Iđź’—NY: US-Designer Milton Glaser mit 91 Jahren gestorben

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Man konnte ihn als Haus-Designer der US-Metropole bezeichnen. Dafür steht vor allem sein weltberühmtes New-York-Logo. Doch die Kreativität von Milton Glaser blieb nicht auf seine Heimatstadt beschränkt.

Mehr New York als Milton Glaser geht wohl nicht: Der Designer erfand das weltberĂĽhmte “l Iove New York”-Logo, war MitgrĂĽnder des “New York Magazine” und entwarf das Emblem fĂĽr die Brooklyn-Brauerei. Geboren wurde der Designer 1929 – natĂĽrlich in New York, genauer: in der Bronx. “Es ist eine fantastische Stadt, der einzige Ort, an dem ich sein will.” Schon als kleiner Junge begann Glaser, Zeichenunterricht zu nehmen. Später studierte er an der Cooper Union-Universität in New York und legte dazwischen Auslandsaufenthalte in Italien ein. Gemeinsam mit Freunden grĂĽndete er ein Design-Studio und bekam erste Aufträge. Später machte er sich mit seinem eigenen Studio selbstständig.

Das Logo wurde weltweit kopiert – fĂĽr andere Städte

Glasers weltweiter Durchbruch geschah in den 1970er Jahren. Der Bundesstaat New York – nicht die Stadt – beauftragte ihn damit, den Slogan “I love New York” zu visualisieren. Gerade einmal 2000 Dollar bekam der junge Designer dafĂĽr. “Ich habe etwas Typografisches eingereicht, das wurde dann akzeptiert, aber ein paar Tage später war ich in einem Taxi und dachte, es muss noch besser gehen”, erzählte Glaser einmal. “Ich habe eine kleine Skizze gemacht und den Typ noch mal angerufen. Er hat gesagt: “Nerv mich nicht, das ist doch schon akzeptiert”, aber ich habe darauf bestanden, es ihm zu zeigen. Also bin ich in sein BĂĽro gegangen, er mochte es. Und die Kommission hat dann das abgelehnt, was sie schon angenommen hatten, und das neue akzeptiert. Das Logo hätte also beinahe nie das Licht der Welt erblickt.”

Werbeplakat Glasers von 1967 fĂĽr WOR-FM, die erste alternative Radiostation New Yorks

Die Design-Ikone ist heute nicht mehr wegzudenken – trotzdem sagte Glaser immer: “Es war ein Job wie jeder andere auch. Ich weiĂź, das ist eine oberflächliche Beschwerde, aber ich wĂĽrde mir wĂĽnschen, dass einige Menschen wĂĽssten, dass ich auch etwas anderes getan habe, und dass, wenn man es aus der groĂźen Perspektive betrachtet, das Logo eine banale Arbeit ist.” Unter anderem Theater, Bars, Geschirr, Stoffe, dutzende Firmenlogos, Plakate fĂĽr die Erfolgsserie “Mad Men” und ein weltbekanntes Bob Dylan-Plakat, auf dem der Sänger im Profil als schwarze Silhouette mit bunten Haaren zu sehen ist, entwarf Glaser während seiner langen Karriere. 2009 bekam er die National Medal of Arts, die bedeutendste Kunstauszeichnung der US-Regierung.

Milton Glaser bei der National Awards Gala in New York im Jahr 2010

Bis zuletzt hatte Glaser in seinem BĂĽro nahe dem Empire State Building gearbeitet – und sich nach Jahrzehnten am Zeichenblock sogar noch am Computer versucht, allerdings mit Hilfe. “Mit dem Computer arbeiten ist etwas, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es mal machen wĂĽrde”, sagte er bei einer Veranstaltung im FrĂĽhjahr 2018. “Ich fasse den Computer aber nie an. Diese Hände haben noch nie einen Computer angefasst.” Stattdessen hatte er einen Assistenten, der neben ihm am Computer saĂź und seine Anweisungen befolgte. “Das ist ein sehr ungewöhnliches Arbeiten, aber die Ergebnisse sind gut.”

Gibt es Menschen auf dieser Welt, die das Logo “I love New York” NICHT kennen?

Immer wieder erklärte Glaser daher in Gesprächen auch, am liebsten ewig weiterarbeiten zu wollen. “Ich sage immer, dass die Pensionierung eine furchtbare Verschwörung ist, gemacht, damit die Menschen nicht am Leben bleiben. Mein Gott, wer hat das erfunden?”, fragte er 2019 zum seinem 90. Geburtstag in der “New York Times”. Der Zeitung erzählte er auch, dass all seine EntwĂĽrfe nicht primär der Werbung gedient hätten. Es sei viel mehr darum gegangen, dass ihm selbst die Gestaltung all der EntwĂĽrfe Kraft gegeben habe. Die Betrachter seiner Werke sollten eine einfache Botschaft daraus mitnehmen: “Dinge zu machen, hält dich am Leben.” Glaser starb am Freitag – exakt an seinem 91. Geburtstag –  in Manhattan an den Folgen eines Schlaganfalls.  

sti/qu (ap, dpa)