Du thé, du Temps et de Kashi: Hindi écrivain Kashinath Singh lors d’une promenade à travers Assi Ghat

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Dans un ancien terrain: Kashinath Singh à Assi Ghat.

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Le soleil s’apprête à se coucher sur le Gange et Assi Ghat, comme si la préparation pour l’occasion. Un haut-parleur vient toujours vivant quelque part tandis que les cloches du temple de péage à une certaine distance. Une phase temporaire a été mis en place pour un kavi sammelan, en tournant les étapes menant à la ghat dans un amphithéâtre.

Kashinath Singh choisit un coin tranquille sur la première volée de marches. La marche jusqu’à que les deux garçons assis là, il demande, “Bhai, idhar baith sakte hain kya? (Pouvons-nous rester ici?)” Ils tourner le regard et faire de la place pour les personnes de santé fragile, le vieil homme qu’ils voient. Le vétéran de l’Hindi écrivain retient son souffle avant qu’il parle. “Assi utilisé pour être le dernier ghat. Donc, il était calme et paisible. Mais il a été transformé en un spectacle, un lieu touristique. Yoga, aarti et bhajan arriver ici, maintenant. Il n’était pas comme ça avant.”

C’est chaud le soir en semaine et Singh est encore un peu fatigué de lancement du livre ” il a assisté à la journée précédente. À 82 ans, il est porté par quelques heures d’activité, confesse-t-il. Pourtant, il a offert à jouer guide. Nous sommes à Assi, qu’il considère comme “l’essence de Kashi”.

La Sahitya Akademi, auteur lauréat 2004 du roman de Kashi ka Assi chroniques de la vie au ghat au cours des années 1990. Plus important encore, il s’agit d’un mémoire d’une ville à l’aube d’un changement. “Kashi est une ville ancienne qui a réussi à conserver sa culture alors que le monde changeait autour de lui. Mais trois événements cruciaux que défini dans les années 1990, la libéralisation économique, les manifestations contre le rapport de la Commission Mandal et le rath yatra qui a conduit à la Babri Masjid démolition — modifié le tissu de la ville pour toujours”, dit Singh.

Kashi ka Assi est également un compte de la façon dont la mondialisation en forme de Varanasi, comme elle est devenue un centre d’attraction touristique. Pas tous les étrangers qui venaient à la recherche de clichés de l’Inde incroyable, mais pour apprendre les langues Indiennes et des arts, et est resté avec les résidents qui ont transformé leurs foyers en familles d’accueil. Déchiré entre la foi et la nécessité, certains du Brahmane de la communauté ont été confrontés au dilemme de devoir abandonner le temple de l’espace dans leur maison à construire une chambre ou une toilette pour accueillir un invité. Cette délicieuse ironie a été capturé dans Chandraprakash Dwivedi (2015) film Mohalla Assi, qui a été basé sur une histoire de Singh roman. Les visiteurs sont devenus une source de revenus, mais la ville a également accepté, sans forcer ses traditions. Aujourd’hui, un certain nombre de cafés et les restaurants coréens parsèment les quartiers autour de la ghats.

“Mais ce pluralisme a été sous la menace après la montée de l’aile droite. Lorsque la culture est vue à travers le prisme étroit de la religion, il ignore l’histoire d’une ville aussi ancienne que Kashi,” dit Singh. Le changement a été aussi subtile qu’elle était réelle. “Pendant des siècles, Kashi a été la maison de la culture de la dissidence. C’est ici que le Bouddha a donné son premier sermon. Cette ville était à la maison à Sant Kabir et Ravidass. Il a toujours encouragé et donné de l’espace à des idées divergentes, qui fait de la ville un espace démocratique. Mais la voix de la droite, qui a émergé autour de la période de l’Rath Yatra, n’était pas seulement forte, mais aussi assourdissant”, dit-il.

