Ne négligez pas la travailleuse domestique

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Le besoin d'aide et d'accompagnement spécifique aux travailleurs domestiques ne peut plus être mis de côté. (Fichier)

Écrit par Shruti Batra, Nandita Bhatt et Nitya Sriram

“Didi, hum toh apni kamayi se ghar chalate the, ab lag raha hai bheek maang rahe hain (sœur, nous avions l'habitude de gérer la maison avec nos revenus. Mais maintenant, nous avons l'impression d'avoir été réduits à mendier)”, dit un travailleuse domestique restée bloquée dans la deuxième vague après avoir perdu son emploi avec peu ou pas d'économies et une augmentation exponentielle du risque de contracter Covid-19. Une nouvelle vague de peur s'est emparée des communautés de femmes du secteur informel, y compris les travailleuses domestiques (DW), autour de l'Inde alors que les États retournaient aux conditions de verrouillage. L'effondrement presque complet du système de santé et la pénurie d'oxygène, d'équipements de soins intensifs, de plasma et même de crématoires ont attiré l'attention de tous. Les besoins et les droits des femmes dans le secteur informel ne sont ni reconnus ni pris en compte.

Le verrouillage a déclenché une grave détresse économique parmi les DW, qui ne se sont toujours pas complètement remis de l'impact de l'année dernière. Les DW des quartiers de Delhi où Jagori travaille désespèrent du manque d'argent pour payer le loyer ou même acheter des rations. « Nous craignons qu'elles aient besoin d'emprunter plus d'argent cette fois, mais combien de femmes ont des parents qui continueront à leur prêter de l'argent ? Les DW devront emprunter auprès de prêteurs privés et les taux d'intérêt pourraient être beaucoup plus élevés cette fois, ce qui alourdit le fardeau des prêts existants », note l'équipe de secours Covid de l'organisation.

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Les mesures de sécurité sociale pour les DW sont extrêmement critiques en ce moment. En vertu de la Loi sur la sécurité sociale des travailleurs non organisés (UWSSA) de 2008, les gouvernements des États sont mandatés pour établir des conseils d'aide sociale, enregistrer tous les travailleurs (y compris les DW) et formuler/notifier les régimes de sécurité sociale. Cependant, malgré une décision de la Cour suprême de 2017, le gouvernement de Delhi n'a pas encore constitué un conseil d'aide sociale. Le Code de la sécurité sociale 2020 introduit par le Centre a également exclu les DW de son champ d'application. En conséquence, les DW restent en dehors du champ d'application des régimes publics de protection sociale.

Le manque de données est souvent invoqué comme excuse pour le non-enregistrement des DW. Cependant, les enregistrements existants dans des mécanismes tels que les formulaires de vérification de la police, les associations de protection sociale des résidents, les adhésions à des syndicats ou les lettres d'agences de placement/organisations de la société civile sont jusqu'à présent restés inutilisés.

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Le gouvernement de Delhi a annoncé des programmes d'aide, notamment des rations gratuites pour les détenteurs de cartes de rationnement, des coupons électroniques pour les détenteurs de cartes sans rationnement et des programmes pour les familles qui ont perdu quelqu'un à cause de Covid-19. Des annonces de secours ont également été faites pour les travailleurs de la construction et les chauffeurs de pousse-pousse et de taxi. Le gouvernement de l'Haryana offre une aide médicale et une assurance aux familles touchées par Covid-19 vivant en dessous du seuil de pauvreté. Cependant, des mesures spécifiques pour soutenir les DW sont manifestement absentes.

Alors que les marchés ont commencé à s'ouvrir et que la construction reprendra, de nombreux foyers privés ne sont pas susceptibles de rappeler les DW au travail aussi rapidement. Ceci, à l'heure où la faim est un défi majeur. « Il n'y a pas de cuisines communautaires gérées par l'État et les centres tiffin sont hors de portée. Les magasins de rationnement dans les communautés sont fermés. Les femmes infectées par le Covid n'ont pas la force de cuisiner », explique Anita Kapoor, fondatrice de Shaheri Mahila Kamgar Union.

