Kamala Harris, avec un langage émoussé à la frontière, forge une image de l'immigration

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La vice-présidente Kamala Harris rencontre des femmes entrepreneurs à Mexico le mardi 8 juin 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Écrit par Zolan Kanno- Jeunes

Avant de s'envoler pour le Guatemala et le Mexique lors de son premier voyage à l'étranger, la vice-présidente Kamala Harris s'est interrogée sur la manière dont elle aborderait son rôle de visage du plan du président Joe Biden pour décourager la migration vers les États-Unis.

Après des semaines de critiques de la part des républicains et de certains démocrates modérés qui affirmaient que l'administration n'avait pas de stratégie claire en matière de migration, Harris est venu en Amérique centrale avec une réponse brutale : l'objectif de l'administration serait d'affirmer le contrôle de ses frontières, même si cela signifiait se détourner, pour l'instant, ceux qui fuient les persécutions et la pauvreté que le vice-président a promis d'aider à long terme.

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Harris était tout aussi franc sur la nécessité de s'attaquer aux causes profondes incitant les migrants à faire le long et dangereux voyage vers le nord depuis l'Amérique centrale, malgré les centaines de millions de dollars dépensés par les États-Unis pour améliorer les perspectives dans la région. Au Guatemala, elle a annoncé que les États-Unis aideraient un panel anti-corruption qui a été dénoncé par le président Alejandro Giammattei, alors même que le dirigeant guatémaltèque regardait.

Mais ce sont ses commentaires sur la migration – disant aux migrants au Guatemala, « ne venez pas » – qui ont suscité une nouvelle série de critiques. Les défenseurs de l'immigration ont accusé le vice-président d'avoir sapé la loi sur l'immigration et la promesse de Biden de rétablir un système de traitement des demandes d'asile à la frontière sud-ouest.

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A jour plus tard, à Mexico, Harris a déclaré qu'il n'y avait « aucun doute » que son travail en Amérique centrale aurait un effet positif sur la région.

« Le problème des causes profondes ne sera pas résolu en deux jours », a déclaré Harris. « Ce n'est pas un nouveau problème pour les États-Unis de ressentir les causes profondes sur nos côtes. »

Alors que les passages de mineurs non accompagnés et d'adolescents ont grimpé en flèche cette année, l'administration Biden s'est appuyée sur une règle d'urgence instituée par l'ancien président Donald Trump qui autorise les agents aux frontières à refouler rapidement les migrants sans leur donner la possibilité de demander l'asile. Mis en place après l'épidémie de coronavirus, l'arrêté justifie les expulsions comme une mesure sanitaire destinée à stopper la propagation du virus.

En vertu de la loi américaine sur l'immigration, les migrants ont le droit de demander une protection une fois qu'ils entrent sur le sol américain.

L'utilisation continue de la règle, Titre 42, a suscité des critiques de la part des avocats spécialisés dans l'immigration, d'anciens responsables des Centers for Disease Contrôle et Prévention et les consultants médicaux de l'administration.

En tant que sénateur, Harris a déjà remis en question la légalité de la politique frontalière. Elle a signé une lettre avec d'autres démocrates qui accusaient l'administration Trump d'”avoir mal interprété ses pouvoirs limités” en utilisant la règle pour refouler les demandeurs d'asile.

“Pourquoi cette administration dit-elle aux demandeurs d'asile de rester chez eux alors que nous avons le devoir moral et légal de donner aux personnes en danger la possibilité de chercher refuge”, a demandé Lee Gelernt, avocat de l'American Civil Liberties Union, qui poursuit l'administration sur sa pratique de refouler les migrants. « J'espère que la politique intérieure n'est pas une force motrice, car l'asile doit fonctionner en dehors de la politique. »

Alors que les États-Unis ont utilisé le titre 42 pour refouler la plupart des migrants, l'administration Biden a parfois eu du mal à renvoyer rapidement les familles de migrants aux autorités mexicaines en raison d'une modification de la loi mexicaine et de la capacité d'hébergement limitée au sud de la frontière. Les États-Unis sont en pourparlers avec le Mexique pour trouver un remède, bien que Harris ait déclaré qu'elle n'avait pas discuté de la question avec López Obrador mardi.

L'équipe de Harris a tenté de la distancer du problème de la frontière américano-mexicaine, une reconnaissance du bagage politique qu'il apporte à tout démocrate aspirant à un poste plus élevé. Alors qu'elle a montré sa volonté de parler des causes de la migration, Harris a trébuché en discutant de la frontière.

