Raumschiff Enterprise: “Captain” Patrick Stewart wird 80

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In Raumschiff-Captain Picard fand Shakespeare-Mime Patrick Stewart die Rolle seines Lebens. Der britische Schauspieler feiert nun seinen 80. Geburtstag.

Von 1987 bis 1994 wies Patrick Stewart als Jean-Luc Picard der “USS Enterprise” den Weg durch den Weltraum

Weit weg von seinem Geburtsort Mirfield, einer Kleinstadt in der englischen Grafschaft West Yorkshire, gelangte Patrick Stewart mit 47 Jahren zu Weltruhm. Im US-amerikanischen Los Angeles, wo er während der Dreharbeiten zur legendären Science Fiction-Reihe “Raumschiff Enterprise” (engl. “Star Trek”) angeblich zunächst aus dem Koffer gelebt haben soll, ließ ihn die Rolle seines Lebens sogar noch weiter reisen: Als Captain Jean-Luc Picard führte er die Crew des Raumschiffs der Geschichte nach durch die unendlichen Weiten des Weltraums bis hin zu Galaxien, die nie zuvor ein Mensch gesehen hatte. 

Das Interesse an der Schauspielerei weckte ein Lehrer in Stewart als dieser elf oder zwölf Jahre alt war. Er soll ihn aufgefordert haben, ein Werk von Shakespeare vorzutragen. Noch heute hegt er eine Leidenschaft für den großen englischen Dramatiker und Lyriker, dessen Sonette er während der Corona-Pandemie über seinen Twitter-Acount verbreitete.

Häusliche Gewalt – eine prägende Kindheitserfahrung

Stewarts Eltern hingegen hatten nichts mit Schauspielerei zu tun. Der Vater war im Zweiten Weltkrieg Offizier bei der britischen Armee und soll die Mutter, eine Weberin, während Patricks Kindheit geschlagen und misshandelt haben. Über seine Erfahrungen mit häuslicher Gewalt schrieb Stewart 2009 in der englischen Zeitung “The Guardian”, da auch sein Erwachsenen-Dasein davon geprägt war. Die Bühne erschien ihm als “ein weitaus sichererer Ort” als die Realität; in der Schauspielerei sah er eine Möglichkeit, dieser zu entfliehen.

Charismatische Ausstrahlung: Charakterdarsteller Patrick Stewart

Mit Shakespeare in love 

Von jenem Lehrer inspiriert, der ihn mit Shakespeare in Berührung gebracht hatte, begann Patrick als Zwölfjähriger Theater zu spielen. Mit sechzehn verließ er frühzeitig die Schule und konnte dank eines Stipendiums in Bristol Schauspiel studieren. Nebenbei arbeitete er als Journalist. 1965 wurde er dann offizielles Mitglied der Royal Shakespeare Company – und blieb es für ein Vierteljahrhundert.

Für Aufsehen in der Theaterwelt sorgte er mit einer eigenen Bühnen-Adaption der von Charles Dickens 1843 veröffentlichten Erzählungen “A Christmas Carol”. Die mehr als 30 Rollen spielte er alle selbst. Nach der Uraufführung 1987 in Stewarts Heimatstadt Mirfield wurde die One-Man-Show zum Kritiker-Liebling und ein Dauerbrenner am New Yorker Broadway.

Shakespeare-Schauspieler: Patrick Stewart (Mitte) als Captain Picard auf der “Enterprise” (1987)

“Star-Trek”-Angebot aus Hollywood

Im selben Jahr geschah es auch, dass der talentierte Mr. Stewart vom Bühnenschauspieler, der er bis auf wenige Film-Nebenrollen 1981 und 1984 hauptsächlich war, zum internationalen Weltstar gebeamt wurde: “Star-Trek”-Produzent Robert Justman bot ihm die Rolle des Captain Jean-Luc Picard an, eine der Hauptrollen in einer Neuauflage der bekannten TV-Serie. Titel: “Raumschiff Enterprise – Das nächste Jahrhundert” (im Original: Star Trek: The Next Generation).

Der erfolgreiche Shakespeare-Mime zögerte. Bislang hatte er mit Hollywood nie etwas zu tun gehabt. Doch sein Agent ermunterte ihn, erinnerte sich Stewart in einem Interview mit der Zeitung “Die Welt” (2020): “Das Angebot kannst Du als Einstieg erst mal annehmen. Das wird keine große Sache, eine so ikonische Serie wie ‘Star Trek’ kann man eh nicht wiederbeleben.”

