« Sans être réellement en première ligne, nous étions en première ligne tout le temps »

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Farah Bashir (Photo : Shahbaz Khan)

« Une œuvre inoubliable qui refuse le silence », c'est ainsi que l'écrivaine américano-éthiopienne Maaza Mengiste décrit Rumeurs du printemps de l'écrivaine cachemirienne Farah Bashir, un récit personnel de son adolescence passée à Srinagar, déchirée par les conflits, dans les années 1990. Dans cette interview, Bashir, 43 ans, qui travaille actuellement comme consultante en communication, explique pourquoi il n'y a pratiquement pas de témoignages de femmes sur la vie dans la vallée à cette époque et l'impact du silence sur elle. Extraits édités :

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Comment le livre a-t-il évolué ?

Je travaillais avec Reuters (en tant que photojournaliste) au début des années 2000 lorsque la lecture sur l'Irak et la Palestine m'a rappelé ma maison. C'était arrivé si vite qu'il nous a fallu une décennie pour comprendre comment la militarisation a changé nos vies du jour au lendemain. Cela m'a fait penser aux adolescents qui sont laissés pour compte et à la peur qu'ils absorbent, en particulier les filles. Au départ, j'ai commencé à explorer cela à travers un roman, mais je n'allais nulle part. Après avoir lu les œuvres d'écrivaines (afro-américaines et palestiniennes), j'ai ressenti un besoin impérieux d'écrire ma propre histoire, ce qui a coïncidé avec mon idée originale d'enquêter sur ce qui arrive aux jeunes filles qui sont incapables d'élever la voix – parce que quand il m'est arrivé, j'étais plein de silences.

Votre mémoire regarde ces années turbulentes à travers les yeux d'une adolescente. Y avait-il une lacune que vous vouliez combler ?

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Nous avons tous été inspirés par le livre emblématique – Basharat Peer’s Curfewed Night (2010). C'est un récit fantastique, mais si vous observez de près, il n'y a pratiquement pas de femmes (dedans). Si vous observez également The Book of Gold Leaves (2014) de Mirza Waheed, le protagoniste est une femme adulte. C'était parce que celui qui écrivait dans ma génération était légèrement plus âgé. Maintenant, les choses ont changé. Les filles deviennent journalistes, vont à la rencontre des sites. Ce sont ces silences que la moitié de notre population avait absorbés alors qui s'articulent maintenant.

Quand avez-vous réalisé l'énormité de cette période et son impact sur votre vie ?

Quand je me suis éloigné physiquement, j'ai réalisé à quel point tout cela était difficile. Vous sortiez et il n'y avait aucune garantie que vous reveniez. C'est le mode de vie là-bas. Je me souviens que j'étais sous antidépresseurs à l'époque – la plupart de la population cachemirienne l'est toujours. Pendant longtemps, je me suis demandé pourquoi le médecin m'avait mis sous médicaments parce que je me sentais bien. C'est plus tard que j'ai réalisé qu'il s'était passé tellement de choses qu'il n'y avait pas eu le temps de questionner ou de pleurer. Vous avez accepté chaque changement au fur et à mesure. Sans être réellement en première ligne, nous étions en première ligne tout le temps.

Comment s'est passé le retour à ces souvenirs ?

Certains sont venus facilement. Pour d'autres dont je me souvenais par fragments, je retournais parler aux gens sans leur dire que j'écrivais un livre. Je regrette de ne pas avoir inclus un souvenir particulier – d'une tante qui a survécu à un massacre. Elle voyageait de sa maison à Budgam à notre place au centre-ville de Srinagar lorsque le massacre de Tengpora s'est produit (Plus de 30 personnes ont été tuées et près de 50 blessées le 1er mars 1990, lors de manifestations appelant à la mise en œuvre d'une résolution des Nations Unies concernant le plébiscite au Cachemire). Je me souviens que ses chaussures faisaient un bruit sourd – il y avait du sang dedans. Je ne lui ai rien demandé alors parce que j'avais trop peur. Elle est décédée il y a dix ans.

Rumeurs du printemps : une enfance au Cachemire
Par Farah Bashir
Fourth Estate India
240 pages ; Rs 499

Ecrire vous a-t-il aidé à gérer votre deuil ?

Après les huit premiers chapitres, j'ai commencé à avoir des crises de panique et un rêve récurrent du massacre de Bijbehara (plus de 50 civils ont été tués après que des manifestations ont éclaté contre le siège de la mosquée Hazratbal en octobre 1993) pendant des semaines. Le médecin m'a remis sous médication. Chaque fois que je lis ces chapitres, je ressens la même lourdeur. Mais le livre aide les autres à surmonter leur chagrin.

Des extraits des dernières années de votre grand-mère et de ses funérailles reviennent dans le livre. Pourquoi ?

Quand j'ai passé du temps avec le brouillon, j'ai réalisé que je n'avais rien écrit après sa mort. Elle avait l'habitude de s'asseoir près de la fenêtre, mais tout à coup ils ont été fermés. Elle aurait des crises de respiration sifflante à cause des gaz lacrymogènes, peu importe à quel point nous fermions les fenêtres. Je l'ai vue se ratatiner d'une femme grande et élégante à une femme totalement impuissante face au conflit. C'était donc ma façon de revenir vers elle et de l'utiliser comme point d'ancrage pour mon histoire, comme elle a été le centre de mon univers toute mon enfance.

Avez-vous l'intention de vous adapter (Louisa Les petites femmes de May Alcott se déroulent au Cachemire ?

Little Women a été notre première introduction à la fraternité. Lorsque les garçons se faisaient tuer, disparaissaient ou quittaient le Cachemire, il y avait un type de fraternité très différent parmi les femmes. Je veux regarder ce portrait de groupe sous la structure lâche de Little Women.

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