Angst und Zwietracht unter asiatischen Amerikanern wegen Anschlägen in San Francisco

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Menschen bei einer Kundgebung gegen Hass, um die Diskriminierung von asiatischen Amerikanern und Pazifikinsulanern in den USA zu beenden. (Reuters)

Zwei Großmütter wurden am helllichten Tag erstochen und einer dritten ins Gesicht geschlagen. Ein 84-jähriger Mann wurde bei seinem Morgenspaziergang tödlich zu Boden gestoßen. In den letzten sieben Monaten wurden in San Francisco, einer Stadt mit einer der größten asiatisch-amerikanischen Bevölkerung und der ältesten Chinatown des Landes, mindestens sieben ältere asiatische Einwohner brutal angegriffen.

„Es ist ein schreckliches Gefühl, in seiner eigenen Gemeinde Angst zu haben“, sagte John Hamasaki, der Mitglied der Polizeikommission von San Francisco ist und ethnischer Japaner ist. „Die Leute haben wirklich Angst, nach draußen zu gehen, allein die Straße entlang zu gehen.“

Die Anschläge schockierten und verärgerten zuerst die asiatisch-amerikanischen Bewohner der Stadt. Aber die Frage, was man gegen die Gewalt tun soll, ist jetzt zu einer Quelle der Spaltung geworden.

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Viele Einwohner chinesischer Abstammung fordern eine deutliche Aufstockung der Polizeipatrouillen. Die asiatisch-amerikanischen Führer der Stadt sagten jedoch, sie würden lieber Lösungen suchen, die keine Strafverfolgung beinhalten. Eine der stolzesten liberalen Städte des Landes ist hin- und hergerissen zwischen ihrem Engagement für Reformen der Strafjustiz nach der Ermordung von George Floyd und der brutalen Realität, dass die am stärksten gefährdeten Einwohner der Stadt mitten am Tag auf belebten Straßen der Stadt erstochen werden.< /p>

Connie Chan und Gordon Mar, die beiden Mitglieder des Aufsichtsrats von San Francisco, die chinesischer Abstammung sind, wurden von chinesischen Aktivisten unter Druck gesetzt, das Polizeipersonal aufzustocken, ein Schritt, gegen den sich die gewählten Beamten weitgehend wehrten. Chinesische Aktivisten – von denen viele auch Chesa Boudin, die Staatsanwältin der Stadt, anprangern, weil sie bei Verbrechen nicht hart genug war und eine Rückrufaktion gegen ihn unterstützte – sind bei Treffen aufgetaucht, um Beamte herauszufordern.

„Ich habe von niemandem in der chinesischen Gemeinde gehört, der nicht mehr Polizei will“, sagte Leanna Louie, eine ehemalige Geheimdienstoffizierin der Armee, die chinesisch-amerikanisch ist und letztes Jahr eine Nachbarschaftswachgruppe namens United Peace Collaborative gründete. „Wir sind sehr unzufrieden mit den asiatischen Vertretern. Wir werden mit Hochdruck daran arbeiten, sie zu ersetzen.“

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Wie Stadtführer, Polizeibeamte und Staatsanwälte auf die Gewalt reagieren sollten, war Teil einer erbitterten und emotionalen Debatte zu einer Zeit, in der asiatische Amerikaner in Kalifornien und im ganzen Land während der Coronavirus-Pandemie Opfer von verbalen und körperlichen Angriffen wurden.

Hassverbrechen gegen alle großen ethnischen Gruppen in Kalifornien sind im vergangenen Jahr stark gestiegen, und die Vorurteilskriminalität gegen asiatische Amerikaner hat sich von 43 im Jahr 2019 auf 89 im letzten Jahr mehr als verdoppelt, so ein im Juni veröffentlichter Bericht des kalifornischen Generalstaatsanwalts Büro. Die Gruppe, die im Bundesstaat am stärksten von Hassverbrechen betroffen war, blieben Afroamerikaner, wobei im vergangenen Jahr 875 Vorurteile registriert wurden.

In San Francisco, einer Stadt, in der 34 % der Bevölkerung asiatischer Abstammung sind, haben die Angriffe die chinesische Wählerschaft erschüttert, die in den letzten Jahrzehnten immer mehr Stimmen abgegeben hat, aber immer noch unter ihrem Bevölkerungsanteil liegt. Das soziale Gefüge und die Geschichte der Stadt sind eng mit den kantonesischen, japanischen, philippinischen, vietnamesischen und vielen anderen asiatischen Gruppen verwoben, die seit ihren Anfängen in die Stadt eingewandert sind. Der erste asiatisch-amerikanische Bürgermeister der Stadt, Edwin Lee, starb 2017 im Amt, ein Symbol für die aufsteigende, aber nicht vollständig verwirklichte politische Macht Asiens.

