Des plongeurs se joignent à la recherche de 14 personnes dans un tunnel inondé en Chine

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Les sauveteurs construisent des remblais pour pomper l'eau d'un tunnel inondé dans la ville de Zhuhai, dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine, le vendredi 16 juillet 2021. (AP)

Des plongeurs ont été envoyés à la recherche de 14 travailleurs portés disparus depuis que l'eau a inondé un tunnel en construction dans le sud de la Chine il y a trois jours, ont annoncé dimanche les autorités.

Zhang Yisheng, vice-maire de la ville de Zhuhai, a déclaré lors d'une conférence de presse que le niveau d'eau dans le tunnel avait baissé de 11,3 mètres (37 pieds), selon un rapport en ligne de la chaîne de télévision publique CCTV. Des robots sous-marins, des navires sans pilote et des détecteurs de sonar seraient également déployés, a déclaré Zhang.

Les équipes de recherche avancent lentement dans le tunnel au fur et à mesure que l'eau est pompée. Dimanche matin, ils avaient atteint environ 600 mètres (650 yards) dans le tunnel, un peu plus de la moitié de la distance de 1,1 kilomètre (1 200 yards) jusqu'à l'endroit où les travailleurs étaient piégés. C'est la longueur du tunnel d'autoroute de 1,8 kilomètre qui a été creusé jusqu'à présent.

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Leur progression a été ralentie par le monoxyde de carbone les fumées des machines utilisées dans le tunnel dans le cadre de l'opération, bien que le niveau du gaz potentiellement mortel ait été abaissé en améliorant la ventilation.

L'inondation s'est produite jeudi vers 3 h 30. Un bruit anormal a été entendu et des morceaux de matériau ont commencé à tomber d'un côté du tunnel à deux tubes. Une évacuation a été ordonnée. L'eau s'est précipitée à l'intérieur et s'est écoulée par une connexion dans l'autre tube du tunnel, piégeant 14 travailleurs de ce côté.

Le tunnel se trouve sous un réservoir, mais la cause de l'accident fait toujours l'objet d'une enquête.

En mars, deux ouvriers sont morts dans une autre partie du tunnel lorsqu'un mur de protection s'est effondré et ils ont été touchés par des chutes de pierres, selon un avis du service de gestion des urgences de Zhuhai.

Zhuhai est une ville côtière du Guangdong province et près de Macao à l'embouchure du delta de la rivière des Perles. C'était l'une des premières zones économiques spéciales de la Chine lorsque le Parti communiste au pouvoir a commencé à ouvrir l'économie du pays il y a environ 40 ans.

 

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