouvelles mesures agressives contre les migrants, y compris les refoulements.

La Grèce a eu du mal à gérer l'afflux de plus de 100 000 demandes d'asile et les camps de réfugiés surpeuplés sur ses îles tandis que d'autres pays européens ont fait peu pour partager le fardeau.

Mais les responsables turcs soulignent que les chiffres que la Grèce gère ne sont rien comparés à l'ampleur de la pression sur la Turquie. Le ressentiment contre les migrants en Turquie s'est accru à mesure que les conditions économiques se sont détériorées, menaçant la position politique d'Erdogan. Il a, à son tour, dénoncé les États les plus riches qui se dérobent à leurs responsabilités envers les réfugiés du monde et ne font pas assez pour mettre fin aux conflits qui les poussent à fuir.

Frustré après plus d'un an à ramasser des milliers de migrants laissés par leurs homologues grecs, les garde-côtes turcs ont récemment invité des journalistes à bord d'un patrouilleur pour assister à ce qu'ils ont qualifié de violations grecques. Sadun Ozdemir, le commandant du groupe de la mer Égée du Nord des garde-côtes turcs, a déclaré après que son équipage eut sauvé les 20 Afghans. “Ils ne sont pas venus du ciel.”

Il a déclaré que le navire grec avait probablement remorqué les radeaux profondément dans les eaux territoriales turques avant de les faire dériver, ce qui, selon lui, était une violation supplémentaire.

Un radeau était surchargé et le fond mince fuyait, a-t-il déclaré. “Ce bateau aurait pu couler en une ou deux minutes, et peut-être qu'ils ne savent pas nager et ils se sont peut-être noyés.”

Comme cela arrive souvent, l'équipage turc a reçu un e-mail de ses homologues grecs indiquant que des migrants dérivaient dans la région – un effort apparent des Grecs pour atténuer les pertes en vies humaines, mais quelque chose que les Turcs disent est un signe implicite de la culpabilité grecque.

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