Explique: Pourquoi les Chutes Victoria sont vers le bas à une peau de chagrin

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De bas niveaux d’eau sont observés après une longue période de sécheresse, à Victoria Falls, Zimbabwe (Reuters)

Le débit des Chutes Victoria, avec une largeur de 1,7 km et d’une hauteur de près de 108 mètres, a été réduite à une peau de chagrin à cause de la grave sécheresse dans la région de l’Afrique australe depuis le mois d’octobre 2018. Les chutes sont alimentés par le fleuve Zambèze et de définir la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe en Afrique du sud.

Les chutes sont un du sud de l’Afrique attractions touristiques le plus grand, mais maintenant l’une des pires sécheresses de la siècle a réduit son débit d’eau suscité des craintes que le changement climatique pourrait détruire une attraction touristique majeure de ce type. La nouvelle arrive au milieu de la cours 2019 Convention Cadre des Nations Unies sur les Changements Climatiques qui se tiendra à Madrid, en Espagne.

Les chutes sont également dénommée “La Fumée qui Gronde” et est un Patrimoine Mondial de l’UNESCO. En 1855, l’explorateur David Livingstone est le premier Européen à être témoin de la tombe et l’a appelé, “un point de vue pour les anges”.

Quelles sont les raisons possibles pour les Chutes Victoria, l’assèchement de manière significative?

Généralement, les mois de novembre et décembre sont les temps les plus secs de la région. En novembre, le Principal Changement Climatique Chercheur au Zimbabwe, le Ministère de l’Environnement, du Climat et du Tourisme a déclaré à la BBC que le débit moyen sur la tombe est en baisse de près de 50% cette année.

Dans les deux derniers mois, plus de 200 éléphants sont morts au Zimbabwe dans la conservation des zones de Mana Pools et le Parc National de Hwange en raison de la grave sécheresse. Maintenant, des centaines d’éléphants et des dizaines de lions seront relogés par la faune et la flore de l’agence pour les sauver de la sécheresse, dans ce qui sera le plus grand de la translocation des animaux dans l’histoire de la circulation de la faune. Le 28 novembre, un rapport de l’ONU a déclaré que, en raison de la sécheresse qui a frappé le Zimbabwe, la majorité de la population est en insécurité alimentaire.

De manière significative, selon les Nations Unies, d’experts intergouvernemental sur l’évolution du Climat (GIEC), le sud de la région de l’Afrique est particulièrement vulnérable au changement climatique, avec la hausse des températures plus rapide à plus de 2 degrés Celsius par rapport au réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius. “À 1,5°C, un puissant signal de la réduction des précipitations sur le bassin du Limpopo et de plus petites zones du bassin du Zambèze en Zambie”, dit le rapport.

Le rapport prévoit également une diminution des précipitations d’environ 10 à 20 pour cent, couplé avec de plus longues périodes de sécheresse, la Namibie, le Botswana, le nord du Zimbabwe et le sud de la Zambie (chutes Victoria sont situées dans le sud-ouest de la Zambie et du nord-ouest du Zimbabwe). En outre, le rapport ajoute que “les prévisions de réduction du débit de 5 à 10% dans le Zambèze, le bassin de la Rivière ont été associés à l’augmentation de l’évaporation et de la transpiration de taux résultant de la hausse de la température avec des questions centrales hydroélectriques dans la région du sud de l’Afrique.”

Tandis que les sécheresses affectent à la fois les gens et la faune au Zimbabwe, les effets de la sécheresse se sont fait sentir sur les deux côtés de la frontière de Victoria falls. Le 1er octobre, un rapport publié dans Le New York Times a dit, “la Plupart des ruisseaux et les rivières sont desséchés, et le niveau de Kariba Réservoir sur la frontière de voisins du Zimbabwe a chuté de trois mètres. Tout le pays est en grand besoin d’eau.”

En effet, les sécheresses dans le sud de la région Africaine ont été en cours depuis octobre 2018, en raison de laquelle plus de 10,8 millions de dollars dans la région de l’Afrique australe ont été confrontées à l’insécurité alimentaire d’ici la fin de 2018.

Même ainsi, certains scientifiques du climat sont à conseiller la prudence dans catégoriquement de mettre le blâme sur le changement climatique. Un rapport de Reuters, publié le 6 décembre a cité Harald Kling, hydrologue à la firme d’ingénierie Poyry et un fleuve Zambèze expert en disant que la science du climat traite depuis des décennies, pas ans. “…il est donc parfois difficile de dire que c’est à cause du changement climatique, car les sécheresses ont toujours eu lieu,” dit-il.

Une combinaison montre l’image de l’eau qui coule (en haut) et des faibles niveaux d’eau après une longue période de sécheresse (en bas) à Victoria Falls, Zimbabwe prise le 17 janvier 2019 et le 4 décembre 2019 (Photo Reuters)

Débit lent

Selon les données publiées par le Fleuve Zambèze Autorité (zambia revenue authority), le débit maximal enregistré à Victoria Falls a été pendant les jours où le Barrage de Kariba a été construit en Mars 1958, à 10 000 mètres cubes par seconde et le débit le plus faible était lors de la saison 1995-1996, lorsque la moyenne annuelle des flux a été à 390 mètres cubes par seconde. La moyenne à long terme flux annuel à Victoria falls est à plus de 1 100 mètres cubes par seconde. Pour les données les plus récentes disponibles sur zambia revenue authority pour la période allant du 26 novembre au 2 décembre 2019, les flux à Victoria falls ont augmenté, passant de 207 mètres cubes par seconde le 26 novembre à 227 mètres cubes par seconde le 2 décembre. L’année dernière à la même date, le débit est à 220 mètres cubes par seconde.

Les Chutes Victoria et le Tourisme

Étant l’une des plus grandes attractions touristiques dans le sud de l’Afrique, le tourisme à Victoria Falls apporte une certaine quantité de revenus pour le Zimbabwe et la Zambie. Les chutes peuvent être accessibles par les deux pays, cependant, alors que 75% des chutes sont visibles à partir de Zimbabwe, seulement 25% des chutes sont visibles à partir de la Zambie. Par conséquent, plus l’accès des touristes à travers le Zimbabwe.

Selon le Zimbabwe, l’Autorité du Tourisme, de plus de 9,5 milles touristes qui ont visité des parcs nationaux, 62% d’entre eux ont visité la forêt tropicale (Victoria Falls) et le Parc National du Zambèze. Alors que d’autres parcs nationaux dans le pays sont principalement visité par les touristes nationaux, plus de 71% des arrivées aux chutes Victoria sont des étrangers. Le rapport note que les recettes provenant du tourisme au Zimbabwe a augmenté à partir de 917 millions de dollars à $1.386 milliards de dollars, dont 1.051 milliards de dollars provenant des arrivées étrangères. De manière significative, l’ouverture de la Victoria Falls International Terminal en 2015, l’amélioration de la connectivité de la région.

D’autre part, le nombre d’arrivées de touristes au côté Zambien des chutes enregistré une baisse entre 2014-15, selon la Zambie, le Ministère du Tourisme et de l’Art. En 2015, 1.41 lakh de touristes ont visité la tombe, vers le bas à partir de 1,52 lakh de touristes en 2014. Les arrivées de touristes internationaux ont également diminué de plus de 34,7%.

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