Kaffe, Tid och Kashi: Hindi författare Kashinath Singh på en promenad genom Assi Ghat

0
29

I en antik mark: Kashinath Singh vid Assi Ghat.

Relaterade Nyheter

  • Där Stjärnorna Trek: Björn observationer i Yosemite National Park

  • Ner i Jungleland: Vals Inte för Att Vilja?

  • Två för En

Solen är redo att sätta över Ganga och Assi Ghat som om de förberedde sig för ett tillfälle. En högtalare kommer till liv någonstans medan templet bells toll i ett avstånd. En tillfällig scen har ställts in för en kavi sammelan, vrida åtgärder som leder till ghat i en amfiteater.

Kashinath Singh tar ett lugnt hörn på den första flygningen för steg. Att gå fram till två pojkar sitter där, frågar han, “Bai, idhar baith sakte hain kya? (Kan vi sitta här?)” De vänder sig till utseende och göra plats för de svaga, gamla människa de ser. Veteran Hindi författaren fångar hans andetag innan han talar. “Assi som används för att vara den sista ghat. Så, det var lugnt och fridfullt. Men det har blivit till ett skådespel, en turist plats. Yoga, aarti och bhajan hända här och nu. Det var inte som förut.”

Det är en varm vardagskväll och Singh är fortfarande lite trött från en bok lansering gick han föregående dag. På 82, han är sliten av ett par timmar av aktivitet, han bekänner. Men, han har erbjudit sig att spela guide. Vi är på Assi, som han anser vara “kärnan i Kashi”.

Den Sahitya Akademi-vinnande författaren 2004 med romanen Kashi ka Assi krönikor livet på ghat under 1990-talet. Ännu viktigare, det är en memoar av en stad på väg mot förändring. “Kashi är en gammal stad som har lyckats hålla fast vid sin kultur även när världen förändras omkring det. Men tre viktiga händelser som definieras av 1990 — talet, den ekonomiska liberaliseringen, protesterna mot Mandal Kommissionens rapport och rath yatra som ledde till att Babri Masjid rivning — bytt tyg av staden för evigt”, säger Singh.

Kashi ka Assi är också en berättelse om hur globaliseringen formade Varanasi, så det blev en internationell turistattraktion. Inte alla utlänningar som kom i sökning av klichéer av otroliga Indien, men att lära sig Indiska språk och konst, och stannade med invånare som vände sina hem i homestays. Slits mellan tro och behöver, några från Brahmin samhället stod inför dilemmat att ge upp templet utrymme i deras hus för att bygga ett rum eller en toalett som rymmer en gäst. Denna läckra ironi var fångade i Chandraprakash Dwivedi 2015 film Mohalla Assi, som var baserad på en berättelse från Singh ‘ s roman. Besökarna blev en inkomstkälla, men staden har också accepterat dem, utan att tvinga sina traditioner på dem. I dag, ett antal Europeiska kaféer och koreanska restauranger ligger utspridda bostadsområden runt ghats.

“Men denna mångfald har varit under hot efter uppkomsten av den högra flygeln. När kultur ses genom de smala prismor av religion, det ignorerar historien om en stad som är lika gammal som Kashi, säger Singh. Förändringen var så subtila som det var påtagligt. “I århundraden, Kashi har varit hem till kultur av oliktänkande. Det är här som Buddha gav sin första predikan. Den här staden var hem för Sant Kabir och Ravidass. Det har alltid uppmuntras och ges utrymme för att olika idéer, vilket gjort staden till ett demokratiskt utrymme. Men rösten av den rätt, som vuxit fram kring tiden för Rath Yatra, var inte bara högljudd, utan också öronbedövande, säger han.

Singh ger ett exempel på den årliga kavi sammelan, som hålls varje år på Assi runt Holi. “Det första kom under attack i början av 1990-talet för att vara ‘stötande’. Den sammelan var högt i tak, och ingen var undantagna från förlöjligande, inte premiärministern i landet och inte ens gudar. Det fortsatte tills för några år sedan, men som förändrats i grunden och plats, eftersom folk började rädsla för trakasserier, säger han.

Singh, Kedarnath med andra stammisar på Kedar Kaffe-och Stall.

En stor del av hans bok ligger på olika te-bås på Assi Ghat, som, i Singh: s yttrande, som en gång var Varanasi mest demokratiska utrymmen. “Assi var mitt hem under många år. Det är min Bodh Gaya och kaffe-och bås där jag uppnått mitt nirvana,” säger författaren, som kallar Varanasi med dess gamla namn. “Kashi aldrig tar slut kaffe och konversation. Spelar ingen roll om du går in i ett stall utan ett öre på fickan, du är bunden att hitta någon som kommer att köpa dig en kopp eller mer”, säger han med ett skratt.

Te stånd en gång fördubblas på honom och stödja honom för poeter, författare och artister. Ta, till exempel, Kedar Kaffe-och Stall, som besöks av några av de största namnen i Hindi litteratur på 1960-talet, till exempel, Singh, Kedarnath, Vijaymohan, Vidyasagar Nautiyal och Vishwanath Tripathi Dehlavi. Dessa sammankomster, Singh säger, skulle vara som leddes av hans äldre bror, och konstaterade författaren Namvar Singh, tillsammans med Trilochan Shastri, och skulle avslutas med en resa till Tulsi Pustakalay, bokhandeln som stod runt hörnet. “Dessa besök preparerade mig som författare. De hjälpte mig att förstå begrepp som kommunism och socialism, som formade mitt arbete, säger han.