Die Angriffe selbst sind zu einem Streitpunkt geworden. Asiatisch-amerikanische Führer und Einwohner sind sich nicht einig, ob die Angriffe zufällig waren oder durch rassistische Animus motiviert waren. Keiner der Personen, die bei den sieben bekanntesten Anschlägen seit Januar festgenommen wurden, wurde eines Hassverbrechens angeklagt. Die Angriffe ereigneten sich, während San Francisco mit einem Kriminalitätsproblem konfrontiert wurde, das von vielen Einwohnern als durch die Pandemie verschärft angesehen wurde.

Die unmittelbare Reaktion der Stadt auf die Angriffe bestand darin, 20 Beamte auf Fußpatrouillen zu verlegen. Eine mehrsprachige Hotline zur Meldung von Hassverbrechen wurde eingerichtet. Aber sowohl die Stadt- als auch die Gemeindevorsteher haben eingeräumt, dass diese Maßnahmen nicht ausgereicht haben.

„Ich nehme persönlich Anstoß an dem, was wir auf den Straßen sehen, weil ich sehr sensibel bin, dass wir uns um unsere ältere Bevölkerung kümmern müssen“, sagte Bürgermeister London Breed in einem Interview. „Ich wurde von meiner Großmutter aufgezogen und kann mir nicht vorstellen, dass ihr das jemand angetan hat.“

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Der Sprecher des Bürgermeisters, Jeff Cretan, sagte, sie habe die Einstellung von 200 Beamten in den nächsten zwei Jahren beantragt, ungefähr genug, um in den Ruhestand tretende Beamte zu ersetzen. Der Aufsichtsrat der Stadt reduzierte die Anfrage auf 135 Beamte, ein Schritt, der laut Polizei dazu führen wird, dass die Zahl der Truppen aufgrund der bevorstehenden Pensionierung schrumpft.

Bill Scott, der Polizeichef, sagte, er sei enttäuscht von die Entscheidung des Vorstandes.

„Der Polizeistil, den die San Franziskaner meiner Meinung nach wollen, ist arbeitsintensiv – Engagement in der Gemeinde, Fußstapfen, Fahrradpatrouillen“, sagte Scott. „Wir sind weit davon entfernt, wo wir sein müssen.“

Chan, einer der beiden chinesischstämmigen Vorgesetzten der Stadt, argumentiert, dass das Geld besser für andere städtische Dienste ausgegeben werden kann und dass die Polizei mit ihrem derzeitigen Personal mehr tun kann.

„Es geht nicht wirklich um die Zahl von Offizieren; es geht wirklich um die Qualität unserer Offiziere“, sagte Chan, die als Teenager von Hongkong nach San Francisco einwanderte.

Wie Chan erkennt Mar die Angst in der Gemeinschaft an. Seine Frau kaufte zum ersten Mal Pfefferspray für sich und ihre Verwandten. Ein Ausschlag von Einbrüchen während der Pandemie in chinesischen Vierteln verstärkte das Gefühl der Unsicherheit und der Zielscheibe, sagte er. Zu den Geschäftshits in seinem Bezirk gehören ein Boba-Teeladen, ein Schuhgeschäft, ein Dim-Sum-Restaurant, ein Donut-Laden und ein koreanisches Barbecue. In einem Fall wurde ein Geschäft zweimal in einer Nacht von verschiedenen Dieben eingebrochen, sagte er.

Aber Mar weist die Idee zurück, dass San Francisco mehr Polizisten braucht. Er stimmt der Notwendigkeit von mehr Fußpatrouillen zu und ist der Ansicht, dass die Polizei sie durch die Umschichtung von Beamten und nicht durch die Verstärkung von Personal bereitstellen kann.

Diejenigen, die bei den bekanntesten Angriffen festgenommen wurden, entziehen sich einer einfachen Charakterisierung. Sie waren weiß, schwarz und Latino. Den Opfern wurde nichts gestohlen. Der gemeinsame Nenner unter den Verdächtigen ist, dass die meisten, aber nicht alle eine Vorgeschichte von Obdachlosigkeit oder psychischen Erkrankungen haben, oft beides.

Zu den Opfern gehören ein 84-jähriger Thailänder, der an einem Januarmorgen in der Nähe seiner Wohnung spazieren ging, als er brutal und tödlich gestoßen wurde, und zwei ältere Frauen, die zur Hauptverkehrszeit an einer Bushaltestelle erstochen wurden.

Eric McBurney, ein Pflichtverteidiger, der in Taiwan geboren und von weißen Eltern in den USA adoptiert wurde, sagte, er habe nur sehr wenige Fälle gesehen, in denen Hass der Motivator für die Angriffe war.

„Es besteht kein Zweifel, dass es in diesem Land viel Rassismus gibt – ich weiß es –, aber die Geschichte, dass Asiaten angegriffen wurden, ist zu einfach“, sagte McBurney, der den Mann vertritt, der beschuldigt wird, eine chinesische Großmutter geschlagen und einen Vietnamesen angegriffen zu haben Mann am selben Tag. „Wir bekommen einen stetigen Strom dieser Fälle – zufällige Angriffe, die offensichtlich mit psychischen Erkrankungen in Verbindung stehen.“

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