Singh donne un exemple de l’examen annuel de kavi sammelan, organisé chaque année à Assi autour de Holi. “Le premier est sous attaque dans le début des années 1990 pour être obscène. Le sammelan a tous les coups, et personne n’a été exonéré de ridicule, pas le premier ministre du pays, et pas même les dieux. Il a continué jusqu’à il y a quelques années, mais il a changé en substance, et au lieu, parce que les gens ont commencé craignant de harcèlement”, dit-il.

Kedarnath Singh avec d’autres habitués de Kédar Décrochage du Thé.

Une grande partie de son livre est définie dans les différents stands de thé à Assi Ghat, qui, dans Singh avis, ont été une fois de Varanasi est la plupart des espaces démocratiques. “Assi a été ma maison pendant de nombreuses années. C’est mon Bodh Gaya et du thé, les étals sont où j’ai obtenu mon nirvana”, dit l’écrivain, qui appelle à Varanasi, en son nom antique. “Kashi n’est jamais à court de thé et de la conversation. N’a pas d’importance si vous vous promenez dans une cabine sans un sou en poche, vous êtes lié pour trouver quelqu’un qui va vous acheter une tasse ou plus,” dit-il avec un rire.

L’étal du thé une fois que doublé que addas pour les poètes, les écrivains et les artistes. Prenez, par exemple, Kedar Décrochage du Thé, fréquenté par quelques-uns des plus grands noms en Hindi de la littérature dans les années 1960, comme Kedarnath Singh, Vijaymohan, Vidyasagar Nautiyal et Vishwanath Tripathi Dehlavi. Ces rassemblements, Singh dit, serait présidée par son frère aîné, et a noté l’auteur Nemver Singh, avec Trilochan Shastri, et de conclure avec un voyage à Tulsi Pustakalay, la librairie qui se trouvait au coin de la rue. “Ces visites damées moi en tant qu’écrivain. Ils m’ont aidé à comprendre des idées comme le communisme et le socialisme, qui a façonné mon travail”, dit-il.

Le personnage central de Kashi ka Assi reste Pappu Décrochage du Thé, qui offre un point de vue d’où le lecteur des vues de la ville. “La plus grande attraction de ce magasin est qu’il a vendu bhang. Un riche homme d’affaires et un pousse-pousse-extracteur de marcher ici, portant le même Banarasi gamcha. Les partisans du Congrès, le BJP, le Janata Dal ou BSP leader Kanshi Ram tous réunis pour débattre de la politique et l’actualité, leurs différences réduit sous l’effet de bhang, qui est autant une partie de Kashi la culture comme chai et de la conversation”, dit Singh.

Si la boutique était déjà célèbre ou première rendue populaire par Kashi ka Assi est discutable, mais il continue d’attirer des visiteurs. C’est aussi là où le BJP a débuté Narendra Modi ‘Chai pe Charcha la campagne à venir de 2014 Lok Sabha élections.

Il est 7 heures du soir et le petit salon de thé de la boutique est de fraisage avec les gens, assis sur des bancs placés de chaque côté d’une seule table étroite. Comme Singh étapes à l’intérieur, il est chaleureusement accueilli et un verre de thé placé en face de lui avant même qu’il peut se glisser dans une place vacante sur le banc. “Eh bien, beaucoup d’entre nous sont morts maintenant,” dit Singh, en riant, se souvient-il Tanni Gourou, son cher ami et un habitué de Pappu. “Mais après la Babri de la démolition, de la nature des débats changé. La VHP et du BJP, les supporters seraient souvent essayer de la faire crier les autres et certaines discussions a tourné dans des bagarres. Lentement, les libéraux et les socialistes déménagé d’ici.” C’est maintenant, dit-il, de moins en moins démocratique de l’espace.

Un encore de Mohalla Assi.

