„Ein Land, zwei Cricket-Teams“: Die Idee, deren Zeit wieder reif ist

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Shikhar Dhawan und Virat Kohli. (Datei)

Vor einiger Zeit hatte Australiens Cheftrainer Justin Langer die Aussicht, zwei separate internationale Teams in zwei verschiedenen Ländern aufzustellen, mit dieser sardonischen Bemerkung verspottet: „Wir sind ein Land, nicht wahr? Wir sind keine zwei Länder. Und wir sind eine Sportart.“ Aber nicht jeder unterschreibt Langers Ansichten. Angesichts der Pandemie und der strengen Bioblasennormen könnte die Idee eines Ein-Land-Zwei-Cricket-Teams, die historische Vorläufer und sogar moderne Akzeptanz hat, wieder en vogue sein.

Meilen entfernt von Durham, wo das von Virat Kohli geführte Testteam campiert, wird Shikhar Dhawan am Sonntag zum Colombo ODI gehen. Dies ist das erste Mal seit 23 Jahren, dass Indien zwei Teams gleichzeitig im internationalen Cricket aufstellt. Und interessanterweise starten beide indischen Mannschaften als Favoriten.

Dieser Wechsel zeigt das unglaubliche Reservoir an Talenten, das Indien zur Verfügung steht, etwas, das Australien während seines Pomps in den 1990er und frühen Jahren versucht hatte, in sein System einzuprägen, aber es war auf Kritik gestoßen.

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„Diese Idee, ein zweites indisches Team zusammenzustellen, ist interessant. Was Indien heute versucht, hat Australien vor Jahren getan, aber es gelang ihnen nicht. Indien scheint es zu schaffen“, sagte der ehemalige pakistanische Kapitän Inzamam-ul-Haq auf seinem YouTube-Kanal Inzamam ul Haq – The Match Winner.

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Zeugnis für Indiens Bankstärke

Indiens jüngster Testsieg gegen Australien wurde von einem unerfahrenen Ersatzteam inszeniert, nachdem Skipper Virat Kohli im Vaterschaftsurlaub war und eine Vielzahl anderer einflussreicher Spieler verletzt wurde. Eine ähnliche Erzählung spielte sich in der gerade abgeschlossenen Testserie gegen England ab. Axar Patel hatte sich als gleichwertiger Ersatz für den bewährten Matchwinner Ravindra Jadeja erwiesen.

Der ehemalige nationale Wahlhelfer MSK Prasad würdigt das Ökosystem rund um das IPL und den Überfluss von Indien-A-Touren, um talentierte Spieler wie Suryakumar Yadav, Nitish Rana und Chetan Sakariya herauszufordern.

„Während meiner Amtszeit als Selektorin gab es zahlreiche Indien-A-Touren. Das Senior-Team-Management würde sich zusammen mit den nationalen Auswahlmannschaften und dem Chefstab von India A hinsetzen, um Randspieler zu identifizieren und ihnen Gelegenheiten für einen reibungslosen Übergang zu geben. Es ist ein Prozess von über 5 Jahren, der sich auszahlt“, sagte Prasad gegenüber The Indian Express.

England ist ein weiteres Team mit der erforderlichen Bankstärke, um verschiedene Teams für verschiedene Formate aufzustellen. Letzte Woche besiegte ein zweitklassiges englisches Team mit 9 Spielern ohne Kappe Pakistan in der ODI-Serie mit 3: 0. Saqib Mahmood aus Lancashire reagierte auf seine “aus heiterem Himmel” mit 4:42 im Eröffnungsspiel in Cardiff.

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Historischer Kontext

September 1998. Indien sollte an den Commonwealth Games in Malaysia teilnehmen, einem Vorzeigeereignis, das sich mit der ODI-Serie mit fünf Spielen gegen Pakistan in Toronto überlappte. BCCI stellte zwei Mannschaften zusammen – eine angeführt von Ajay Jadeja, die sich mit nur einem Sieg aus CWG verabschiedete, während die andere, angeführt vom amtierenden Kapitän Mohammed Azharuddin, mit 4:1 besiegt wurde. Während Indiens Zwei-Team-Experiment aufgrund einer seltenen Überlappung zweier großer Serien erforderlich war, hatte England 1929-30 aus einem ganz anderen Grund etwas Ähnliches versucht – das Spiel auf so unterschiedliche Gebiete wie die Karibik und Neuseeland auszudehnen.

Der bekannte Statistiker Tushar Trivedi gibt weitere Details. „Freddie Calthorpe führte England zu seiner ersten Tour durch die Westindischen Inseln, während ein anderes Team unter der Führung von Harold Gilligan nach Auckland segelte. Während das Duell gegen West Indies in Georgetown in einer Pattsituation endete, setzte sich Neuseeland gegen Gilligans Team durch“, sagt er.

Cheftrainer des indischen Cricket-Teams Rahul Dravid mit Shikhar Dhawan während der ersten Trainingseinheit des Teams in Sri Lanka, Freitag, 2. Juli 2021. (PTI)

Sprungbrett für Randspieler

Die Limited-Overs-Serie gegen Sri Lanka bietet Spielern ohne Caps die Plattform, um sich ihre Plätze für die T20-Weltmeisterschaft im Oktober zu sichern. „Hoffentlich bekommen die Leute die Möglichkeit, dabei wirklich gute Leistungen zu zeigen und sich die besten Chancen zu geben, an die Türen der Wähler zu klopfen“, sagte Cheftrainer Rahul Dravid während einer virtuellen Pressekonferenz. Devdutt Padikkal, Ruturaj Gaikwad, Nitish Rana, K. Gowtham und Chetan Sakariya sind die fünf Spieler ohne Caps, die aufgrund der Leistungen der letzten beiden Ausgaben des IPL für diese Serie berufen wurden. „Diese Tour ist entscheidend für Jugendliche wie Prithvi Shaw, Padikkal und Gaikwad. Sie würden gerne gut abschneiden und einen Marker für die Selektoren setzen. Unabhängig davon, ob sie für die Weltmeisterschaft ausgewählt werden oder nicht, diese Entscheidung würden die Wähler aufgrund ihrer Pläne treffen“, erläutert Dravid.

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Ist die Zwei-Team-Strategie der richtige Weg?

Vor der Abreise des Teams nach England bestand Indiens Cheftrainer Ravi Shastri darauf, dass zwei Mannschaften, die gleichzeitig an verschiedene Orte reisen, in der Welt der Bioblasen und der Pandemie zur Norm werden könnten. “Langfristig ist es möglich, regelmäßig mit zwei Mannschaften an verschiedenen Orten zu spielen”, sagte Shastri. Ein solcher Schritt ist sinnvoll, da er All-Format-Spielern wie Kohli, Rishabh Pant, Rohit Sharma, Jasprit Bumrah und Mohammed Shami die dringend benötigte Zeit außerhalb des Spiels gibt und gleichzeitig bei ihrem Workload-Management hilft.

< p>Zwei Teams zu haben, unterstützt auch die Bemühungen von BCCI, in diesen düsteren Zeiten die Einnahmen zu stützen. Außerdem ist es für andere Boards immer eine lukrative Option, eine bilaterale Serie gegen Indien zu veranstalten.

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