Les DW ont partagé leur manque d'accès aux services de santé maternelle, prénatale et postnatale. Piégés dans leurs maisons, certains ont également signalé un risque accru de violence domestique.

Pour plusieurs DW, la situation est différente de l'année dernière. Il n'y a eu aucune interdiction/circulaire par les associations de bien-être des résidents (RWA) à Delhi-NCR interdisant aux DW d'aller travailler. En fait, l'Autorité de gestion des catastrophes de l'État du gouvernement de l'Haryana a publié une ordonnance autorisant les DW et autres soignants à travailler pendant la période de verrouillage.

Mais tout cela n'a pas amélioré la situation pour beaucoup d'entre eux. Des preuves anecdotiques recueillies par MFF révèlent que certains DW sont appelés à travailler dans des foyers avec des patients positifs pour Covid. Parallèlement, les DW travaillant avec MFF ont partagé que la stigmatisation et la discrimination sont plus prononcées que la dernière fois. Le terme « Covid Super Spreaders » est utilisé pour décrire les DW, ce qui incite les employeurs à retirer leur soutien pour le moment. « À Gurgaon, certaines familles poussent les DW à temps partiel à travailler à temps plein », explique Elizabeth Khumallambam, fondatrice de Community for Social Change and Development, ajoutant que ceux qui refusent sont licenciés.

La pression sur les DW pour se faire tester s'est intensifiée car les employeurs craignent l'infection, mais l'accès des DW aux installations de test de Covid-19 est sévèrement restreint. La peur de la discrimination et de la perte d'emploi n'est qu'une partie de la raison. L'abordabilité et l'accès à des centres de test éloignés sont des préoccupations plus importantes. Même à des tarifs plafonnés, les tests sont un luxe.

« Aath sau rupay lagta hai teste karvane ka. Humari madame ne kaha hum sabko teste karvana padega. Testez karvayenge toh khaayaenge kya? (Cela coûte Rs 800 pour se faire tester. Mon employeur l'a rendu obligatoire pour moi et ma famille. Si nous dépensons de l'argent pour les tests, comment allons-nous manger ?) », explique un DW de Gurgaon.

Se faire vacciner nécessite une inscription en ligne et la plupart des DW n'ont pas de smartphone ou trouvent le processus en ligne compliqué. Les vaccinations au volant dans les centres commerciaux ou les parkings ne sont pas des espaces qu'ils fréquentent.

Le besoin d'allègement et d'accompagnement spécifique aux DW ne peut plus être mis de côté. Les vaccinations à leur porte et la reconnaissance des DW en tant que travailleurs essentiels/de première ligne ne sont pas négociables. Un soutien au transport et des initiatives dirigées par RWA pour accélérer les vaccinations doivent être planifiés. De plus, les DW devraient recevoir un transfert en espèces inconditionnel de 7 500 Rs par mois pendant au moins trois mois, et des colis de secours immédiats de nourriture et d'autres articles essentiels tels que des produits sanitaires et des préservatifs devraient également être fournis.

Les cliniques de Mohalla devraient être rendues fonctionnelles immédiatement pour fournir des soins de santé publics (y compris les médicaments essentiels et l'accès aux médecins) pour les besoins non-Covid et pour l'information et l'orientation pour les tests et l'hospitalisation pour les soins Covid. Des garderies pour les enfants des DW et des liens avec les centres ICDS locaux doivent être mis en place et rendus accessibles. Plus important encore, les employeurs, les RWA et le gouvernement doivent s'unir pour soutenir les DW avec des soins Covid de bout en bout – en commençant par le partage d'informations, les références pour les tests et le soutien à l'hospitalisation si nécessaire. Voir plus de demandes ici.

Les écrivains sont associés à la fondation Jagori et Martha Farrell et représentent le Réseau pour les droits et la voix des travailleurs domestiques à Delhi-NCR, une coalition de 17 organisations, avec une portée de plus de 15 000 femmes employées de maison dans plus de 70 endroits à Delhi-NCR.

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