Lorsque Lester Holt de NBC lundi lui a expliqué pourquoi elle ne visitait pas la frontière elle-même, Harris a répondu , « Et je ne suis pas allé en Europe. Et je veux dire, je ne comprends pas le point que vous faites. Je ne sous-estime pas l'importance de la frontière.”

Mardi, Harris s'est engagée à visiter la frontière et a rejeté les accusations selon lesquelles son absence reflétait un manque de concentration.

« Je pense qu'il est à courte vue pour quiconque d'entre nous qui est dans le domaine de la résolution de problèmes de suggérer que nous » Nous allons seulement répondre à la réaction au lieu de s'attaquer à la cause », a déclaré Harris.

Le vice-président Kamala Harris et le président Andrés Manuel López Obrador du Mexique passent devant des journalistes au Palais national de Mexico le mardi 8 juin 2021. (The New York Times/File)

Le défi auquel Harris est sans aucun doute complexe.

Les tentatives passées pour renforcer l'Amérique centrale, y compris les efforts défendus par le vice-président de l'époque, Biden, n'ont pas réussi à empêcher les migrants de fuir vers les États-Unis, où ils peuvent être confrontés à des installations surpeuplées et une attente de plusieurs années cas.

L'administration a fait des progrès dans le transfert des enfants et des familles migrants hors de la détention aux frontières et dans des abris temporaires gérés par le ministère de la Santé et des Services sociaux. Pourtant, les agents des frontières prévoient qu'au moins 170 000 migrants ont traversé la frontière illégalement en mai, ce qui serait le nombre le plus élevé de passages pour ce mois en au moins deux décennies.

Harris a déclaré que l'administration Biden continuera de se concentrer sur les facteurs à long terme qui poussent les familles à voyager vers le nord vers les États-Unis.

Mardi, lors d'une réunion avec López Obrador, l'équipe de Harris a annoncé que l'administration Biden accorderait des prêts pour des logements abordables, le développement d'infrastructures et des efforts pour cultiver du cacao et du café.

Les États-Unis investiront également 130 millions de dollars sur trois ans pour soutenir la protection du travail des travailleurs mexicains et fournir une formation médico-légale aux fonctionnaires mexicains pour aider à retrouver des dizaines de milliers de personnes disparues.

Au palais national, Harris et López Obrador ont signé un accord réitérant leur engagement à dissuader la migration en s'attaquant aux facteurs qui la motivent : la pauvreté, la persécution et la corruption en Amérique centrale.

« Nous sommes très heureux de l'avoir ici, et nous aborderons ce sujet mais en abordant toujours les causes profondes », a déclaré López Obrador lorsqu'un journaliste lui a demandé s'il travaillerait avec les États-Unis sur la sécurité des frontières.

L'administration Biden a également demandé au Mexique d'augmenter le nombre de membres du personnel de sécurité à la frontière Mexique-Guatemala – et a promis d'envoyer des centaines de milliers de vaccins au Mexique et en Amérique centrale.

La veille, au Guatemala, Harris s'est engagé à utiliser l'aide américaine pour créer des emplois, mettre en place des initiatives pour les femmes développant des entreprises et répondre aux problèmes de sécurité. Elle a également vanté un centre de ressources où les migrants peuvent se renseigner sur les programmes de réfugiés et d'asile qui ne nécessitent pas de voyage jusqu'à la frontière.

Mais des stratégies centrées sur l'investissement à long terme ont été utilisées par le gouvernement américain dans le passé, seulement pour que les fonds n'atteignent pas ceux qui en ont besoin. L'administration espère que les migrants, cette fois, feront confiance aux promesses répétées des représentants du gouvernement et briseront la pratique consistant à se rendre aux États-Unis pour subvenir aux besoins de leurs proches.

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« Je ne pense pas que cela s'arrêtera de sitôt, car il n'y a pas de travail ici. S'il y avait du travail ici, il s'arrêterait », a déclaré Pascual Santay López, président du conseil local de Chex Abajo, un village indigène à flanc de montagne au Guatemala. « Nous n’allons pas être paresseux ou faire de mauvaises choses. Nous allons juste travailler. »

López a déclaré que ses collègues membres de la communauté continueraient probablement à migrer vers le nord, malgré les déclarations des États-Unis. Pour l'instant, s'il ne s'agit pas de mineurs non accompagnés, ils seront probablement refoulés.

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Néanmoins, Harris a assuré que son travail pendant le voyage apporterait des changements.

« Est-ce que je déclare ce voyage un succès ? » dit Harris. “Oui, je le veux.”

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