Expliqué: l'amendement proposé par le gouvernement du Maharashtra pour la protection des «arbres du patrimoine»

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En vertu de la modification proposée, un arbre dont l'âge estimé est de 50 ans ou plus doit être défini comme un arbre patrimonial. Il peut appartenir à des espèces spécifiques, qui seront notifiées de temps à autre. (Archives express)

Le gouvernement du Maharashtra apportera des amendementsà la Loi sur la protection et la préservation des arbres du Maharashtra (zones urbaines) de 1975, pour introduire des dispositions pour la protection des « arbres du patrimoine ». Le Cabinet du Maharashtra a également donné son feu vert à la formation de la Maharashtra Tree Authority au sein des organes et conseils civiques locaux qui prendront toutes les décisions concernant la protection des arbres.

Que sont les arbres patrimoniaux ?

En vertu de la modification proposée, un arbre dont l'âge est estimé à 50 ans ou plus doit être défini comme un arbre patrimonial. Il peut appartenir à des espèces spécifiques, qui seront notifiées de temps à autre. Les experts estiment qu'en plus de l'âge, le département du changement climatique de l'État (qui mettra en œuvre la loi sur l'arbre) devrait également prendre en compte la rareté d'un arbre, son importance botanique, historique, religieuse, mythologique et culturelle dans la définition d'un arbre patrimonial. La Tree Authority locale devra s'assurer que le recensement des arbres sera effectué tous les cinq ans ainsi que le comptage des arbres du patrimoine

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Comment est l'âge de l'arbre déterminé ?

La méthode la plus courante pour déterminer l'âge de l'arbre est la dendrochronologie – ou datation des cernes des arbres, également appelée cernes de croissance. Chaque année, environ un arbre s'ajoute à sa circonférence, la nouvelle croissance s'appelle un anneau d'arbre. En comptant les anneaux d'un arbre, l'âge peut être déterminé. Cependant, le processus est invasif. Pour analyser les anneaux, des carottes sont extraites à l'aide d'un foret qui est vissé dans l'arbre et arraché, apportant avec lui un échantillon de bois de la taille d'une paille. Le trou dans l'arbre est ensuite scellé pour éviter les maladies.

Le département de l'environnement, en consultation avec le département des forêts, publiera des directives pour déterminer l'âge de l'arbre.

Pourquoi le concept d'arbre du patrimoine a-t-il été introduit ?

Un arbre patrimonial bénéficiera d'une protection spéciale. Surtout, l'âge de l'arbre déterminera le nombre d'arbres à planter dans le cadre de la plantation compensatoire – c'est-à-dire que quiconque coupe un arbre du patrimoine devra planter des arbres dans le même nombre que l'âge de l'arbre coupé.

Selon la plantation compensatoire actuelle de l'état, un jeune arbre doit être planté pour chaque arbre coupé. À Mumbai, conformément à la Tree Authority créée en 1976, pour aider à réglementer l'abattage des arbres et à prévoir la plantation d'un nombre suffisant de nouveaux arbres par le biais du Garden Department, les ratios de compensation sont de 1:3.

Selon l'amendement, le nombre d'arbres plantés sera égal à l'âge de l'arbre patrimonial qui est coupé. Par exemple, si un arbre de 52 ans doit être abattu, la partie qui abattra l'arbre devra planter 52 arbres en compensation, chaque arbre compensatoire mesurant au moins 6 à 8 pieds de hauteur au moment de la plantation. L'organisme qui plantera les arbres de compensation devra également assurer la survie de la plantation pendant sept ans et géolocaliser les arbres. De telles plantations peuvent être réalisées soit dans la même parcelle soit dans une parcelle d'agrément commune.

Par l'introduction d'un arbre patrimonial, l'environnement de l'État veut décourager la coupe d'arbres patrimoniaux.

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Quelle est la valeur économique de l'arbre ?

Dans le cas où une plantation compensatoire n'est pas possible, l'abatteur doit payer une compensation pour l'évaluation économique des arbres abattus. Bien que le gouvernement de l'État n'ait pas défini la valeur économique de l'arbre, les experts disent que la quantité d'oxygène qu'un arbre libère dans l'environnement devrait déterminer sa valeur économique.

La Cour suprême, en mars de cette année, a abordé la question de la valeur des arbres, au-delà du coût du bois/bois. Dans une affaire concernant l'abattage d'arbres âgés jusqu'à 150 ans pour des projets de construction de ponts routiers et d'élargissement de routes au Bengale occidental, le SC a ordonné la création d'un comité d'experts de sept membres pour « prescrire un mécanisme d'évaluation des propriétés intrinsèques et valeur des arbres…». Pour calculer « une compensation juste et équitable… pour l'abattage d'arbres… il est… impératif de faire une évaluation réaliste de la valeur économique d'un arbre, qui peut être autorisé à abattre, concernant sa valeur pour l'environnement et sa longévité, sur des facteurs tels que comme la production d'oxygène et la séquestration du carbone, la conservation des sols, la protection de la flore/faune, son rôle dans l'intégrité de l'habitat et de l'écosystème et tout autre facteur écologiquement pertinent, distinct du bois/du bois », a déclaré le tribunal.

L'amendement prévoit également une amende pour l'abattage illégal d'arbres d'un maximum de Rs 5 000 à Rs 1 lakh par arbre.

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Les amendements font également place à la formation de l'Autorité des arbres de l'État du Maharashtra ainsi qu'à l'autorité des arbres dans les organes et conseils civiques locaux. La Tree Authority est chargée « d’augmenter la couverture arborée dans les zones urbaines et de protéger celles qui existent déjà ». Les experts feront partie de l'autorité forestière locale. Leurs connaissances et leur expertise constitueront la base des décisions prises par l'autorité.

Une proposition visant à abattre plus de 200 arbres âgés de 5 ans ou plus sera soumise à l'autorité nationale des arbres. L'AT locale devra s'assurer que le projet n'est pas subdivisé en parties plus petites pour maintenir le nombre d'arbres en dessous du seuil défini. Assurer la préparation d'un plan d'arbre et devrait aspirer au fil des ans à avoir 33% de ceinture verte dans leur région.

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