Certains d’entre eux sont allés à Kédar Décrochage du Thé, maintenant populairement connu sous le nom de Poi Décrochage du Thé, une centaine de mètres. Ici, Singh est salué comme “Gurudev”, et quelques minutes, un autre verre de thé se matérialise, avec Gaya Singh, Hindi écrivain qui dispose de Kashi ka Assi. Il apporte Singh, son préféré paan aussi, mais sans le bhang, il a quitté dix ans auparavant. Dans le livre, Gaya Singh est aussi un bhang épris de Varanasi résident, qui met en place une lutte contre la répression illégale de cannabis vendeurs. Il jouait aussi dans un occasionnel de poulet au curry — jusqu’au jour où il a vu l’image de son père défunt dans un coq, il était sur le point de faire cuire. En 70 ans, le Gaya Singh vient à travers comme un bel exemple d’une génération qui a utilisé l’humour et le sarcasme comme moyen de contrer les opinions. “Si nous avions des téléphones mobiles retour dans la journée quand Gurudev travaillait sur Kashi ka Assi, au moins je pourrais avoir poursuivi lui pour l’ajout de beaucoup la couleur de mon personnage”, dit-il.

Gaya Singh pourrait ne pas avoir d’esprit, mais Singh, le roman fini par me fâcher avec un hôte de Varanasi caractères. “Je ne voulais pas créer des personnages de fiction, car les vrais gens d’ici étaient assez divertissant. Parce que je ne voulais pas d’un procès contre moi, j’ai ajouté un peu de saveur à la les conversations. Pas tout le monde a pris que bienveillante,” dit Singh. Kashi ka Assi a également été accusé d’être “indécent” en raison de l’utilisation généreuse de jurons. Les “gros mots étaient fréquents entre amis et utilisés avec un certain degré d’affection de Kashi. Mais il a été mal compris comme une langue qui va à l’encontre de la tradition Indienne et de la culture,” dit Gaya Singh. “Aujourd’hui, la langue de Kashi parle est devenu plus propre, mais l’affection est perdu. Et un gros mot, lorsque prononcée, se sent comme un cuss,” Singh ajoute.

Beaucoup croient que la suite de cette critique, Singh n’a pas de sac de notable de l’état central ou des prix pour Kashi ka Assi. Il a obtenu la Sahitya Akademi award en 2011 pour Rehan Par Ragghu, un roman qui examine la façon dont la mondialisation, les changements de relations humaines. Dans Singh avis, le prix était de faire de la place pour Kashi ka Assi, qui avait, par la suite, gagné beaucoup d’éloges. L’auteur, fervent détracteur du Premier Ministre Narendra Modi et les politiques de droite, a été l’un des nombreux écrivains qui ont retourné leur prix en 2016.

Avec un peu plus d’un an de la prochaine élection Lok Sabha, l’auteur est maintenant curieux de voir comment Varanasi, Modi circonscription, de réagir. Mais il sait aussi que le tissu de la ville a changé à tout jamais. “Vous ne trouvez pas un arbre peepal dans la ville, où une idole n’a pas été placé et qui ne sont pas incliner devant. Il n’était pas le cas avant. Après la RSS affirmé que Narad Muni était la première fois que le journaliste, l’Université Hindoue de Bénarès (BHU) même tenu une conférence sur le sujet. Comment le BJP et le flux RSS sont des travaux visant à limiter la culture Indienne à la religion peut aussi être vu dans la façon de promouvoir le Sanskrit. La perception est que le Sanskrit est étroitement liée avec la religion Hindoue. Mais “Sanskrit” est dérivé de sanskriti, ce qui signifie que la culture. En Inde, la culture a toujours été supérieure à la religion et à la tentative de changer les choses.”

Singh voit une pointe d’espoir dans la récente étudiants manifestations dans tout le pays. Il a vu de près la vie étudiante et la politique, d’abord comme étudiant, puis comme professeur et chef de l’Hindi au département de BHU, le travail à sa retraite en 1997. “Les mouvements de protestation des jeunes filles l’année dernière a été la première organiques de protestation dans les décennies louable et surtout parce que la BHU les filles, pour la première fois que je m’en souvienne, se leva pour leurs droits”, dit-il. “La colère déborde quelque part, et à la prochaine révolution est peut être juste autour du coin. Seulement, cette fois, il ne sera pas conduit ou conduit par un parti politique, mais par les gens. J’espère vivre pour voir le jour.”

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