Den centrala karaktären i Kashi ka Assi är fortfarande Pappu Kaffe-och Stall, som ger en utsiktsplats där läsaren utsikt över staden. “Den största attraktionen i denna butik var att det säljs haschisch. En rik affärsman och en rickshaw-avdragare skulle gå in här, som bär samma Banarasi gamcha. Anhängare i Kongressen, BJP, Janata Dal eller BSP ledare Kanshi Ram alla samlades där för att debattera politik och aktuella frågor, deras skillnader minskat under påverkan av marianne, som är lika mycket en del av Kashi kultur som chai och samtal”, säger Singh.

Om butiken redan var känd eller först gjordes populär av Kashi ka Assi är diskutabelt, men det fortsätter att locka besökare. Det är också där BJP avspark Narendra Modi ‘Chai pe Charcha” – kampanjen inför 2014 Lok Sabha val.

Det är 7pm och den lilla te butik är fräsning med människor, sittande på bänkar placeras på endera sidan av en enda smalt bord. Som Singh steg in, han är varmt välkomna och ett glas te placeras framför honom redan innan han kan glida in i en ledig plats på bänken. “Tja, en hel del av oss är död nu”, säger Singh, skrattar så han minns Tanni Guru, sin käre vän och en vanlig i Pappu. “Men efter Babri rivning, den typ av debatter förändrats. Den VHP och BJP-anhängare ofta skulle försöka skrika andra och vissa diskussioner förvandlas till bråk. Långsamt, liberaler och socialdemokrater flyttat ut här.” Det är nu, säger han, ett mindre demokratiskt utrymme.

En fortfarande från Mohalla Assi.

Några av dem gick till Kedar Kaffe-och Stall, nu populärt kallas Poi ‘ s Kaffe-och Stall, en hundra meter bort. Här, Singh möts som “Gurudev” och inom några minuter, ett glas te förverkligas, tillsammans med Gaya Singh, en Hindi författare som har i Kashi ka Assi. Han ger Singh hans favorit paan också, men utan marianne, som han hoppade för ett tiotal år sedan. I boken, Gaya Singh är också en bhang-älskande Varanasi bosatt, som tar upp kampen mot den tillslag mot olagliga cannabis säljare. Han har också ägnat sig åt en och annan kyckling curry — tills den dag han såg bilden av hans sena far i en tupp han var på att laga mat. I sin 70-talet, Gaya Singh kommer över som ett bra exempel på en generation som används för humor och sarkasm som ett sätt att motverka åsikter. “Om vi hade mobiltelefoner tillbaka i dag när Gurudev arbetade på Kashi ka Assi, åtminstone jag kunde ha stämt honom för att lägga så mycket färg på min karaktär, säger han.

Gaya Singh kanske inte har sinnade, men Singh roman hamnade upprörde en mängd Varanasi tecken. “Jag ville inte att skapa fiktiva karaktärer eftersom det verkliga människor här var underhållande nog. Eftersom jag inte vill ha en rättegång mot mig, jag lade till lite smak till samtal. Inte alla som tog vänligt”, säger Singh. Kashi ka Assi var också anklagas för att vara “oanständigt” på grund av den generösa användningen av svordomar. “Svär ord som var vanliga mellan vänner och används med en viss grad av smekning i Kashi. Men det missförstås som ett språk som går mot Indiska tradition och kultur, säger Gaya Singh. “Idag, det språk som Kashi talar har blivit renare men smekning är förlorat. Och ett svär ord, när yttrade, känns som en trångsynt,” Singh lägger till.

Många tror att som ett resultat av denna kritik, Singh inte påsen några anmärkningsvärda staten eller centrala award för Kashi ka Assi. Han fick Sahitya Akademi award 2011 för Rehan Par Ragghu, en roman som handlar om hur globaliseringen förändrar den mänskliga relationer. I Singh yttrande, var priset för att kompensera för Kashi ka Assi, som hade då vunnit en hel del uppmärksamhet. Författaren, en sång förtalare av Premiärminister Narendra Modi och högerpolitik, var en av de många författare som har kommit tillbaka sina utmärkelser under 2016.

Med lite drygt ett år kvar till nästa Lok Sabha val, författaren är nu nyfiken på att se hur Varanasi, Modi valkrets, kommer att reagera. Men han vet också att tyget av staden har förändrats för alltid. “Du kommer inte hitta en peepal träd i staden, där en idol har inte gjorts och som folk inte att böja. Det var inte så tidigare. Efter RSS hävdade att Narad Muni var den första någonsin som journalist, Banaras Hindu University (BHU) hålls även en konferens om ämnet. Hur BJP och RSS-arbetar för att begränsa den Indiska kulturen för att religion kan också ses i hur de främjar Sanskrit. Uppfattningen är att Sanskrit är nära förbunden med den Hinduiska religionen. Men “Sanskrit” kommer från sanskriti, vilket innebär att kultur. I Indien, kultur har alltid varit överlägsna religion och försök att ändra på det.”

Singh ser en antydan av hopp i den senaste studenter protester i hela landet. Han har på nära håll bevittnat student livet och politiken, först som student och sedan som professor och chef för Hindi institutionen vid BHU, jobbet gick han i pension från 1997. “Protesterna av flickor förra året var den första ekologiska protest i decennier och lovvärt speciellt eftersom BHU flickor, för första gången som jag kan minnas, stod upp för sina rättigheter”, säger han. “Ilska är fullmatat någonstans och den kommande revolutionen kan bara vara runt hörnet. Bara, denna gången kommer det inte att vara som drivs eller leds av ett politiskt parti, utan av människor. Jag hoppas att jag lever för att se den dagen.”

För alla de senaste Öga Nyheter, ladda ner Indiska Snabb App