Was Kaushik Basu uns über die Politikgestaltung sagen möchte

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Ehemaliger Finanzminister Pranab Mukherjee (rechts) und Chief Economic Adviser Kaushik Basu in der JFK-Flughafenlounge in New York auf dem Weg nach Delhi. (Datei)

Ein Tagebuch zu schreiben ist einfach. Das Lesen eines Tagebuchs birgt jedoch enorme Chancen. Der Komiker David Sedaris hat gewarnt: „Wenn Sie jemandes Tagebuch lesen, bekommen Sie, was Sie verdienen.“

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Ein Teil des Problems ist, dass die meisten Menschen ein eher repetitives Leben führen – und es tatsächlich mit allem gleichsetzen, was sie schätzen, wie Stabilität, Kontinuität und Reife. Folglich spiegeln die Tagebucheinträge dies wider. Der britische Politiker Enoch Powell sagte, er habe nie ein Tagebuch geschrieben, weil das Führen eines Tagebuchs „wie das Zurückkehren zu seinem eigenen Erbrochenen“ sei.

Aber diese unwissenschaftlichen Verallgemeinerungen können aufgehoben werden, wenn der Verfasser des Tagebuchs ein brillanter und neugieriger Ökonom ist. mit einer enormen Breite an Interessen, der seine Erfahrungen als Politiker in der größten Demokratie der Welt in einer Zeit erzählt, in der sich Wirtschaft und Gesellschaft und Gemeinwesen fast veränderten. Das verspricht dieses Buch.

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Kaushik Basu, Wirtschaftsprofessor an der Cornell University in den USA, teilt seine Tagebucheinträge von 2009 bis 2016 – der Zeit, in der er eine Pause von seinem Leben als Akademiker einlegte und sich darauf konzentrierte, Politiker zu sein. Er war zunächst Chefwirtschaftsberater der indischen Regierung (2009-12) und dann Chefökonom der Weltbank (2012-16).

Für die meisten indischen Leser ist die erste Hälfte des Buches, in der es um Basu als leitender Wirtschaftsberater geht, der wirklich interessante Teil. Der Zeitraum zwischen 2009 und 2012 war für Indien ein bemerkenswerter. An der wirtschaftlichen Front wurde 2009 zu einem Wendepunkt, da Indien anfing, seine schnelle Wachstumsdynamik zu verlieren, und bis 2012 hatte die Wirtschaft vollständig an Schwung verloren. Investitionen von Unternehmen – möglicherweise der beste Indikator dafür, ob eine Volkswirtschaft ein schnelles BIP-Wachstum aufrechterhalten kann – haben sich seitdem nicht erholt, auch wenn alle anderen Kennzahlen wie der individuelle Konsum, Exporte, die Gesundheit des Bankensystems, Beschäftigungsniveau usw auch ausgelaufen. Die United Progressive Alliance UPA) II zeichnete sich durch ein verlangsamtes Wachstum und steigende Preise aus.

Politisch erlebte sie die überraschende Rückkehr der von Premierminister Manmohan Singh geführten UPA-Regierung und ihren relativ schnellen Rückgang der Popularität, alles innerhalb von drei Jahre. Ende 2012 war klar, dass die UPA den größten Teil ihrer politischen Glaubwürdigkeit verloren hatte.

Gesellschaftlich hat der stetige Strom von Korruptionsvorwürfen gegen Beamte nicht nur den Konsens über eine liberale demokratische Ordnung untergraben, sondern auch viele Inder auf den Weg des extremen hinduistischen Nationalismus gebracht.

Policymaker's Journal: From New Delhi to Washington DC
Von Kaushik Basu
Simon und Schuster
384 Seiten
`699

Es ist eine andere Sache, dass ein Jahrzehnt später viele nun mit Wehmut auf diese demütigende Phase des nationalen Lebens zurückblicken. In diesem Sinne ist das Buch auch recht aktuell.

Also, wie war die Ansicht von innen? Wie und warum hat die UPA einen so schnellen Abschwung ermöglicht, vor allem an der wirtschaftlichen Front, und vor allem, da sie von einem
Top-Ökonomen geleitet wurde?

Da es sich im Wesentlichen um eine Sammlung von Tagebucheinträgen handelt, Basus Buch ist weder dazu gedacht, eine solche direkte Frage anzugehen, noch liefert es eine klare kompakte Antwort. Aber die Lektüre wird viele wieder in die nicht ganz so vage Hilflosigkeit einführen, die die politische Entscheidungsfindung in dieser Zeit beherrschte.