Abenteuer im Universum auf der USS Enterprise D und E

Auf dem Weg zu neuen galaktischen Abenteuern: Das Raumschiff Enterprise

Wie falsch. In insgesamt sieben TV-Staffeln mit 178 Episoden und in vier abendfüllenden Kinofilmen führte Patrick Stewart als kommandierender Offizier Jean-Luc Picard die USS Enterprise durch ihre galaktischen Abenteuer. Die TV-Serie hatte in kürzester Zeit astronomischen Erfolg auf Erden. Anfangs waren sich die Produzenten uneins, ob Stewarts britischer Akzent wirklich zum Kommandanten eines US-Raumschiffs im 24. Jahrhundert passen könnte.

Inzwischen ist das leichte Understatement des feinsinnig-diplomatischen Captain Picard nicht mehr aus der Serie wegzudenken. Erst recht nicht, wenn er im Cockpit des Raumschiffs Shakespeare zitiert. Überhaupt fliegt Shakespeare immer mit. All die Zeit auf verschiedenen Bühnen, auf denen er als Shakespeare-Schauspieler auftrat, die er auf englischen Thronen als einer der Shakespeare-Könige verbracht habe, sei im Grunde nichts anderes als die Vorbereitung auf den Kommandanten-Sessel der Enterprise gewesen. Als die Kult-Serie 1994 auslief, schloss Patrick Stewart definitiv aus, je wieder auf die Kommandobrücke der Enterprise zurückzukehren.

Jean-Luc Picard: Commander im vorübergehenden Ruhestand

Aber es kam noch anders. Anfang 2020 startete eine neue Erzählung aus dem Enterprise-Epos: In der Amazon-Serie “Star Trek Picard”, sehen wir Captain Jean-Luc Picard im Jahr 2399 auf seinem Landsitz in Frankreich, wo der pensionierte Admiral der Sternenflotte seinen Ruhestand verbringt.

“Star Trek: Picard”: In der neuen Serie spielt Stewart (links) Captain Jean-Luc Picard im Ruhestand (re: Jonathan Frakes)

Stewart hatte in vielen Interviews betont, er habe zur Figur Picard alles gesagt. Aber nun war es sogar sein Wunsch, sie wieder zu beleben. Der Ex-Raumschiff-Commander kann in der Rolle ausgiebig räsonieren – über das traurige Ende seiner Sternenflotte und die Krise der “Vereinten Planeten”. 

Darin spiegele sich vieles aus unserer Gegenwart, meint Labour-Mitglied Stewart, der aus seiner Verachtung für US-Präsident Trump und dem britischen Premierminister Boris Johnson keinen Hehl macht. 2010 war der Schauspieler von der Queen zum Ritter geschlagen und in den Adelsstand erhoben worden. Dass er dadurch mit Schauspielgrößen wie Sir Laurence Olivier und Sir Alec Guinness in einer Reihe stehe, sei für Stewart die größte Ehre.

Nicht ohne meinen Pitbull

Eine Bedingung knüpfte Stewart 2017 an seine Rückkehr in die Rolle des Captain Picard. Er müsse einen Hund an seiner Seite haben – einen Pitbull: “Ich bin besessen von Pitbulls. Für mich sind das die schönsten, wunderbarsten, klügsten und mitfühlendsten Wesen, die es gibt.”

Ob der Wahl-New Yorker, der dort in dritter Ehe mit Musikerin Sunny Ozell lebt, daran gedacht habe, mit der Schauspielerei bald aufzuhören, fragte ihn der “Playboy” in einem Interview im Juni 2020 – kurz vor seinem 80. Geburtstag. “Nein”, erwiderte Stewart, “noch nie! Das würde bedeuten, mein Leben aufzugeben.” Er dreht bereits für die zweite Staffel “Star Trek: Picard”, die Corona-bedingt vermutlich noch etwas auf sich warten lassen dürfte.


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    Picard übernimmt noch mal die Brücke

    Vielleicht kommt Picard in diesen Zeiten gerade richtig: Als stets korrekter Botschafter des Friedens im All unterwegs – auf der Suche nach neuen Lebensformen und einer Gesellschaft, in der jedes Lebewesen gleichberechtigt ist. Und natürlich kämpft er wieder gegen das Böse, denn auch in friedlichen Galaxien gibt es Bösewichte, denen Macht wichtiger ist als ein friedliches Zusammenleben.


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    Das Raumschiff Enterprise

    Star Trek-Erfinder Gene Roddenberry hatte Mitte der 1960er die Vision von einem friedlichen Weltall – gerade als die USA und die UDSSR versuchten, die Vorherrschaft im All an sich zu reißen. Eigentlich eine absurde Vorstellung, so fernab der Erde. Roddenberry stellte eine multikulturelle Crew für die Enterprise zusammen: mit einem Japaner, einem Russen und einer schwarzen Kommunikationsoffizierin.


