Ein unschuldiger Mann kam wegen Mordes ins Gefängnis. Jetzt ist der wahre Killer an der Reihe.

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Brian Leigh Dripps Sr., 55, rechts, und sein Anwalt James Archibald bei der Verurteilung von Herrn Dripps am Dienstag. (The New York Times/File)

Geschrieben von Neil Vigdor

Ein Mann aus Idaho wurde am Dienstag wegen Vergewaltigung und Ermordung eines 18-jährigen alte Frau im Jahr 1996, ein Verbrechen, für das ein anderer Mann zu Unrecht verurteilt und 20 Jahre lang inhaftiert wurde.

Der wahre Täter, Brian Leigh Dripps Sr., kam bei der Ermordung von Angie Dodge in Idaho Falls, Idaho, heraus nachdem ihre Mutter versucht hatte, die Ermittler erneut mit dem Fall zu befassen, der aufgrund der Fortschritte in der DNA-Analyse und der Verwendung genetischer Genealogie seinen Lauf änderte.

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Diese Beweise verbanden Dripps mit dem Verbrechen, nicht Christopher Tapp, der unschuldige Mann, der ursprünglich für Dodges Mord verurteilt wurde. Rechtsanwälte sagten, die Polizei in Idaho Falls habe ihn gezwungen, das Verbrechen zu gestehen. Tapp wurde im Juli 2019 nach 20 Jahren Haft entlastet.

Dripps, 55, gestand schließlich, Dodge getötet zu haben, obwohl er sagte, er habe nur beabsichtigt, sie zu vergewaltigen. Im Februar bekannte er sich des Mordes und der Vergewaltigung ersten Grades schuldig. Gemäß den Bedingungen einer Plädoyer-Vereinbarung muss er mindestens 20 Jahre Gefängnis absitzen, bevor er auf Bewährung entlassen werden kann.

“Ein junger Mann verbrachte ohne triftigen Grund einen erheblichen Teil seines Lebens im Gefängnis.” Richter Joel E. Tingey vom 7. Bezirksgericht von Idaho sagte während der Urteilsverkündung am Dienstag zu Dripps. „Er war unschuldig. Das fällt auf dich.“

Am 13. Juni 1996 hatte Dodge geschlafen, als Dripps in ihre Wohnung in Idaho Falls einbrach, sie vergewaltigte und dann beinahe enthauptet hätte, sagten Beamte. Ihr Mord blieb ungefähr ein Jahr lang unaufgeklärt, bis ein Freund von Dodge bei einer nicht damit zusammenhängenden Vergewaltigung festgenommen wurde, bei der auch ein Messer beteiligt war.

Tippen Sie auf. der damals 20 Jahre alt war, mit dem Mann befreundet war und selbst als Tatverdächtiger aufgetaucht war. Vertreter des Innocence Project, das sich für die Aufhebung falscher Verurteilungen einsetzt, sagten, die Ermittler hätten Tapp mit der Todesstrafe gedroht und ihm Immunität angeboten, wenn er gestand, Dodge getötet zu haben, was er tat und später versuchte, darauf zu verzichten.

< p>Trotz am Tatort gesammelten DNA-Beweise, die nicht mit seinen eigenen übereinstimmten, wurde Tapp im Mai 1998 wegen Vergewaltigung und Mordes verurteilt.

Der Fall gewann 2014 wieder an Fahrt, als Carol Dodge, Dodges Mutter, Kontakt mit einem Experte für falsche Geständnisse, der die Beteiligung des Innocence Project anstrebte. Nicht überzeugt, dass der Mörder ihrer Tochter wegen fehlender DNA-Übereinstimmung vor Gericht gestellt wurde, hatte sie darum gebeten, die Geständnisse zu sehen.

Carol Dodge nahm die Hilfe eines Genealogen in Anspruch, der aus den am Tatort gesammelten Beweisen ein neues DNA-Profil für den Mörder ihrer Tochter erstellen konnte. Laut einer eidesstattlichen Erklärung des Haftbefehls aus dem Jahr 2019 führte ein Stammbaum potenzieller Verdächtiger zu Dripps, die zum Zeitpunkt ihrer Ermordung gegenüber von Angie Dodge gelebt hatte, aber nach Caldwell, Idaho, auf der anderen Seite des Staates gezogen war. Ein weggeworfener Zigarettenstummel von Dripps stimmte mit den DNA-Beweisen vom Tatort überein, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung.

„Ich kann dir niemals verzeihen“, sagte Carol Dodge am Dienstag vor Gericht zu Dripps. „Du hast unsere Familie zerstört. Und es gibt keine Möglichkeit, die Scherben jemals wieder aufzuheben.“

Als Dodges Familienmitglieder am Dienstag vor Gericht Aussagen über die Auswirkungen auf das Opfer machten, sagten einige von ihnen, dass es mehr als ein Opfer gab.

< p>“Chris Tapp sollte die Möglichkeit erhalten, seinen Albtraum vor diesem Gericht zu äußern”, sagte Dodges Bruder Todd Dodge. „Er diente und verlor 20 Jahre seines Lebens wegen Mr. Dripps.“

Dripps, dessen Anwalt sagte, dass er zum Zeitpunkt des Verbrechens betrunken und high von Kokain war, entschuldigte sich bei Dodges Familie bei der Verurteilung.

“Ich möchte nur sagen, dass es mir leid tut”, sagte er. Er fügte hinzu, dass er wusste, dass die Familie Dodge ihm nicht verzeihen würde. „Ich wünschte nur, ich könnte es in dieser Nacht machen.“

Der genetischen Genealogie wird zugeschrieben, dass sie Ermittlern bei mehr als 40 Erkältungsfällen Durchbrüche verschafft hat, von denen die meisten zu Festnahmen führten. Gelegentlich hat der Prozess, bei dem DNA-Beweise mit den Informationen in genealogischen Datenbanken verglichen werden, die zu Unrecht Verurteilten entlastet. Bei Dodges Ermordung war beides der Fall.

„Fünfundzwanzig Jahre sind eine lange Zeit, um auf eine Art Abschluss eines solchen Verbrechens zu warten“, sagte Tingey kurz vor der Verurteilung von Dripps. „Über so ein brutales Verbrechen.“

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