Zum Beispiel gibt es viel zu viele Tagebucheinträge, die damit beginnen, dass PM Singh Basu beschwört, um zu fragen, was getan werden kann, um die Inflation zu senken. Basu tut sein Bestes, um den Lesern zu sagen, dass die Inflationsräder, wenn sie einmal in Gang gekommen sind, nicht leicht zu stoppen sind und dass die Maßnahmen der Unionsregierung allein nicht für die Preissteigerung verantwortlich sind; andere Faktoren spielen auch eine Rolle.

Diese bieten aber auch ein Jahrzehnt später noch Kältekomfort. Probieren Sie diesen Eintrag vom 15. Oktober 2011 aus, der das Treffen von Premierminister Singh zum Thema Inflation mit D Subbarao (damals RBI-Gouverneur), Saumitra Chaudhuri (von einem ehemaligen Mitglied der Planungskommission), C Rangarajan (damals Vorsitzender des Wirtschaftsbeirats des Premierministers), Montek Singh Ahluwalia . erzählt (damals stellvertretender Vorsitzender der Planungskommission) und Basu. „Die Qualität der Diskussion war erstklassig. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum sich die indische Wirtschaft in all den Höhen und Tiefen in letzter Zeit insgesamt so gut entwickelt hat“, schreibt Basu am Ende seiner Erzählung.
Tatsache ist, dass, wie bereits erwähnt, die indische Wirtschaft in dieser Zeit auf Grund gelaufen ist und strukturelle Schäden erlitten hat (wie das Wachstum notleidender Kredite im Bankensystem), die ihre Bewegung auch jetzt noch behindern – teilweise dank das ebenso ungeschickte Wirtschaftsmanagement der Regierung Narendra Modi, die der UPA nachfolgte.

In ähnlicher Weise stellt Basu am 19. November 2011 fest, dass „Indien eindeutig am Rande eines großen wirtschaftlichen Aufschwungs steht, es sei denn, politische Dummheit entgleist uns.“ In Wirklichkeit hat sich die indische Wirtschaft seit diesem Datum weitere zwei Jahre lang weiter verlangsamt.

Im Nachhinein ist es tatsächlich 20-20, aber dieses Buch, wenn nicht dieses Tagebuch, spiegelt diese Klarheit der Vision nicht wider. Es gibt ein deutliches Gefühl, dass die Dinge genauso gut waren, wie sie sein könnten, denn wenn sie besser sein könnten, dann wären sie es gewesen. „Ich bin Determinist. Ich glaube, dass alle Lebewesen vollständig von ihrer genetischen Ausstattung und ihrem Umwelteinfluss bestimmt werden. Mit anderen Worten, die Menschen leben ein Leben nach einem Drehbuch“, schreibt Basu am Vorabend des indischen Unabhängigkeitstages im Jahr 2011.

Aber stockendes Wachstum und himmelhohe Inflation waren nur zwei Beispiele. Die UPA-II war für Peinlichkeiten und Misserfolge verwöhnt. Es gab die wiederkehrenden Fälle von Korruption und die Unfähigkeit, einen Konsens zwischen den Koalitionspartnern herzustellen, abgesehen von politischen Fehlern wie der nachträglichen Besteuerung, ganz zu schweigen von neuen Gesetzen wie dem National Food Security Act 2013. Basu verweist an verschiedenen Stellen darauf und was steht heraus ist der krasse Gegensatz zwischen der schrillen Irritation, die die Bürger damals über viele dieser Themen empfanden, und den anscheinend freundlichen Diskussionen, die in den höchsten politischen Kreisen geführt wurden.

Was diese Lektüre zu einer Pflichtlektüre macht, ist die Basu lädt jede Seite mit faszinierenden Einblicken aus der Wirtschaft auf. Kein Thema wird verschont und der Leser ist nur einen Satz von einem Beispiel, einer Spieltheorie oder einer Anekdote aus der Wirtschaftsgeschichte entfernt.

Die kathartischsten und urkomischsten Momente sind, wenn Basu seine Langeweile sowie sein Erstaunen darüber teilt, wie Spitzenbürokraten und Politiker (sowohl in Indien als auch im Ausland) es schaffen, sinnlos zu reden. Tatsächlich beschloss er während einer Diskussion über die Geldpolitik in den G-20-Staaten, „einen bedeutungslosen Kommentar abzugeben, der die richtigen Worte verwendet und die richtigen Töne hatte“, aber „keine Bedeutung hatte“ und sich dann zurücklehnte, um zu genießen, dass die Leute zustimmen und nicht zustimmen mit ihm.

Basu pfeffert auch interessante Vorfälle aus seinem Privatleben und scheut sich nicht, die frechen Sachen zu teilen – wie zum Beispiel, als er eine Speisekarte für ein Abendessen stahl, das der Premierminister zu Ehren von Venkatraman Ramakrishnan veranstaltete, der den Nobelpreis für Chemie erhielt, oder als er scherzte fast, dass er immer dachte, Mangalore sei ein Rechtschreibfehler!

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