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    Und wenn schon Multikulti, dann richtig: Mit dem Vulkanier Spock (Leonard Nimoy, links im Bild) ist erstmals ein Außerirdischer an Bord eines Raumschiffs von der Erde. Das Kommando der ersten Enterprise-Serie hatte Captain James T. Kirk (William Shatner). Das Dreamteam räumte von 1966 bis 1969 im Weltall auf. Nach drei Staffeln und 69 Folgen war Schluss.


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    Der erste Captain: Christopher Pike

    Bevor aber die Mannschaft um Captain Kirk ins Weltall startete, hatte die Enterprise eine andere Crew unter dem Kommando von Captain Pike. Der Pilotfilm zur Serie hatte den Titel “The Cage” (Der Käfig). Es blieb beim Piloten: Der Film war zu intellektuell, und das Ende war offen. In einer späteren Enterprise-Folge aber taucht Pike noch mal auf – und seine Geschichte wird zu Ende erzählt.


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    Treffen der Generationen: Kirk und Picard

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    The Next Generation – die Serie

    Die Fortsetzung der “Enterprise”-Geschichte spielt gut hundert Jahre nach Kirks Ära. Die Mannschaft um Captain Jean-Luc Picard besteht aus zahlreichen Außerirdischen, darunter der Klingone Worf und die Schiffspsychologin Troi (links) vom Planeten Betazed.


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    Data, der Katzenfreund

    Kultfigur aus “The Next Generation” (dt. “Das nächste Jahrhundert”) aber ist Data (rechts), ein freundlicher Android mit tödlicher Präzision und gleichzeitig allzu menschlichen Zügen. Seinen Kater “Spot” liebt er abgöttisch und nimmt ihn mit auf jede Reise der Enterprise.


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    Ach ja, der auch! Jonathan Archer

    Hier haben die Star Trek-Macher ihren ersten Zeitsprung vollzogen: 100 Jahre bevor Captain James T. Kirk ins All startete, war Captain Jonathan Archer (Scott Bakula) Chef auf der Brücke der Enterprise. “Star Trek: Enterprise” lief von 2001 bis 2005, konnte aber trotz fast 100 Folgen nie so viele Fans erreichen wie andere Star Trek-Serien.


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    Kirk und Spock als junge Männer

    Bisher sind 13 Star Trek-Kinostreifen entstanden. 2009 waren Kirk (Chris Pine) und Spock (Zachary Quinto) wieder da – stark verjüngt. Im elften Star Trek-Kinofilm rast der junge Kirk zur Musik von den Beastie Boys (“Sabotage”) mit einer Art Motorrad durch die Wüste – bis er sich zusammen mit Spock in sein erstes Abenteuer stürzt. Regie führte J.J. Abrams – bekannt auch als Star-Wars-Regisseur.


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    “Discovery”: Captain Philippa Georgiou

    2017 startete auf Netflix die nächste Star-Trek-Serie “Discovery”. Mit Frauenpower, denn Captain und Erster Offizier waren weiblich. Mit Philippa Georgiou (Michelle Yeoh) kam eine ambivalente Figur ins Spiel, die im Verlauf der Serie immer wieder für Überraschungen sorgte.


  • Star Trek – Captain Picard zurück auf der Enterprise

    Captain Pike ist wieder da

    In Staffel 2 von “Discovery” treffen wir auf einen Bekannten: Captain Christopher Pike (Anson Mount) steuert das Raumschiff “Discovery”. Die Handlung spielt zehn Jahre vor Kirk, die Enterprise wird gerade erst gebaut. So haben die Star Trek-Macher, ähnlich wie bei Star Wars, die Zeitstränge der verschiedenen Serien verlängert und sind so in der Lage, noch mehr Spin Offs und Sequels zu produzieren.


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    Frau am Steuer: Captain Janeway

    Eine erfolgreiche Spin Off-Serie hat von 1995-2001 erstmals einer Frau das Kommando über die Brücke anvertraut. Captain Janeway (Kate Mulgrew) war Chefin des Raumschiffs “Voyager” – und traf sogar mal auf Jean-Luc Picard: Im zehnten Star Trek-Film “Nemesis” (2002) kommunizieren die beiden über ihre Bildschirme. Ein weiteres Spin Off war die Serie um die Raumstation “Deep Space Nine” (1993-99).


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    Picard und seine Nummer Eins

    Star Trek-Fans freuen sich auf den Serienstart von “Star Trek: Picard”, denn “Jean-Luc” ist der beliebteste Sternenflotten-Captain von allen. Was sie sich vor allem wünschen: Sei der, an den wir uns erinnern! Einen Hashtag #bethemanweremember gibt es bereits auf Twitter. Picard nimmt alte Freunde mit: Nummer Eins Riker (oben), Data, Troi, Guinan und – das ist neu: die Borg-Schönheit Seven of Nine.

    Autorin/Autor: Silke Wünsch