Un innocent est allé en prison pour meurtre. Maintenant, c'est au tour du vrai tueur.

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Brian Leigh Dripps Sr., 55 ans, à droite, et son avocat, James Archibald, lors de la condamnation de M. Dripps mardi. (The New York Times/File)

Écrit par Neil Vigdor

Un homme de l'Idaho a été condamné mardi à la prison à vie pour le viol et le meurtre d'un homme de 18 ans. vieille femme en 1996, un crime pour lequel un autre homme a été condamné à tort et incarcéré pendant 20 ans.

Le véritable auteur, Brian Leigh Dripps Sr., dans le meurtre d'Angie Dodge d'Idaho Falls, Idaho, a émergé après que sa mère ait demandé aux enquêteurs de revoir l'affaire, qui a changé de cap grâce aux progrès de l'analyse de l'ADN et à l'utilisation de la généalogie génétique.

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Ces preuves relient Dripps au crime, pas Christopher Tapp, l'homme innocent qui a été initialement condamné pour le meurtre de Dodge. Les avocats ont déclaré que la police d'Idaho Falls l'avait contraint à avouer le crime. Tapp a été innocenté en juillet 2019 après avoir purgé 20 ans de prison.

Dripps, 55 ans, a finalement avoué avoir tué Dodge, bien qu'il ait déclaré qu'il n'avait eu l'intention que de la violer. Il a plaidé coupable en février pour meurtre au premier degré et viol. Aux termes d'un accord sur le plaidoyer, il doit purger au moins 20 ans de prison avant d'être admissible à une libération conditionnelle.

« Un jeune homme a passé une grande partie de sa vie en prison sans raison valable. Le juge Joel E. Tingey du 7e tribunal de district de l'Idaho a déclaré mardi lors de la condamnation, s'adressant à Dripps. « Il était innocent. Cela tombe sur vous.”

Le 13 juin 1996, Dodge dormait lorsque Dripps a fait irruption dans son appartement à Idaho Falls, l'a violée puis presque décapitée, ont déclaré des responsables. Son meurtre n'a pas été élucidé pendant environ un an, jusqu'à ce qu'un ami de Dodge soit arrêté pour un viol sans rapport impliquant également un couteau.

Appuyez sur. qui avait 20 ans à l'époque, était ami avec l'homme et était lui-même suspecté. Des représentants de l'Innocence Project, qui s'efforce d'annuler les condamnations injustifiées, ont déclaré que les enquêteurs avaient menacé de poursuivre la peine de mort contre Tapp et lui avaient offert l'immunité s'il avouait avoir tué Dodge, ce qu'il a fait et a ensuite tenté de renoncer.

< p>Malgré les preuves ADN recueillies sur la scène du crime qui ne correspondaient pas aux siennes, Tapp a été reconnu coupable de viol et de meurtre en mai 1998.

L'affaire a repris de l'ampleur en 2014 lorsque Carol Dodge, la mère de Dodge, a contacté un expert en faux aveux, qui a demandé l'implication du Projet Innocence. Pas convaincue que le tueur de sa fille ait été traduit en justice en raison de l'absence de concordance ADN, elle avait demandé à voir les cassettes des aveux.

Carol Dodge a demandé l'aide d'un généalogiste, qui a pu créer un nouveau profil ADN pour le meurtrier de sa fille à partir de preuves recueillies sur les lieux du crime. Selon un affidavit de mandat d'arrêt de 2019, un arbre généalogique de suspects potentiels a conduit à Dripps, qui vivait en face d'Angie Dodge au moment de son meurtre mais avait déménagé à Caldwell, Idaho, de l'autre côté de l'État. Un mégot de cigarette jeté par Dripps correspondait aux preuves ADN prélevées sur la scène du crime, selon l'affidavit.

“Je ne peux pas vous pardonner, jamais”, a déclaré Carol Dodge à Dripps devant le tribunal mardi. « Vous avez brisé notre famille. Et il n'y a plus aucun moyen de recoller les morceaux. »

Alors que les membres de la famille de Dodge ont fait les déclarations des victimes devant le tribunal mardi, certains d'entre eux ont déclaré qu'il y avait plus d'une victime.

< p>“Chris Tapp devrait avoir la possibilité d'exprimer son cauchemar devant ce tribunal”, a déclaré le frère de Dodge, Todd Dodge. “Il a servi et a perdu 20 ans de sa vie à cause de M. Dripps.”

Dripps, dont l'avocat a déclaré qu'il était ivre et drogué à la cocaïne au moment du crime, s'est excusé auprès de la famille de Dodge lors de la condamnation.

« Je voudrais juste dire que je suis désolé », a-t-il déclaré, ajoutant qu'il savait que la famille Dodge ne lui pardonnerait pas. “J'aimerais juste pouvoir le faire cette nuit-là.”

La généalogie génétique a été créditée d'avoir fourni aux enquêteurs des percées dans plus de 40 cas froids, la majorité d'entre eux ayant abouti à des arrestations. À l'occasion, le processus, qui consiste à comparer les preuves ADN avec les informations contenues dans les bases de données généalogiques, a exonéré les personnes condamnées à tort. Dans le meurtre de Dodge, il a fait les deux.

« Vingt-cinq ans, c'est long à attendre une sorte de clôture sur un tel crime », a déclaré Tingey juste avant de condamner Dripps. “Sur un crime aussi brutal.”

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